Cómo la inflación está presionando a las familias estadounidenses trabajadoras en Navidad


BROWNSVILLE, Pensilvania – Justo antes de las 10 am, los autos comienzan a entrar en el estacionamiento del Country Thrift Market, una antigua tienda de abarrotes en expansión a 40 millas de Pittsburgh.

Normalmente, la gente de la zona compra aquí ropa, juguetes y artículos para el hogar con grandes descuentos. Pero hoy es diferente porque Santa Claus está en el lugar junto con galletas gratis, provisiones, pavos congelados y cientos de abrigos de invierno nuevos en el tamaño de cada niño.

La mayoría de los autos y camiones que se detienen han tenido mejores días, pero los niños dentro de ellos se ven emocionados, aparentemente sin darse cuenta de que necesitan caridad.

Las familias en este evento nunca dejaron de trabajar durante la pandemia, dijo Justin McAtee, director de marketing de Food Helpers, una organización sin fines de lucro detrás de la campaña.

"Están demasiado orgullosos para recibir dinero del gobierno y quedarse en casa sin hacer nada, pero tampoco pueden mantener a sus familias adecuadamente debido al aumento de los costos".

“Pocos en la sociedad o el gobierno ven su necesidad, porque tienen trabajos”, agregó McAtee, cuya organización encuesta a las personas a las que ayuda. "Las familias que están aquí son esencialmente invisibles".

Los trabajadores estadounidenses han tenido problemas este año para cubrir las necesidades básicas en medio de la creciente tasa de inflación del país. Un asombroso aumento del 6,8 por ciento en los costos del consumidor, el aumento más alto en cuatro décadas, ha significado que necesidades como la comida y el gas se hayan vuelto inasequibles para muchos, especialmente para los hogares de ingresos medios y bajos cuyos salarios no se han mantenido al día con la inflación.

Country Thrift Market vende ropa, juguetes y artículos para el hogar con grandes descuentos.
Country Thrift Market vende ropa, juguetes y artículos para el hogar con grandes descuentos.
Salena Zito

Si bien los medios de comunicación generalmente se enfocan en las personas que renuncian a sus trabajos en la “Gran renuncia”, las personas en este evento a menudo trabajan en más de un trabajo solo para ser aplastadas por los crecientes costos, dijo McAtee.

“Digamos que eres una mamá y un papá que trabajan y que a ambos se les paga $ 9.50 la hora. Si ambos obtienen un aumento de 50 centavos la hora, no solo pierden la capacidad de obtener asistencia para la comida, sino que esa familia ahora no es elegible para asistencia de alquiler, servicios públicos o cuidado de niños. Entonces, con ese pequeño aumento en los ingresos, ahora se han encontrado en un dilema económico real ”, dijo.

“Estas situaciones son la gran mayoría de las familias a las que servimos, familias trabajadoras que enfrentan tanto la pérdida de asistencia como el impacto de los costos crecientes”.

Desde el año pasado, los datos del Departamento de Trabajo de EE. UU. Muestran que el precio de la gasolina ha subido la friolera de 58 puntos porcentuales, los servicios públicos un 25 por ciento, el tocino un 21 por ciento, el pollo un 9 por ciento y los huevos, el café, las manzanas, la harina y la leche entre un 6 y un 8. por ciento. Todos esos artículos son solo las necesidades básicas.

Cherise Sandrock, directora de desarrollo de Food Helpers de pie en el almacén de la organización sin fines de lucro que proporciona bienes a los trabajadores pobres que padecen inseguridad alimentaria y que están profundamente afectados por la inflación porque tienen trabajos para los que no califican a nivel federal y estatal. programa asistente.
Cherise Sandrock, directora de desarrollo de Food Helpers, de pie en el almacén de la organización sin fines de lucro que proporciona bienes a los trabajadores pobres que padecen inseguridad alimentaria y que aún se ven profundamente afectados por la inflación porque tienen trabajos para los que no califican para el gobierno federal y programa de asistente estatal.
Salena Zito

¿Quiere comprarle una bicicleta a su hijo para Navidad? Eso es más de 9 puntos porcentuales. ¿Quieres un auto usado para reemplazar ese viejo golpe que estás conduciendo? Buena suerte, porque ha aumentado la alucinante 31 puntos porcentuales.

El sufrimiento de las familias trabajadoras estadounidenses a menudo pasa desapercibido porque no encajan en los puntos de datos del gobierno sobre la pobreza. Pero no se equivoque, los encontrará todos los días, trabajando arduamente en industrias como servicios, manufactura, entrega y atención médica, trabajos que mejoran nuestras vidas asegurándose de que obtengamos lo que necesitamos.

McAtee dijo que se estima que 20,600 personas se consideran inseguras alimentarias en el condado de Washington, donde se encuentra Brownsville, y “el 46 por ciento de esa población, o alrededor de 9,600 personas, pueden no ser elegibles para los programas estatales y federales de asistencia alimentaria.

“Esos números eran anteriores a COVID. Solo han aumentado con la pandemia y aún más con la inflación ”, dijo McAtee, refiriéndose a las estadísticas de Feeding America , la organización nacional de alivio del hambre más grande del país.

Cajas de comida como esta se envían a "desiertos de comida" en partes remotas del condado.
Cajas de comida como esta se envían a "desiertos de comida" en partes remotas del condado.
Salena Zito

Cherise Sandrock, directora de desarrollo de Food Helpers, ayuda a enviar cajas de productos a los "desiertos alimentarios" en partes remotas del condado. Actualmente, la organización distribuye provisiones una vez a la semana, pero para enero eso aumentará a casi todos los días, dijo Sandrock.

“En pocas palabras, cuando la inflación aumenta, la inseguridad alimentaria aumenta”, explicó McAtee.

Casi ninguna de las familias en el evento quiso dar su nombre o comentar, tal es el estigma de estar en una situación de necesidad. Una familia, los Speicher, vino de 40 millas de distancia para la colecta de abrigos. La madre no quiso dar su nombre de pila, pero dijo que estaba feliz de que sus dos hijas pequeñas pudieran hablar con el verdadero St. Nick y comerse unas galletas navideñas.

“Obtener un poco de ayuda adicional, especialmente durante las vacaciones, lo hace aún más especial”, dijo. “Siempre estaremos agradecidos por una organización tan grandiosa que nos ayuda en los necesitados”.

Salena Zito es la autora de " La gran revuelta: Dentro de la coalición populista remodelando la política estadounidense ".