El gasto del consumidor aumenta en octubre en medio de una inflación galopante


El gasto del consumidor estadounidense aumentó más de lo esperado en octubre, ya que los hogares compraron vehículos de motor y una variedad de otros bienes, sin mostrar signos de contenerse debido a la alta inflación e impulsando las perspectivas económicas a principios del cuarto trimestre.

El Departamento de Comercio dijo el miércoles que el gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, subió un 1,3% el mes pasado después de subir un 0,6% en septiembre. El gasto se vio impulsado parcialmente por los precios más altos, ya que la demanda sigue superando a la oferta.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el gasto del consumidor aumentaría un 1,0%.

La recuperación simultánea de las economías mundiales de la pandemia de COVID-19, impulsada por billones de dólares en dinero de ayuda de los gobiernos, ha tensado las cadenas de suministro y ha desencadenado la inflación.

El presidente Biden anunció el martes que Estados Unidos liberaría 50 millones de barriles de crudo de la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos para ayudar a enfriar los precios del petróleo, en coordinación con China, India, Corea del Sur, Japón y Gran Bretaña.

El gasto del consumidor se está acelerando después de una fuerte desaceleración en el tercer trimestre cuando las infecciones por COVID-19 impulsadas por la variante Delta estallaron y la escasez de productos se generalizó. El miedo a los estantes vacíos y a pagar aún más por productos escasos ha alentado a los estadounidenses a comenzar temprano sus compras navideñas.

Los minoristas esperan que las ventas navideñas sean las mejores en años, pero algunos economistas advierten sobre los riesgos a la baja para el pronóstico optimista. Las infecciones por coronavirus están aumentando nuevamente, lo que podría llevar a algunos consumidores a recortar el gasto en viajes y entretenimiento, incluido salir a cenar.

Compradores dentro de una tienda Macy's
Las compras de los consumidores representan más de dos tercios de la actividad económica de EE. UU.
imágenes falsas

"Además, las continuas cadenas de suministro obstruidas y los retrasos en los puertos podrían provocar escasez de productos en los estantes, ya que los buques de carga permanecen anclados en alta mar esperando ser descargados en los grandes puertos del sur de California", dijo Scott Anderson, economista jefe de Bank of the West en San Francisco. .

"Ambos escenarios tienen el potencial de frenar estas optimistas proyecciones de ventas navideñas".

Las presiones sobre los precios se intensificaron en octubre. El índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE), excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, aumentó un 0,4% después de ganar un 0,2% en septiembre. En los 12 meses hasta octubre, el llamado índice de precios PCE subyacente se aceleró un 4,1%. Eso siguió a un avance interanual del 3,7% en septiembre.

El índice de precios PCE básico es la medida de inflación preferida por la Reserva Federal para su objetivo flexible del 2%.