El imperio mediático de Byron Allen tiene todo en juego en una apuesta televisiva de $ 8 mil millones


Byron Allen, el comediante convertido en magnate de los medios de comunicación de la década de 1980 y propietario de Weather Channel , está tratando de comprar una enorme cadena de estaciones de televisión que antes eran propiedad del gigante de los periódicos Gannett, y el resultado podría hacer o deshacer su incipiente imperio empresarial. según algunos informantes.

Allen, quien fue noticia el año pasado cuando llevó un caso de discriminación racial contra Comcast a la Corte Suprema, perdiendo el caso pero sin embargo obteniendo concesiones del gigante del cable para sus redes de televisión incipientes, ahora está considerando un acuerdo de $ 8 mil millones para adquirir Tegna. una cadena de 64 estaciones de radio y televisión que abarca más de 50 mercados en los EE. UU.

Los motivos de Allen pueden haberse vuelto más claros la semana pasada cuando Fox lanzó una aplicación meteorológica de transmisión de 24 horas que, según los expertos de los medios, parece la base para un nuevo canal de televisión por cable. Es probable que Fox Weather tenga una influencia significativa ya que prevé un lanzamiento dada la influencia de los canales de noticias y deportes de Fox, y Weather Channel está en su punto de mira, dijeron las fuentes.

Un edificio con el letrero de Tegna
Para ganar a Tegna, Allen tendrá que luchar contra un magnate de los casinos, dicen varias fuentes.
Bloomberg a través de Getty Images

La aplicación de Fox, que promociona la transmisión de video siempre activa y el radar 3-D, se transmitirá desde un estudio recientemente renovado en su sede de Midtown y también puede recibir contenido de las estaciones locales de Fox en los EE. UU. "La red de Fox de radares Doppler de doble polaridad, helicópteros, reporteros y equipos de noticias de todo el mundo nos permite mostrarle el clima de una manera que nunca antes había visto", según su sitio web, que ilustra lo que son el Weather Channel y Allen. encontra de.

Fox, que comparte un propietario común con News Corp., el editor de The Post, declinó hacer comentarios.

Si Allen, de 60 años, cuyo Allen Media Group ha acumulado 33 estaciones afiliadas a cadenas de televisión locales, pone sus manos en las 64 estaciones de Tegna, su posición negociadora con los gigantes del cable podría recibir un gran impulso. Allen también podría ganar influencia para vender a las compañías de cable sus otras nueve redes incipientes, incluidas Pets.TV, Comedy.TV, Recipe.TV y Cars.TV.

Un problema: Allen está compitiendo por las estaciones de televisión de Tegna contra el fondo de cobertura Standard General, cuyo CEO, Soo Kim, es dueño del imperio de casinos de Bally y se está asociando en su oferta con Apollo Global Management, el gigante de capital privado con grandes bolsillos. Ya han presentado una oferta totalmente financiada de $ 22 por acción para Tegna, según múltiples fuentes. Las acciones de Tegna cerraron el viernes a 19,66 dólares.

Byron Allen con una chaqueta deportiva
Byron Allen saltó a la fama a la edad de 18 años, cuando fue coanfitrión del programa de entrevistas "Real People" a partir de 1979.
Getty Images para Allen Media Group

Esa oferta viene con sus propios problemas y podría crear una oportunidad para Allen. Standard General a principios de este año lanzó un concurso de poderes fallido para derrocar al presidente ejecutivo de Tegna, David Lougee, señalando acusaciones de discriminación y prejuicio racial contra Tegna, que Lougee negó. El equipo Standard General-Apollo expulsaría a la actual dirección de Tegna; Allen se los quedaría, según fuentes familiares.

Sin embargo, las fuentes dijeron que Allen podría enfrentar un problema aún mayor, que es que el negocio de Weather Channel sufrió un gran golpe durante la pandemia. A medida que la publicidad televisiva se agotó, las ganancias de Allen Media cayeron de alrededor de $ 185 millones a $ 130 millones antes de cerrar en agosto con la adquisición de 10 estaciones de Gray Television, lo que le dio un modesto impulso, según una persona familiarizada con las finanzas de la compañía.

Como resultado, la deuda de Allen Media en los últimos meses ha aumentado a más de siete veces su ebitda, una medida de rentabilidad que se sigue de cerca, dijeron fuentes cercanas a la situación. Eso se acerca a una línea roja en la que Allen Media podría romper sus convenios de deuda, y le dificulta obtener financiamiento para una adquisición ambiciosa, dijo la persona familiarizada con las finanzas de la compañía.

Allen, quien consiguió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood la semana pasada, ya en los últimos años intentó hacer una adquisición transformadora y fracasó. En 2018 quería participar en la subasta de $ 4 mil millones para las estaciones de televisión de Tribune y no pudo alinear a los coinversores.

La semana pasada, según los informes, Allen estaba hablando con Oaktree Capital Management, Fortress Investment Group y Ares Management sobre asociarse en una oferta de último minuto por Tegna, dijeron las fuentes.

El logotipo de Tegna visto en un teléfono inteligente
Allen supuestamente quiere una participación mayoritaria en Tegna, pero necesita co-inversores.
LightRocket a través de Getty Images

Un punto conflictivo para Allen es que sus co-inversores quieren una gran participación en Tegna porque aportarían la mayor parte del capital. Allen quiere mantener un control casi completo, dijeron fuentes que siguieron la situación.

"Creo que cederá", dijo una fuente cercana a la situación.

Allen hizo que algunos prestamistas se asustaran después de que una auditoría que realizaron este verano revelara que había obtenido un paquete de compensación considerable de su compañía, que tenía ingresos anuales recientes de alrededor de $ 600 millones, incluso cuando el negocio estaba en declive, dijeron las fuentes. Allen se pagó a sí mismo un paquete de compensación total de 50 millones de dólares en 2020, según fuentes familiares.

Señalando la compensación de Allen, los prestamistas le cobraron $ 40 millones para permitirle pedir prestado más dinero para financiar la deuda de aproximadamente $ 1,5 mil millones de Allen Media, según fuentes familiarizadas con el asunto. Allen Media está pagando una tasa de interés combinada de alrededor del 7 por ciento, dijeron las fuentes. Si no fuera por las preocupaciones sobre el gasto, le habrían cobrado menos de 40 millones de dólares, dijeron las fuentes.

Byron Allen con chaqueta y corbata
La realidad a la que se enfrentan Allen y otros posibles compradores es que es posible que Tegna ni siquiera consienta en una venta.
Getty Images para Bloomberg Businessweek

Mientras tanto, Bloomberg informó que Allen recientemente pidió prestados $ 83 millones para expandir su propiedad en Beverly Hills, California. Desde 2018, ha comprado un lujoso apartamento en Central Park South por $ 27 millones, un chalet en expansión en Aspen, Colorado, por $ 27 millones , y otra propiedad en la isla hawaiana de Maui por $ 23 millones.

Si Allen no cierra el trato con Tegna, su imperio de minimedios podría encontrarse en un terreno inestable bajo el peso de una deuda excesiva, dijeron las fuentes. The Weather Channel gana menos de 15 centavos al mes por suscriptor de cable y obtiene la mayor parte de su dinero de la publicidad, según una persona familiarizada con la situación. Aún así, Allen Media tuvo un buen desempeño en los “upfronts” de septiembre, donde las empresas de medios venden tiempo aire a los anunciantes, según una fuente familiarizada con las circunstancias.

Pero además de los postores rivales, Allen enfrenta la incertidumbre de la propia Tegna, que solo ha dicho que está explorando una posible venta. Tegna, que tuvo dos procesos de venta en los últimos años que no resultaron en una venta, dijo el miércoles pasado que está revisando sus "opciones para crear y devolver valor a los accionistas".

Allen y Tegna se negaron a comentar en The Post.