Cómo una familia se aseguró una parte multimillonaria de la franquicia de James Bond

The Hustle, domingo 29 de agosto de 2021
Domingo, 29 de agosto de 2021

La empresa familiar que posee una parte de la franquicia James Bond de $ 7 mil millones

Cubby Broccoli logró asegurar una parte de los derechos de Bond en 1961. Desde entonces, su familia ha ganado cientos de millones con la franquicia.

POR Mark Dent

En junio de 1961, dentro de una torre en la 7ma avenida de Manhattan, los productores independientes Albert “Cubby” Broccoli y Harry Saltzman entraron en una habitación con 10 ejecutivos del estudio de cine United Artists.

Estaban confiados, aunque un poco ansiosos. Su opción sobre una serie de novelas de espías del autor Ian Fleming expiró en un mes, y Columbia Pictures ya las había rechazado.

Esta vez, después de 45 minutos y un apretón de manos, consiguieron un millón de dólares para producir una película.

En los 60 años transcurridos desde ese apretón de manos, James Bond se ha convertido en una de las franquicias más duraderas de Hollywood. Las películas han recaudado ~ $ 7 mil millones en la taquilla mundial (~ $ 18 mil millones que representan la inflación).

A lo largo de las 25 películas, la familia Broccoli ha mantenido el control creativo de la franquicia, superando demandas, un elenco rotativo de ejecutivos de estudio y la amenaza de bancarrota.

El último de la serie, "No Time To Die", se estrena en octubre en Estados Unidos. Si el trato es similar al de películas anteriores, Broccolis obtendrá aproximadamente el 10% de los ingresos de taquilla global. En el pasado, eso equivalía a ~ $ 100 millones de descuento en una sola película de Bond.

En un mundo donde las corporaciones masivas devoran a los jugadores exitosos de la industria del entretenimiento, James Bond sigue siendo una empresa familiar.

El trato de mi vida

A finales de la primavera de 1961, Ian Fleming estaba cada vez más desencantado con la industria del entretenimiento.

Había estado escribiendo una novela de Bond todos los años desde 1952 con gran éxito comercial y de crítica. Llenos de villanos excéntricos, diálogos concisos e interminables aventuras sexuales, los libros parecían destinados a la gran pantalla.

Cómo una familia se aseguró una parte multimillonaria de la franquicia de James Bond

Ian Fleming (1908-1964), el creador de James Bond, fumando un cigarrillo en 1960 (Horst Tappe / Hulton Archive / Getty Images)

Pero la prolífica producción de Fleming no fue recompensada inicialmente.

Según la autobiografía de Cubby Broccoli, When The Snow Melts , todo lo que Fleming recibió por su primera novela, Casino Royale , fue $ 1k de CBS para convertirlo en un especial de TV en vivo que se puede olvidar . (Un productor luego compró los derechos cinematográficos de Casino Royale por $ 6k , pero nunca salió nada).

"El mundo del cine y la televisión en Estados Unidos", le escribió Fleming a su amigo Henry Morgenthau III, "es una jungla infernal".

Su última esperanza parecía ser el productor Harry Saltzman, quien en 1960 compró los derechos de todas las novelas de Bond (excepto Casino Royale ) por 50 mil dólares y prometió 100 mil dólares adicionales por cada libro que se convirtiera en película, según Nobody Does It Better . una historia oral de la franquicia Bond.

El problema de Saltzman era que carecía de conexiones en los principales estudios. Afortunadamente, conocía a alguien que conocía a alguien que lo conocía. Y que alguien había estado mirando los derechos de las novelas de Fleming durante un tiempo.

Cubby Broccoli (nacido en 1909) era un nativo de Long Island que descendía de una familia italiana famosa por cultivar, lo adivinaste , el brócoli.

Después de mudarse a Hollywood a los 20 años, se hizo amigo de Howard Hughes en un bar. Al magnate del cine le gustó Broccoli y le dio un respiro como agente. Continuó representando a megaestrellas como Lana Turner y Ava Gardner antes de finalmente convertirse en productor independiente.

Broccoli convenció a Saltzman de que le concediera un recorte del 50% de los derechos de Bond a cambio de utilizar conexiones para sellar un importante contrato cinematográfico.

Y eso es exactamente lo que hizo en el verano de 1961 cuando United Artists se comprometió $ 1 millón por la primera película de Bond.

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Cubby Broccoli en el set de 'Octopussy', con un tigre de peluche, en 1982 (United Artists / Michael Ochs Archive / Getty Images)

Según la autobiografía de Broccoli, el trato fue una división de 60 a 40 de las ganancias, con Saltzman y Broccoli compartiendo el 60%.

Los financieros compartían regularmente las ganancias de manera equitativa con los productores. Pero el presupuesto de $ 1 millón fue una especie de apuesta. De las ~ 2.5k películas lanzadas en 1960 , menos de 30 obtuvieron $ 1 millón en taquilla, según IMDB.

“Fue en muchos sentidos para UA otro acuerdo cinematográfico”, dice a The Hustle Steven Jay Rubin, historiador de Bond y autor de The James Bond Movie Encyclopedia . “No creo que nadie supiera lo que depararía el futuro. Ni siquiera sabían si harían una segunda película, y mucho menos una serie como esta ".

Al principio, parecía que United Artists se arrepentiría de la decisión.

Beneficios inmediatos

Cuando se encendieron las luces en la primera proyección de prueba de la primera película de Bond, “Dr. No ”, casi todos los ejecutivos de la UA se quedaron en silencio. Saltzman más tarde Recordó que el único ejecutivo que habló dijo: "Lo único bueno de la imagen es que solo podemos perder $ 840k".

"Dr. No ”se sintió cursi. Pero pronto UA descubrió que campy era bueno.

Con su tono psicodélico que se desprende de la secuencia inicial , la película encaja perfectamente con el nuevo cambio cultural de los años sesenta.

Aunque “Dr. No ”recaudó 41 millones de dólares en la taquilla internacional después de su estreno en octubre de 1962, UA seguía siendo escéptica sobre el atractivo de la película para el público estadounidense. Entonces, antes de ingresar a los costosos mercados de Nueva York y Chicago, el estudio probó si los estadounidenses aceptarían un héroe europeo estrenándolo en las pequeñas ciudades de Oklahoma.

A las audiencias de Muskogee, Ada, Ponca City y más allá les encantó. "Dr. No." pasó a recaudar 16 millones de dólares , la séptima mejor proyección de una película norteamericana en 1963.

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Un anuncio en el Muskogee Times-Democrat para una exhibición de mayo de 1963 de “Dr. No ”en el Ritz local. (Muskogee Times-Democrat vía Newspapers.com)

Después de que los cines se llevaran la mitad de las ganancias de taquilla, Broccoli y Saltzman probablemente ganaron entre 5 y 10 millones de dólares cada uno , mucho más de lo que muchos productores independientes ganarían en una carrera completa.

Estructuraron su asociación de una manera que maximizó las ganancias y, de manera controvertida, limitó su carga fiscal británica .

  • Su productora con sede en Gran Bretaña, Eon (abreviatura de "todo o nada"), hizo las películas.
  • Otra empresa, Danjaq , actuó como sociedad controladora de los derechos de los bonos. Danjaq se incorporó primero en Suiza y luego en Delaware. La mayoría de las ganancias fluyeron a Danjaq.

El brócoli también negoció el control creativo.

Con Saltzman, determinó la configuración, el director, los actores que interpretaron a Bond, la ubicación de los productos y casi todos los detalles de las películas.

“Cubby probablemente sintió que estaba en algo. Así que probablemente trató de hacer el mejor trato posible ”, dice Rubin. "Y debido a que tenía una relación tan buena con UA, creo que pudo hacer eso".

Para las secuelas, Broccoli y Saltzman presionaron para aumentar los presupuestos , contrarrestando la tendencia de Hollywood en ese momento de ser baratos y formulados para la segunda ronda. El público sabía que las películas serían espectáculos y seguirían ciertas reglas de Bond sin dejar de evolucionar con la cultura.

En 1979, UA informó que había ganado $ 163 millones (~ $ 600 millones en la actualidad) con películas de Bond solo en América del Norte, lo que sugiere que Broccoli habría ganado aproximadamente la mitad de esa cantidad, y esa cifra no tuvo en cuenta los ingresos internacionales.

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Ajetreo

El secreto del éxito de Bond, creía Broccoli, era que las películas eran divertidas.

"No queremos capturar los Premios de la Academia", dijo a The New York Times después del estreno de "Moonraker" en el '79. "Nuestro objetivo es hacer un entretenimiento".

Aguantando a través de la confusión

El socio original de Cubby Broccoli no duró.

Saltzman hizo una serie de malas inversiones, particularmente en Technicolor Inc., y utilizó su parte de Danjaq como garantía. Los acreedores llamaron y Danjaq corría el riesgo de pasar a la quiebra hasta que Saltzman vendiera su participación a UA.

A los 66 años, Broccoli se convirtió en productor único y atravesó obstáculos que podrían hundir cualquier negocio:

  • UA se hundió en 1981 después de financiar " Heaven's Gate" , uno de los peores fracasos financieros de todos los tiempos, y fue comprada por MGM, que se convirtió en el nuevo socio de estudio de las películas de Bond.
  • Sean Connery demandó a Danjaq y MGM por 225 millones de dólares en 1984 por supuestamente no pagarle la cantidad correcta de ganancias de backend por su trabajo como Bond.
  • El infame ladrón de Hollywood Giancarlo Parretti tomó el control de MGM a principios de los 90, y no se estrenó ninguna película de Bond durante 6 años mientras Danjaq entablaba un litigio.

Broccoli se mantuvo enfocado en Bond a lo largo de las pruebas. A diferencia de Saltzman, a él no le importaban los proyectos paralelos y convertirse en un magnate.

"Le encantaba estar en el set", dijo su hija Barbara Broccoli en un programa de 2009 que conmemora la vida de Cubby. “Era un ambiente familiar real y la gente de la tripulación eran sus amigos. Así que no veía el trabajo como arduo. Lo encontró realmente estimulante y emocionante ".

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Ajetreo

Broccoli murió en 1996. En una de sus últimas notas publicadas, enfatizó que él y su esposa, Dana Broccoli, quien murió en 2004, siempre midieron su éxito por algo más que Bond.

“Existe en la inteligencia brillante y la devoción mutua de nuestros hijos”, escribió.

Y los niños Broccoli han tenido tanto éxito como Cubby.

Los niños están bien, pero es posible que Amazon no lo esté

Michael Wilson , el hijastro de Cubby, y Barbara Broccoli se hicieron cargo de la franquicia a partir de la película de 1995, "GoldenEye".

Han seguido un libro de jugadas similar al de su padre, controlando los detalles creativos más importantes e insistiendo en mantener a Bond como un producto de edición limitada a medida.

Esto choca con la norma en una era en la que la propiedad intelectual más importante de Hollywood, como Marvel y Star Wars, propiedad de Disney, está empaquetada por estudios masivos en infinitos derivados y programas de transmisión.

“Los libros de texto de negocios están llenos de historias de negocios increíblemente exitosos que se transmitieron a la siguiente generación desinteresada y parecían que no podían fallar”, dice John Cork, historiador de Bond y autor de James Bond: The Legacy .

“Ese no ha sido el caso de Bond. [Barbara Broccoli y Michael Wilson] se han acercado al plato creativamente una y otra vez ".

Debido a las diversas sacudidas con UA y MGM, y la inclinación de Hollywood por ser más cauteloso con las finanzas que en los años 60, los detalles del acuerdo de participación en las ganancias están muy bien guardados.

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Ajetreo

Lo que está claro es que Broccoli y Wilson obtienen una ganancia inesperada con cada película, mientras que MGM y distribuidores como Sony y Universal cubren la mayor parte de los costos:

  • En 2004, Los Angeles Times fijó la toma de Danjaq por cada película en un 20% -35% de las ganancias . (Según se informa, Danjaq también obtiene "el primer dólar bruto", lo que significa que Broccoli y Wilson comienzan a cobrar antes de que se cubran los costos).
  • Un documento del infame pirateo de Sony mostró que MGM ganó ~ $ 179 millones por el "Skyfall" que recaudó $ 1.100 millones. Danjaq, según un memorando pirateado descubierto por el WSJ , recaudó alrededor de 109 millones de dólares . A pesar de cubrir la mitad del costo, Sony ganó solo 57 millones de dólares.

Pero incluso para una empresa familiar que opera en medio de la agitación de los estudios desde la década de 1980, le aguarda un nuevo desafío. Amazon adquirió MGM en mayo por ~ $ 8.5B .

El coguionista de "Skyfall", John Logan, teme que la máquina Bezos "quiera más, no mejor". Entonces, ¿habrá una serie de Moneypenny Amazon Prime? ¿Una historia de origen sobre el villano interpretado por Christophe Waltz, Ernst Stavro Blofeld?

La presión por producir y la tentación de vender podrían ser mayores que nunca.

Pero Michael Wilson y Barbara Broccoli, quienes rechazaron una solicitud de entrevista a través de su publicista, saben cómo luchar por la franquicia. Broccoli resumió su motivación en una entrevista incluida en el DVD "Los diamantes son para siempre".

“Recuerdo una vez que [Cubby] me dijo: 'Sabes, lo más importante es que no dejes que lo arruinen'”.

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