El gran negocio de los títulos nobiliarios

Si 23 & Me aún no ha revelado a un pariente real perdido hace mucho tiempo, hay muchos sitios que prometen convertirlo en una zarina rusa, un conde alemán o un señor irlandés , todo por solo $ 10.

Por un poco más, puede mejorar a un ser querido o a toda su familia, un regalo popular para el fanático de Downton Abbey que lo tiene todo excepto sangre noble.

O puedes unirte a Ed Sheeran y convertirte en barón de Sealand , una plataforma de defensa de la Segunda Guerra Mundial frente a las costas de Inglaterra. Por $ 45, obtendrá una escritura y documentos sobre Sealand, y la posibilidad de conectarse con otros barones de Sealand en todo el mundo.

“Nuestros títulos te ofrecen la oportunidad de ser parte de la historia y la aventura de Sealand, que es totalmente única”, dice el “Príncipe” Liam Bates, nieto del locutor de radio pirata que declaró a Sealand una nación en 1967.

El negocio de los títulos nobiliarios, algunos más legítimos que otros, está proliferando, con docenas de sitios que venden títulos y ofertas en todas partes.

The Hustle se propuso aprender más sobre el negocio. Y en nuestro intento de viaje de campesino a noble, descubrimos un mundo extraño de personajes coloridos y estafas difíciles de detectar.

¿Qué hay en un título de señor?

La nobleza británica se remonta al sistema feudal cuando alguien podía obtener un título (barón, vizconde, conde, marqués, duque) por sangre, matrimonio o de la corona.

Hoy en día, la mayoría de los sitios que afirman venderle uno de estos títulos usan el honorífico "señor" o "dama".

El gran negocio de los títulos nobiliarios

Un anuncio sobre Groupon para convertirse en el zar o zarina de Marinovka, un pequeño bosque en Rusia (Groupon)

Sin embargo, la nobleza británica no se puede comprar ni vender. Tampoco pueden los caballeros ordenar títulos como caballero o dama, o baronetcies, que son hereditarios.

La nobleza de otros países a menudo es igualmente, si no más, sin sentido. (La nobleza rusa, por ejemplo, no ha sido reconocida desde la revolución bolchevique).

Por lo general, todo lo que un comprador obtiene es un certificado elegante que le otorga un título sin sentido, y tal vez algunos recuerdos.

Algunos servicios también incluyen una encuesta de escritura que, en el Reino Unido, le permite cambiar su nombre de pila a Lord o Lady. Pero los británicos ya pueden hacerlo de forma gratuita , como el hombre del Reino Unido que cambió su nombre a Mark I Love Spam Benson y se casó en el Spam Museum de Minnesota.

En los EE. UU., Cuesta ~ $ 150- $ 450 cambiar su nombre. Pero si lo preguntas amablemente, tal vez tus amigos te llamen Lord Dave de Culver City o Lady Jennifer de Bowling Green.

El conde de decirte lo que es basura

El noble británico de buena fe Richard Bridgeman, el séptimo conde de Bradford, es el operador del sitio Fake Titles , que advierte a las personas sobre las estafas de títulos.

Le dijo a The Hustle que comenzó el sitio después de que alguien pagara para convertirse en Lord Newport, que en realidad es el título del hijo de Richard. Esto lo llevó a descubrir una estafa tras otra en una industria que estima vale "millones de libras".

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Richard Bridgeman, séptimo conde de Bradford, en Weston Park, su casa en Staffordshire, en 1976. (Ben Martin / Getty Images)

A Richard no le importa proteger su propio título y felizmente explicará las formas reales de comprarlos, pero parece encontrar ofensivo que la gente pueda beneficiarse de lo que esencialmente no es nada.

“Todo es ridículo y debería estar estampado”, nos dijo.

A pesar de sus advertencias, la gente sigue comprando títulos falsos, mientras que otros, como Sealand, utilizan con éxito la artimaña para financiar proyectos.

Entonces, ¿qué está realmente a la venta?

Los títulos de Scottish Barony son los únicos títulos reales en el mercado . Michael Yellowlees , socio y jefe de servicios rurales del bufete de abogados escocés Lindsays, dijo a The Hustle que son muy raros y que actualmente cuestan entre US $ 120.000 y US $ 130.000, o incluso más para los Lordships, Earldoms y Marquesados.

Las baronías se pueden vender, transferir o legar (que es lo más común) y "debido a su rareza, han conservado su valor a pesar de varias recesiones económicas", dijo Yellowlees.

Los títulos nobiliarios alemanes también se pueden obtener por una considerable suma. Según Bloomberg , cuesta alrededor de $ 100 mil para convertirse en un barón y $ 975 o más para ser un príncipe. Por supuesto, la monarquía de Alemania se fue hace mucho y la nobleza viene sin ventajas legales.

Cosas que no son reales, como "los señoríos recreados de la mansión" que se extinguieron hace muchos años, volvieron a la corona y, por lo tanto, dijo Richard, ya no existen.

Un hombre desembolsó $ 2.8k por una mansión probablemente inexistente, según el tabloide británico The Sunday Mercury. Otro pagó $ 20 mil para convertirse en un príncipe alemán, luego contrató a un investigador privado que pareció descubrir un fraude de muchas capas.

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La autora gastó $ 10 en este certificado, declarándola zarina de un bosque ruso. La nobleza no ha sido reconocida en Rusia desde 1917 (Juliet Bennett Rylah).

Señoríos señoriales , que se remontan a siglos y no se refieren a un señor, sino al señor de una casa solariega o finca rural. Debido a que los señoríos pueden separarse de sus tierras asociadas, la mayoría no vienen con ninguna.

Cuando Manor House en Horton, Gower salió a la venta por más de $ 1 millón en 2017, un abogado que se especializa en derechos señoriales medievales le dijo a la BBC que era la segunda vez en 40 años que veía a un señor venir con propiedad.

Un puñado puede tener otros privilegios, como derechos de minería o pesca. El Señor o la Dama de Horton tiene derechos sobre los restos dentro de los límites costeros de la mansión.

Una vez, un hombre compró varios señorías en Gales, luego intentó cobrar a sus vecinos para que cruzaran los márgenes frente a sus casas como si estuviera jugando al Monopoly . (No funcionó).

Y, infame, el Lairdship escocés

En 2001, la esposa de Charles Dixon-Spain, Sadie Dixon-Spain, le compró un metro cuadrado de terreno en Escocia. Se estaban mudando de Inglaterra, y el regalo era una "promesa mutua de que pronto tendríamos unos pocos metros cuadrados más", le dijo a The Hustle por correo electrónico.

Dixon-Spain pronto se enteró de que su terreno estaba en un campo inaccesible en Argyll y que la empresa que lo vendió ni siquiera tenía su sede en Escocia.

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Un paquete para parejas para convertirse en Lord y Lady en Dunans Castle cuesta $ 29 en Groupon (más envío). Incluye un certificado, información sobre el castillo y la zona, un mapa y una guía de visitantes. (Groupon)

Estos esquemas se facturan como Lairdships escoceses, y hay varios sitios que los venden a través de Groupon y anuncios en las redes sociales. Vienen con una pequeña parcela de tierra "de recuerdo" y pretenden convertirte en el señor o la dama de la misma.

Cuestan tan poco como $ 50 y Ice Cube tiene uno, pero no te convierte en el señor de nada.

Los nobles novedosos de un castillo destruido por el fuego

Un año después de Dixon-España recibió su parcela de recuerdos, la pareja se encontró con las ruinas del castillo de Dunans, un destrozado del siglo 19 castillo y un simulacro del siglo 18 casa en Glendaruel.

En 1999, Lord y Lady Marr compraron Dunans Castle y lo administraron como hotel, ofreciendo, entre otras actividades, un retiro de limpieza de jugos. En menos de 2 años, fue destruido por un incendio.

Y resultó que Lord y Lady Marr eran en realidad Robert y Ewa Lucas-Gardiner. Ewa, lo adivinó, había comprado los títulos en línea años antes.

Los Dixon-Spains compraron Dunans en 2003 por ~ $ 320k y terminaron de renovar la Dunans House más pequeña en 2009, donde ahora viven.

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Las ruinas del castillo de Dunans (David Solman)

Pero resulta que restaurar un castillo incendiado es caro: entre 5,6 y 9,9 millones de dólares antes de impuestos. Debido a que eso es más que su valor, Dixon-Spain dijo que no pueden pedir prestados fondos.

Entonces, en 2010, establecieron The Scottish Laird Project , que vende títulos decorativos y parcelas para financiar el regreso del castillo a la gloria. Una vez terminado, se convertirá en un atractivo turístico y espacio de eventos, y sus “nobles” podrán incluso vacacionar allí.

Si todo suena un poco teatral, los Dixon-Spains también están versados en eso. Sadie también dirige Walking Theatre Company , una compañía de teatro interactivo que se ha presentado en todo el mundo, incluso en Dunans .

El juego de la parcela de tierra no es exclusivo de Escocia.

La Asociación de Escuderos de Tennessee de Jack Daniel se formó en 1956 cuando la demanda de su whisky era mayor de lo que la destilería podía satisfacer.

Un empleado propuso que los fanáticos que escribieron sobre la escasez obtendrían una parcela de la destilería Lynchburg, convirtiéndolos así en copropietarios y "Squire".

Hoy, los nuevos Escuderos deben ser nominados y disfrutar de ventajas como estacionamiento gratuito en la destilería, obsequios y eventos.

¿Por qué la gente compra títulos de todos modos?

El sitio web Elite Titles, que se anuncia a sí mismo como un servicio de cambio de título, sugiere que al pasar de Mrs. a Viscountess, "experimentará la vida como VIP o celebridad" con actualizaciones gratuitas de hotel y aerolínea.

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Un título de nobleza en Dartmouth, Devon cuesta ~ $ 1.4k en títulos de élite (títulos de élite)

Richard dijo que en sus 73 años como noble real, esto nunca le había sucedido.

“Encontrará que las personas con títulos no son dominantes y tratan de reclamar cosas a las que no tienen derecho, mientras que las personas que compraron títulos falsos intentan reclamar todo”, nos dijo Richard.

Yellowlees, el abogado de propiedad de Lindsays, dijo en su experiencia con baronías, que ha sido predominantemente por estatus social, interés en la heráldica (refiriéndose a escudos de armas, escudos, etc.), o para conectarse con ascendencia escocesa.

“Actué en nombre de un caballero estadounidense que adquirió la baronía del área en Escocia donde se originó su familia en el siglo XVII antes de emigrar a los Estados Unidos”, nos dijo Yellowlees.

Para otros, es por diversión, un regalo peculiar o como una broma. Un hombre le dijo a The Hustle que compró un paquete para parejas una Navidad para poder llamar a su esposa "m'lady" y "dejar los eventos familiares temprano acusándolos dramáticamente de ser usurpadores".

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Un título de señor o dama en el Principado de Sealand se puede obtener por $ 45 (Sealandgov.org)

Para los "nobles" de Dunans, la novedad y la restauración parecen ser el atractivo. Hasta ahora, Dunans Castle ha

  • Más de 300 mil "lairds" y "damas" en todo el mundo, de los cuales entre 2 y 7 mil lo visitan anualmente
  • ~ 100 mil suscriptores al boletín del castillo
  • Invirtió entre $ 32k y $ 254k en restaurar el castillo, el puente y los terrenos todos los años desde 2010

Durante los próximos 5 años, Dixon-Spains planea invertir significativamente más en mejoras de edificios, con la esperanza de que los lores y las damas puedan pasar la noche en algún momento de 2024.

Por ahora, Dunans ofrece a sus nobles "glamping" en una pequeña cabaña, a un precio de ~ $ 126 por noche, y recorridos por los terrenos.

Como nombrar una estrella, comprar nobleza no es posible a menos que tenga mucho dinero. Sin embargo, si se hace con transparencia, el modelo podría funcionar como un recaudador de fondos.

Pero si te atrapan estafando, el Conde de Bradford te expondrá en su sitio web, y te lo mereces.