El loco resurgimiento de los discos de vinilo

El loco resurgimiento de los discos de vinilo
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El loco resurgimiento de los discos de vinilo

Mucho antes de los días de Spotify, Apple Music y YouTube, los discos de vinilo estaban de moda.

En la década de 1970, las ventas de vinilos alcanzaron un máximo de 530 millones de unidades / año y representaron el 66% de todos los ingresos por formatos de música.

Cada niño que valía su peso tenía copias voluminosas de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, Rumores y El lado oscuro de la luna.

Pero a medida que surgieron nuevos formatos, el mercado del vinilo prácticamente se evaporó. Los ingresos cayeron de $ 2.5 mil millones a solo $ 10 millones / año.

Y en la década de los 90, las ventas de vinilos cayeron a menos de 10 millones de unidades, apenas un 0,1% de la cuota de mercado.

En los últimos años, sin embargo, ha sucedido algo extraño: el vinilo ha tenido un regreso pequeño pero poderoso.

Impulsado en gran parte por hipsters millennials menores de 35 años, el formato antiguo y obsoleto ha resucitado de entre los muertos.

En una era de placeres digitales fugaces, el vinilo ha saciado la sed de activos tangibles.

Durante cada uno de los últimos 15 años, las ventas de vinilos nuevos han aumentado gradualmente. Solo en la primera mitad de 2021, se vendieron 17 millones de álbumes, un aumento del 86% desde 2020.

En un giro extremadamente raro, una tecnología antigua regresó para superar a una más nueva.

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El año pasado, por primera vez desde 1986, los discos de vinilo superaron a los CD en ventas anuales. Este año, van camino de duplicar los ingresos por CD.

Una encuesta de YouGov de 2019 encontró que el 31% de los adultos en los EE. UU. Están dispuestos a pagar por un vinilo.

Y este impulso no solo está impulsado por los boomers que sienten nostalgia por los saltos, crujidos y estallidos.

Los números son bastante consistentes en todas las edades: incluso una cuarta parte de todos los niños de la Generación Z dicen que pagarían por un LP físico de su artista favorito.

Una mirada a los álbumes más vendidos de 2020 presenta una visión interesante de la diversidad del mercado.

Estas cifras ni siquiera incluyen los millones de discos usados ​​vendidos a través de mercados en línea como Discogs (9 millones de listados activos) y eBay (3,5 millones), o en las 1.4k tiendas de discos locales repartidas por todo EE. UU.

Según Forbes, las ventas de vinilos usados ​​son probablemente 1,5 veces superiores a las de los discos nuevos, o ~ 50 millones de unidades según las proyecciones de 2021.

Para los artistas independientes de hoy en día, es un boom bienvenido.

Un disco de vinilo cuesta ~ $ 7 para fabricar, y una banda generalmente lo vende directamente a los fanáticos por $ 25, lo que es bueno para $ 18 de ganancia.

Por el contrario, los servicios de transmisión solo pagan una fracción de centavo por cada escucha.

Una banda tendría que acumular 450.000 reproducciones en Spotify para igualar las ganancias de 100 ventas de vinilos.

Pero fabricar un disco es un proceso intensivo:

  • Un disco maestro se crea imprimiendo archivos digitales en una placa de laca con una máquina de torno.
  • El disco maestro se copia en una estampadora mediante un proceso llamado galvanoplastia.
  • La estampadora se envía a una planta de prensado, donde se realizan copias del disco con pellets de vinilo.
  • Las sobrecubiertas de los álbumes se imprimen, envuelven y envían para su distribución.

Y la industria del vinilo se enfrenta a un problema: los problemas del lado de la oferta dificultan la satisfacción de la demanda.

Para empezar, el cloruro de polivinilo (PVC), el ingrediente principal utilizado para hacer registros, se ha cuadriplicado en precio desde 2020 gracias a una oferta escasa impulsada por la pandemia, el aumento de los recargos por flete y un gran aumento en la demanda de la industria de la construcción.

El problema más grande, sin embargo, es la escasez de plantas de prensado, donde se hacen registros.

Cuando el vinilo declinó en los años 80, muchas plantas cerraron. Según algunas estimaciones, en la actualidad solo existen ~ 40 en todo el mundo, y solo unos pocos son capaces de presionar grandes volúmenes.

El año pasado, las cosas empeoraron cuando un incendio acabó con 1 de 2 plantas en el mundo que fabricaban discos de laca.

Algunas nuevas plantas de prensado han aparecido en los últimos tiempos, pero el escalamiento es un problema por varias razones:

  • Falta de máquinas: la mayoría de las máquinas especializadas que se utilizan para hacer registros tienen más de 50 años y son casi imposibles de encontrar. (Algunas empresas fabrican nuevos modelos, pero cuestan más de $ 200k y están atrasados).
  • Escasez de mano de obra: el trabajo calificado requerido para operar máquinas más antiguas es una forma de arte moribunda.

Como resultado, un proceso que solía tomar 6 semanas de principio a fin ahora toma hasta 6 meses o más.

Dejando a un lado los problemas de suministro, el aumento de la producción de vinilo tiene otra repercusión: el vinilo tiene 12 veces la huella de emisiones de otros formatos físicos.

Y aunque el regreso del vinilo no es nada de lo que burlarse, es importante mantener todo esto en perspectiva.

Los formatos físicos representan solo el 10% de los $ 12.2 mil millones en ingresos anuales del negocio de la música.

Streaming (84%) sigue siendo el rey por una milla de país.

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