Firma de bienes raíces tiene como objetivo ser el primero en llegar al espacio y al fondo del océano en un año

Larry Connor, lider de Firma de bienes raíces con sede en Ohio del mismo nombre, The Connor Group, a principios de este año firmó un contrato para volar a la Estación Espacial Internacional. Pero primero, antes de comenzar su entrenamiento de astronauta, Connor se sumergirá en el fondo del océano.

Connor se ha asociado con el especialista en aguas profundas EYOS Expeditions para explorar la próxima semana tanto el Challenger Deep como el Sirena Deep de la Fosa de las Marianas en el sumergible DSV Limiting Factor de Triton Submarines. Luego, en enero de 2022, Connor será el piloto de la misión AX-1 de 10 días de Axiom Space a la ISS , volando en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

«Nunca tuve el tiempo y el dinero, pero siempre me ha apasionado la exploración y el intento de hacer una investigación innovadora», dijo Connor a CNBC sobre sus próximas misiones. «No soy un científico, pero creo que el sector privado puede hacer cosas increíbles para ayudar a todas las personas».

Connor dijo que EYOS Expeditions se acercó a él poco después de que se anunció la misión AX-1, preguntándole si ayudaría a cubrir parte de los costos de una próxima misión y, a cambio, unirse al viaje como copiloto y misión. especialista.

«Han estado haciendo una investigación innovadora en la Fosa de las Marianas durante los últimos años [y] quieren continuar con eso, pero es muy costoso», dijo Connor. «Francamente, no sabía nada sobre la exploración de aguas profundas … pero cuanto más aprendí, más me convencí de que estas personas eran absolutamente profesionales, y que se podía hacer y se podía hacer de forma segura, y que la investigación se llevaría a cabo en ser valioso «.

Si bien Connor puede no ser un científico, se considera «afortunado porque he hecho muchas cosas inusuales» debido a su pasión por la exploración.

Connor Group opera en 15 ciudades de Estados Unidos, lo que el empresario atribuye a «un grupo inmensamente talentoso y experimentado» que mantendrá la empresa en funcionamiento durante sus viajes.

El próximo lunes viajará a Guam, con la primera inmersión en el Challenger Deep el miércoles o el jueves, descendiendo más de 35.000 pies hasta el entorno extremo del fondo del océano profundo.

Unos días más tarde, Connor se sumergirá de nuevo, en Sirena Deep, «donde solo ha habido dos humanos antes», dijo.

«Nuestro desafío será tratar de mapear parte del fondo y explorar donde nadie ha estado nunca. Anticipamos que será una inmersión larga, probablemente de 13 a 15 horas en total», dijo Connor.

El submarino DSV Limiting Factor cuenta con una pequeña cabina, de aproximadamente cuatro pies y medio de ancho por cuatro pies y medio de alto, para sus dos pasajeros. «Es literalmente una bola de titanio en la que te sientas», dijo Connor.

Mientras visitaba la sede de Triton Submarines en Florida la semana pasada para ver un simulador y obtener un entrenamiento básico, el empresario de bienes raíces dijo que «la respuesta corta es que realmente no» entrena para este tipo de misión en aguas profundas.

Connor tiene como objetivo ser la primera persona en viajar tanto a la parte más profunda del océano como al espacio exterior en 12 meses.

Sería solo la tercera persona en la historia en viajar a ambos, ya que la ex astronauta de la NASA Kathy Sullivan se convirtió en la primera, y la primera mujer, cuando se sumergió en Challenger Deep en agosto de 2020, y el astronauta privado Richard Garriott se convirtió en el segundo en un viaje. bucear a principios del mes pasado.

Volando al espacio a principios del próximo año

Si bien la inmersión en aguas profundas se ha unido en cuestión de meses para Connor, ha estado investigando volar al espacio durante casi siete años.

La misión AX-1 estará dirigida por el ex astronauta de la NASA Michael López-Alegría, así como por dos especialistas de la misión en el ex piloto de combate israelí Eytan Stibbe y el inversionista canadiense Mark Pathy.

«Será la primera misión privada a la Estación Espacial Internacional y, en mi opinión, lo haremos bien», dijo Connor. «Vamos a hacerlo según los estándares de los astronautas profesionales, vamos a hacer el entrenamiento, porque creo que tenemos una oportunidad pero una obligación real de hacerlo bien».

Connor dijo que él y López-Alegría se someterán a dos semanas de entrenamiento adicional, más allá de las 15 semanas de entrenamiento que la tripulación completa planea comenzar en el otoño de este año.

Dijo que la tripulación visitó la sede de la compañía de Elon Musk una vez hasta ahora para ponerse sus trajes espaciales, describió la instalación como «un colmena de actividad» y dijo que estaba «impresionado por las masas de personas realmente talentosas y comprometidas que, según entendí». un sentido para, estuvimos trabajando horas locas para hacer que sucedan cosas innovadoras «.

Le dio crédito a la NASA por su experiencia en vuelos espaciales tripulados, así como por recurrir a empresas privadas para comenzar a volar astronautas con frecuencia y eficiencia.

«En mi experiencia, si realmente quieres impulsar las cosas a un ritmo rápido, tienes que involucrar al sector privado, ya sea yendo al fondo del océano o al espacio exterior», dijo Connor.

Connor también reconoció que, si bien el AX-1 puede ser el primer viaje totalmente privado a la ISS, sigue siendo «muy caro».

«Pero con suerte, al hacer lo que creemos que es una inversión por adelantado, en 20, 30 o 40 años, ya sea que vaya al fondo del océano o al espacio exterior, sea mucho más accesible para las personas, para estar de acuerdo con el valor de la investigación «, dijo Connor.

Cuando se le pidió consejo a los jóvenes emprendedores, dio una respuesta sencilla.

«Apunta alto. Nunca pongas límites. Nunca pongas un techo a lo que puedes hacer. Lo imposible solo es imposible si crees que es imposible», dijo Connor.