Amazon firma con ULA – Cohetes para lanzar satélites de Internet Kuiper de Jeff Bezos

Amazon firma con ULA - Cohetes para lanzar satélites de Internet Kuiper de Jeff BezosRepresentación de un cohete Atlas V de United Launch Alliance con satélites de Amazon.
ULA / Amazon

Amazon se está preparando para poner en órbita sus primeros satélites de Internet Project Kuiper, y la compañía de Jeff Bezos anunció el lunes que firmó un contrato con United Launch Alliance para nueve lanzamientos.

ULA, una empresa conjunta de Boeing y Lockheed Martin , utilizará su serie de cohetes Atlas V para lanzar las misiones Kuiper. La constelación planeada de Amazon incluiría 3.236 satélites en órbita terrestre baja. La compañía ha dicho que invertirá $ 10 mil millones para llevar banda ancha de alta velocidad a consumidores, empresas y gobiernos .

«Estamos decididos a hacer realidad la banda ancha asequible para los clientes y las comunidades de todo el mundo», dijo Bezos en un comunicado. «ULA es un socio fantástico que ha lanzado con éxito decenas de misiones para clientes comerciales y gubernamentales, y estamos agradecidos por su apoyo a Kuiper».

Un portavoz de Amazon se negó a comentar sobre el valor del contrato de lanzamiento. La compañía tampoco está revelando cuántos satélites Kuiper se lanzarán en cada misión, ni qué versión del cohete Atlas V de ULA utilizará.

«El alcance y la escala de la iniciativa también proporcionarán un enorme impulso al liderazgo estadounidense en el espacio, ayudando a crear empleos y proporcionando una demanda constante y confiable para la industria de servicios de lanzamiento», dijo el presidente y director ejecutivo de ULA, Tory Bruno, en un comunicado.

El contrato de ULA es el primero de Amazon con un operador de cohetes, aunque la compañía señaló que «necesitará múltiples vehículos de lanzamiento y socios de lanzamiento» para desplegar satélites Kuiper a tiempo. Eso deja la puerta abierta para futuros acuerdos de lanzamiento de Amazon con empresas como SpaceX de Elon Musk , la compañía espacial de Bezos Blue Origin o el lanzador europeo Arianespace . Aunque Bezos fundó Amazon y Blue Origin, esta última empresa es privada y está completamente separada de la primera.

Amazon aún no ha publicado sobre cuándo comenzarán los lanzamientos de Kuiper.

Sin embargo, dado que la Comisión Federal de Comunicaciones autorizó esos lanzamientos el año pasado, Amazon debe desplegar la mitad de sus satélites planificados dentro de seis años, o alrededor de 1.600 en órbita para julio de 2026.

La compañía ahora tiene más de 500 personas trabajando en el Proyecto Kuiper y en diciembre completó el desarrollo inicial de la antena que conectará a los usuarios a la red satelital.

En los últimos meses, Amazon se ha enfrentado con SpaceX frente a los reguladores gubernamentales , y la firma de Bezos se opone a los cambios que la compañía de Musk quiere hacer en su red Starlink, que hasta ahora tiene más de 1.300 satélites en órbita. Las dos compañías se encuentran entre una cohorte internacional de competir por satélite de banda ancha de redes mundial, incluyendo OneWeb , Astranis , Telesat , y Lockheed Martin socio Omnispace .