Andrew Chen sobre cómo iniciar y escalar efectos de red

Andrew Chen sobre cómo iniciar y escalar efectos de red

¿Qué tienen en común Airbnb, Dropbox, PayPal, Reddit, Slack, Tinder, Twitch, Uber y Zoom?

Todos enfrentaron un desafío aparentemente imposible en el lanzamiento: crear efectos de red adquiriendo una masa crítica de usuarios Y hacer que los usuarios interactúen entre sí.

Andrew Chen , socio general de la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz y ex ejecutivo de Uber, llama a esto “el problema del arranque en frío” y acaba de escribir un libro con el mismo nombre.

Entrevistó a cientos de líderes tecnológicos (incluidos los directores ejecutivos de las empresas antes mencionadas) para descubrir cómo comienzan los efectos de red y, luego, escalan.

Desde mercados hasta redes sociales y herramientas de colaboración, Chen presenta vívidos casos de estudio, marcos detallados y consejos prácticos.

The Hustle habló con él para saber más sobre el problema del arranque en frío :

¿Por qué escribiste este libro (en lugar de continuar publicando en tu blog u otro medio)?

Mire, los consejos de inicio que hay por ahí generalmente apestan y se inclinan hacia planes de enriquecimiento. Verás artículos sobre “5 trucos tontos para conseguir tus primeros 1000 usuarios” o “10 trucos para lanzar tu producto”.

Hace que todo parezca fácil, cuando no lo es.

Quería escribir sobre lo contrario. Porque cuando estás sentado frente a CEOs de startups multimillonarios que han construido sus empresas desde cero empleados hasta muchos miles, y entrevisto a varios en The Cold Start Problem , lo que aprendes es que se necesita una gran cantidad de trabajo y concentración para sacar productos del mercado. suelo.

Y luego, tienen que contratar equipos enormes para seguir escalando el crecimiento.

Las ideas de The Cold Start Problem son deliberadamente complejas porque ejecutar y escalar una startup masiva es intrínsecamente difícil.

Sí, hablo de cómo un producto como Tinder comenzó organizando fiestas en la Universidad del Sur de California (USC). ¿Pero qué ocurre después de eso? ¿Cómo llega finalmente a decenas de millones de usuarios en todos los países?

Eso no es piloto automático.

Lo mismo sucedió con Slack, que comenzó con 7 u 8 empleados tempranos que intentaban que otras startups usaran su función de chat. Finalmente, una vez que se ponen en marcha, necesitan optimizar sus estructuras de precios, las características de los productos, así como ir a nuevas geografías y mercados.

Es complejo y un libro es el mejor formato para ofrecer estas ideas, ¡no videos de TikTok!

Entrevistó a directores ejecutivos de Twitch, Dropbox, Zoom, Slack, Tinder y más. ¿Hubo un tema común en todas las organizaciones cuando se trata de escalar los efectos de la red?

Empieza pequeño.

Todas estas empresas comenzaron con productos muy simples dirigidos a mercados muy nichos, con la idea de ganar saturación y densidad antes de pasar al siguiente mercado.

Por ejemplo, Slack comenzó probando su producto de chat dentro de media docena de otras startups. Solo una vez que comenzó a funcionar, comenzó a agregar más empresas, y más después de eso. El equipo de Slack no tuvo la tentación de ser amplio con un gran lanzamiento desenfocado.

Pero una vez que se construyen estas redes iniciales y las personas se involucran entre sí en su aplicación, lo que ve es que cada una de estas nuevas empresas gira hacia el modo de "ganar todo el mercado".

Aquí es cuando comienzan a contratar personal, a agregar nuevos canales de marketing y a competir duro con otras empresas. No puedes ser pequeño para siempre, y todas mis conversaciones mostraron este pivote para intentar alcanzar la velocidad de escape.

¿Cuál fue la mayor sorpresa con respecto a los efectos de red de su investigación?

Una gran sorpresa: “Efectos de red” es una vieja idea que aparece una y otra vez en los mejores productos de la historia.

Por ejemplo, AT&T hizo referencia a la idea de que sus teléfonos solo eran valiosos cuando más personas los usaban hace más de 100 años.

Y cuando observa las redes ferroviarias, las cadenas de cartas o la forma en que funcionan los estudios y las salas de cine, hay muchos ejemplos antiguos de efectos de red. Estas también fueron las empresas más grandes e importantes de hace décadas.

Avance rápido hacia la era de la tecnología moderna, y las mismas ideas todavía se aplican, pero las estamos construyendo en código en lugar de clavos y madera, etc.

¿Qué libros de negocios te influyeron más?

Soy un gran admirador de Crossing the Chasm , que es un libro sobre cómo los productos, en su mayoría B2B, pueden pasar de ser los primeros en adoptar al mercado convencional. Compartí una oficina hace muchos años con el autor, Geoffrey Moore, y la estructura de mi libro está inspirada en su trabajo.

De manera similar, el libro de mi amigo Eric Ries The Lean Startup definió a toda una generación de emprendedores, enseñándoles a iterar y aprender rápidamente, y a enfocarse en los clientes.

Si retrocedes en el tiempo, me encanta El mes del hombre mítico . Ese libro trata sobre la creación de software en los días de IBM (siempre ha sido difícil, con errores e imposible de enviar a tiempo).

And My Life in Advertising es un libro de principios del siglo XX sobre un tipo que inventa de todo, desde cupones hasta marketing de acrobacias. Es una historia asombrosa sobre cómo innovar en marketing, en lugar de simplemente hacer lo que hacen los demás.

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Puedes reservar The Cold Start Problem aquí .