El príncipe Felipe, consorte de la reina Isabel II, falleció a los 99 años

El príncipe Felipe, consorte de la reina Isabel II, falleció a los 99 años

El príncipe Felipe, duque de Edimburgo, llevó una vida extraordinaria, y muy inusual, en el mismo epicentro de la vida pública británica, que también afectó a una amplia gama de organizaciones empresariales. Será recordado como el gran apoyo de la reina Isabel II durante su reinado, el consorte vivo y de servicio más antiguo de la historia británica.

En los últimos años, podría decirse que ha sido menos conocido por el público en general, aunque su interpretación controvertida en la serie de Netflix «The Crown» del actor Matt Smith lo impulsó a la atención del público en una versión que muchos consideran inclinada a su desventaja. Asimismo, los medios británicos tendieron a centrarse en sus controvertidos comentarios y supuestos errores, que eclipsaron sus logros más amplios.

Dependía de él hacerse un papel porque no tenía un lugar definido dentro de la constitución británica.

El príncipe Felipe fue un mecenas activo de numerosas organizaciones empresariales relacionadas con la ingeniería, la arquitectura, el Consejo de Diseño, la química y la aeronáutica. Presidió un comité para el Premio de la Reina a la Industria y fue un recaudador de fondos atractivo.

El esquema de su vida está bien documentado. Nació como príncipe de Grecia y Dinamarca en una mesa de cocina en Corfú el 10 de junio de 1921. Hasta el nacimiento del rey Constantino en 1940, fue heredero del trono griego (después de sus tíos y padre). Criado como un miembro menor de esa familia, lo acompañó al exilio en diciembre de 1922, tras lo cual la familia vivió en París, desconectada de sus roles reales y con poco dinero. El príncipe Felipe tuvo la suerte de tener dos tías ricas que pagaron por su educación: la princesa Jorge de Grecia (Marie Bonaparte), cuya inmensa fortuna se derivó de su abuelo, François Blanc (ganado por el juego en Hamburgo y Montecarlo), y Edwina Mountbatten, nieta. de Ernest Cassel, que tenía amplios intereses en la banca, la minería y la industria pesada.

Su tío, Lord Louis Mountbatten, fue ambicioso en su nombre y fue fundamental para convertirlo de un príncipe griego en el exilio en un oficial naval británico. El príncipe Felipe sirvió valientemente durante la Segunda Guerra Mundial.

Nunca tuvo dinero propio, pero sus perspectivas financieras mejoraron después de casarse con la princesa Isabel en 1947. Cuando ella se convirtió en reina en 1952, pudo comprarle a su madre un apartamento en Atenas y dijo más tarde que, a diferencia de la mayoría de los hombres , no tenía que ganarse la vida. Esto lo liberó para perseguir intereses más personales. Se hizo cargo de la gestión de las propiedades reales en Windsor, Balmoral y Sandringham, para aliviar la presión sobre la reina. Como consorte, vio que su principal deber era apoyarla, y en eso no falló. Cuando no se le solicitó, exploró muchos otros proyectos, relacionados con los servicios, la educación, su programa de premios, empresas juveniles y causas benéficas.

Muchos de ellos estaban involucrados directa o indirectamente con los negocios: Philip era un modernizador y buscaba empresarios exitosos y capitanes de la industria para guiarlo. Una de esas figuras fue el distinguido químico Harold Hartley, con quien discutió muchos temas, informando cómo los empresarios y estadistas no tenían interés en visitar Australia, mientras elogiaba el estado de bienestar en Nueva Zelanda. Hartley lo inspiró a establecer las conferencias de estudio en Oxford, que abordaban las condiciones de vida de los trabajadores de las fábricas.

Fue en una recaudación de fondos hace unos años que Philip convocó a un grupo de canadienses ricos en el Palacio de Buckingham, saludándolos con la estocada de apertura: «Entonces, ¿ustedes, los muppets, van a meterse las manos en los bolsillos?» Esto apeló, y ellos obedecieron. Sus discursos fueron más escuchados de lo que podrían haber sido si hubiera seguido siendo un oficial naval. Cuando fue a París con la reina Isabel en una visita de estado, pronunció un controvertido discurso en la Cámara de Comercio, lo que llevó al embajador, Christopher Soames, a distanciarse al describirlo como «muy suyo».

El príncipe Felipe aplicó una lógica militar (o quizás naval) a todo lo que hizo. Si asumía un proyecto, lo respaldó a fondo y lo llevó a cabo. Disfrutaba de una discusión y no aceptaba nada al pie de la letra. Poseía la impaciencia de un hombre ansioso por implementar sus planes. Se apresuró a detectar la incompetencia y la ignorancia. Sentía una aversión particular por los presidentes de empresas que acudían para pronunciar discursos ingeniosos en las visitas reales, y le gustaba sorprenderlos si no dominaban su mandato. Solo cuando un biógrafo oficial pueda acceder a su archivo bien cuidado, se apreciará el alcance total de sus esfuerzos.

En una vida notable, se adelantó a su tiempo en el cambio climático y otras cuestiones ecológicas, y fue el precursor de los muchos intereses que posteriormente desarrolló su hijo, el príncipe Carlos. Al igual que la reina Isabel, no perdió el tiempo preocupándose por lo que la gente pensara de él, sino que siguió adelante con su trabajo. Su posición en la vida británica fue única y es poco probable que se repita.