El ejecutivo de Nielsen TV Ratings enfrentó una investigación de ética por una relación con el abogado de la empresa


La firma de ratings de televisión Nielsen contrató abogados externos en septiembre para investigar a su segundo ejecutivo por tener una aventura con un abogado de la compañía, según se enteró The Post.

La investigación interna, provocada por un denunciante anónimo, encontró que el director de operaciones, Karthik Rao, no violó el código de conducta de la compañía, dijeron las fuentes. Pero el supuesto romance con el abogado de Nielsen, que también consiguió un ascenso durante las citas, ha llamado la atención durante una era de escrutinio corporativo de "Yo también".

El abogado finalmente rompió con Rao y dejó la empresa, dijo a The Post una fuente familiarizada con el asunto. Después de la ruptura, Rao le envió a la mujer un correo electrónico incoherente con el asunto "Mis pensamientos …" diciendo: "He hecho el trabajo para saber que no es tu culpa".

"Me enamoré profundamente de ti y de todo tú", escribió Rao en el correo electrónico de diciembre de 2020, que fue revisado por The Post. “Teniendo mi propia oscuridad, sabía que todos tienen equipaje. La verdad es que nunca corrí, ni una sola vez. Y fui amable, cariñoso y cauteloso para ayudarte a superar tus sentimientos durante mucho tiempo ".

Parte de lo que investigó Nielsen, según las fuentes, fue si Rao usó su puesto para allanar el camino para que la mujer obtuviera un ascenso.

En una declaración a The Post, Rao dijo: “Estoy en total cumplimiento con el código de conducta. Confío en la minuciosidad de la investigación que Nielsen completó y apoyo sus conclusiones ". Se negó a comentar más sobre el presunto asunto.

El ejecutivo de Nielsen TV Ratings enfrentó una investigación de ética por una relación con el abogado de la empresa
El director de operaciones, Karthik Rao, segundo desde la derecha, fue investigado por Nielsen por tener una supuesta aventura amorosa con un abogado de la empresa. Parte de lo que investigó Nielsen, según las fuentes, fue si Rao usó su puesto para allanar el camino para que la mujer obtuviera un ascenso.
Rob Kim

Nielsen dictaminó que el asunto no presentaba un conflicto porque Rao no era el supervisor directo de la mujer. Eso es a pesar del hecho de que aparentemente fue promovida en lugar de los candidatos recomendados por el subdirector legal de Nielsen, Eric Rubenstein, según un correo electrónico de diciembre de 2019 de Rubenstein a la mujer, en el que también la felicitó por el ascenso.

Nielsen dijo que el supervisor de la mujer "tomó una decisión completamente independiente", que la compañía dijo que fue confirmada durante el curso de su investigación.

Aunque Nielsen le dijo a The Post que su revisión "no encontró ningún conflicto de interés en el desempeño de las funciones o impacto en el negocio de Nielsen", la compañía dijo que está "tomando esto como una oportunidad para revisar nuestras políticas y hará actualizaciones, en consulta con abogado, según corresponda ".

Cuando se le pidió que detallara las actualizaciones, Nielsen no comentó específicamente, pero dijo: "Estamos revisando, como lo hacemos periódicamente, todo el código con respecto a los derechos y deberes de nuestros empleados".

El código de conducta más actual de la empresa, de 2019, dice: "Ciertas relaciones también pueden crear conflictos de interés o la apariencia de conflicto de intereses". También dice: "Una relación romántica entre un gerente y alguien administrado por esa persona presentaría un conflicto".

El ejecutivo de Nielsen TV Ratings enfrentó una investigación de ética por una relación con el abogado de la empresa
El código de conducta de Nielsen no requiere que se divulguen los asuntos, a diferencia de otras empresas públicas.
Imágenes GC

Sin embargo, el código de conducta de Nielsen no requiere que se divulguen los asuntos, a diferencia de otras empresas públicas, como McDonald's, que expulsó a un director ejecutivo el año pasado después de descubrir que había mentido sobre una aventura con un empleado.

Aún así, "la óptica de esto no es excelente, y ese es el problema", dijo Charles Elson, un abogado y experto en gobierno corporativo que no está involucrado en la situación.

Si Nielsen hubiera requerido explícitamente la divulgación de los asuntos del lugar de trabajo, podría haber disuadido a Rao de iniciar el supuesto romance, o haberle dado a la compañía el derecho de disciplinarlo una vez que se enteró del supuesto romance, dijo Elson.

Si bien las fuentes dijeron que Rao fue absuelto de violaciones al código de conducta, no está claro si enfrentó algún castigo por la presunta aventura. Nielsen no quiso comentar.

La directora de cumplimiento e integridad de la compañía, Lauren Connell, abrió la investigación sobre Rao el 24 de septiembre, cuatro días después de que se recibió la denuncia, según un documento que detallaba un intercambio entre Connell y el denunciante.

"Tengo total independencia y acceso a los registros internos necesarios para investigar completamente este asunto y he contratado un abogado externo debido a la naturaleza grave de la [supuesta] conducta", escribió Connell.

El 2 de noviembre, Connell envió un mensaje críptico al denunciante que decía: "Hemos investigado a fondo la inquietud que planteó y tomado medidas correctivas, si corresponde".

No está claro si el director ejecutivo de Nielsen o la junta se enteraron de la investigación, pero el 28 de octubre, Rao participó en la llamada de resultados del tercer trimestre de Nielsen. No se mencionó la investigación a la que se enfrentaba en ese momento.

El ascenso de Rao al poder en Nielsen se produjo en medio de la agitación en la compañía en noviembre de 2019. La firma de investigación se había dividido en dos entidades que cotizan en bolsa: una se ocupa de la investigación del consumidor y la otra se centra en las calificaciones de televisión.

Rao, que era director de productos y tecnología en Nielsen, fue ascendido al alto cargo de director de operaciones de la empresa de medios recién formada, ahora denominada Nielsen Global Media.