El fondo de cobertura activista quiere que Macy's imite la estrategia en línea de su rival Saks


Un fondo de cobertura activista que tomó una participación en Macy's está presionando al gigante de los grandes almacenes para que siga el libro de jugadas en línea de su exclusivo rival Saks Fifth Avenue, según se enteró The Post.

En marzo, Saks separó su negocio de ladrillos y mortero de su división en línea , y esta última se convirtió en una nueva empresa privada controlada por Saks cuyo valor se ha disparado a medida que la demanda de artículos de lujo en línea se ha disparado durante la pandemia.

Del mismo modo, Jana Partners, con sede en Nueva York, encabezada por el multimillonario Barry Rosenstein, ahora propone que Macy's divida su negocio de comercio electrónico en una empresa privada separada, según una fuente familiarizada con la situación.

Según los informes, Macy's está en conversaciones con inversores de capital privado para invertir en su negocio de comercio electrónico, según un informe del Wall Street Journal, que reveló por primera vez una carta del miércoles de Jana a los directores de Macy's.

En tal acuerdo, Macy's podría potencialmente mantener el control de su negocio de venta minorista electrónica mientras se asegura un respaldo adicional para acelerar sus ventas web de rápido crecimiento. Macy's ha dicho que alrededor del 40 por ciento de sus nuevos clientes provienen de sus canales en línea, a diferencia de sus más de 700 tiendas físicas.

La aplicación de Macy's contrasta con el logotipo de la empresa.
El inversor argumenta que el negocio de comercio electrónico de Macy's tiene un valor de $ 14 mil millones o el doble de la valoración actual de Macy's.
Imágenes de SOPA / LightRocket a través de Gett

Fuentes de la industria le dicen a The Post que al separar el negocio digital de las tiendas físicas, los minoristas también pueden atraer mejor talento tecnológico. Saks.com ha contratado a cientos de empleados que solían trabajar para Amazon, Apple, Netflix y Disney, según una fuente cercana a la empresa.

Estos expertos en tecnología han mejorado la función de búsqueda de Saks.com, la velocidad del sitio y su funcionalidad general, lo que ha llevado a un crecimiento explosivo en la empresa, dijo la fuente. Saks.com también duplicó su presupuesto de marketing, lo que no solo ha impulsado las ventas digitales, sino que también ha beneficiado a las tiendas físicas de Saks.

"Jana está viendo eso" y cree que Macy's debería hacer lo mismo, dijo la fuente. Los inversores de Macy's parecen estar de acuerdo: sus acciones subieron casi un 5 por ciento la semana pasada en comparación con las ganancias del 1,5 por ciento en el mercado en general.

La semana pasada, el ejecutivo de Jana, Scott Ostfeld, insinuó el plan del fondo de cobertura , diciendo que el negocio de comercio electrónico de Macy's podría tener un valor de 14.000 millones de dólares como entidad independiente, o el doble de la valoración actual del mercado de Macy's. Ostfeld señaló a Saks como un ejemplo de una empresa que aprovechó con éxito su sitio de comercio electrónico de rápido crecimiento.

El tamaño de la participación asumida por Jana, que ha forzado cambios en otras grandes empresas, incluidas Outback Steakhouse, Tiffany & Co. y Whole Foods, no se ha revelado. Mientras tanto, Macy's está trabajando con Goldman Sachs y Wells Fargo para explorar sus opciones, dijo la fuente. Wells y Goldman se negaron a comentar. Macy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los ingresos en línea de Macy's representan aproximadamente un tercio de sus ventas totales al 31 de julio y aumentaron en un 45 por ciento durante el mismo período en 2019, según el informe financiero del segundo trimestre de la compañía. La compañía también dijo que agregó 5 millones de nuevos clientes en el trimestre, o un aumento del 30 por ciento durante el mismo período en 2019. Más del 40 por ciento de los nuevos clientes llegaron a través del canal digital, informó la compañía en ese momento.

El director ejecutivo de Macy's, Jeff Gennette, ha dicho que espera que las ventas digitales de Macy's alcancen los $ 10 mil millones en tres años, frente a los $ 8 mil millones actuales, según The Journal.

Macy's ha enfrentado presiones de inversores activistas antes. En 2015, Starboard Value tomó un bistec en Macy's y exigió que escindiera sus activos inmobiliarios. Macy's se mantuvo firme, rechazando la idea y Starboard finalmente vendió toda su participación en la empresa .

Como comprador caminando en el departamento de belleza del primer piso en Macy's.
Las ventas en línea de Macy's han crecido drásticamente durante la pandemia a medida que más personas evitaban las tiendas físicas.
Bloomberg a través de Getty Images

En marzo, Insight Partners invirtió $ 500 millones en una participación minoritaria en Saks.com, que valora a la compañía en $ 2 mil millones. Pero Hudson's Bay Company, con sede en Toronto, propietaria de Saks Fifth Avenue, sigue siendo dueña de la mayor parte del negocio digital del minorista de lujo.

El acuerdo ha funcionado tan bien que Insight Partners formó parte de un grupo de inversión que adquirió una participación de 200 millones de dólares en el negocio digital de Saks Off 5th, que también se separó de las tiendas físicas en junio.

El éxito que está teniendo Saks.com probablemente creará presión sobre otros grandes almacenes para que separen sus negocios digitales de las tiendas, incluida Nordstrom, dijo la fuente.