Ejecutivos del conglomerado chino en quiebra arrestados en medio de la represión en curso


La policía china arrestó a los dos principales ejecutivos y cofundadores de HNA Group, un conglomerado en quiebra que se derrumbó a principios de este año después de acumular una deuda de casi $ 90 mil millones, anunció la compañía el viernes.

Los arrestos se producen en medio de una represión más amplia por parte de las autoridades chinas contra las empresas cargadas de deudas que han ayudado a impulsar la expansión de la economía de China durante la última década al gastar enormemente con dinero prestado.

Chen Feng, presidente de HNA, y Tan Xiangdong, director ejecutivo de la compañía, fueron arrestados y puestos bajo custodia el viernes por presuntos delitos en la provincia de Hainan, donde HNA tiene su sede.

La empresa no especificó los cargos contra Chen y Tan.

Los arrestos son el último giro en la saga de años de HNA, cuyo otro cofundador y ex presidente Wang Jian murió en el sur de Francia en 2018. La policía local dictaminó que el incidente fue un accidente.

La compañía, que comenzó su negocio con Hainan Airlines, se expandió agresivamente en la década de 2010, comprando importantes participaciones en compañías globales como la cadena de hoteles Hilton, el grupo de transporte holandés TIP Trailer Services y Deutsche Bank.

Chen Feng
El presidente de HNA, Chen Feng, también fue arrestado en la gran represión.
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Pero la expansión fue impulsada casi en su totalidad por enormes cantidades de deuda garantizada con sus activos principales en China, lo que atrajo el escrutinio de Beijing.

En enero, los acreedores chinos de la empresa iniciaron un procedimiento de quiebra y, en cuestión de días, las filiales de HNA dijeron que se habían utilizado indebidamente miles de millones de dólares en fondos.

La semana pasada, HNA anunció que se reorganizaría en cuatro secciones operadas de forma independiente y que todo el capital que tenían sus antiguos accionistas desaparecería.

HNA no anunció los cargos específicos contra Chen Feng y Tan Xiangdong.
HNA no anunció los cargos específicos contra Chen Feng y Tan Xiangdong.
Andy Wong, Archivo / AP

Además del arresto de los dos ejecutivos de HNA, Yuan Renguo, el ex presidente de Kweichow Moutai Group, un gran productor de licor en China, fue sentenciado a cadena perpetua por aceptar más de $ 17 millones en sobornos, la estatal Xinhua informó la agencia de noticias el viernes.

Los arrestos se producen cuando las autoridades chinas intentan lidiar con sus empresas que dependen de sus deudas, como la promotora inmobiliaria Evergrande Group, sin provocar el pánico en los mercados crediticios del país.

No está claro si Beijing rescatará a Evergrande o dejará que no pague su deuda de más de $ 300 mil millones que acumuló durante una expansión agresiva similar a la de HNA.

Tan Xiangdong
Tan Xiangdong presuntamente había cometido delitos en la provincia china de Hainan.
Niu bo – Imaginechina

Evergrande dijo el jueves que logró resolver los pagos de intereses adeudados a los tenedores de bonos nacionales, pero aún tiene que comentar los pagos adeudados a los acreedores internacionales, quienes dicen que no han recibido el pago.

La empresa tiene 30 días para resolver los pagos vencidos antes de que los acreedores puedan iniciar el procedimiento.