Elizabeth Holmes, ex directora ejecutiva deshonrada, sube al estrado en su juicio por fraude penal


SAN JOSÉ, California – La estrella de Fallen Silicon Valley Elizabeth Holmes, acusada de engañar a los inversores y pacientes haciéndoles creer quesu startup Theranos había desarrollado un dispositivo de análisis de sangre que remodelaría la atención médica, tomó el estrado de testigos el viernes en su juicio por fraude criminal.

La sorprendente decisión de que Holmes testificara tan pronto fue una bomba y conlleva un riesgo considerable. Los fiscales federales, que descansaron su caso de meses de duración el viernes, dejaron en claro que están ansiosos por interrogar a Holmes bajo juramento.

Los fiscales no tendrán esa oportunidad hasta el lunes como mínimo, cuando se reanude el juicio. Los fiscales llamaron a 29 testigos para apoyar su afirmación de que Holmes puso en peligro la vida de los pacientes y al mismo tiempo engañó a los inversores y clientessobre la tecnología de Theranos. Entre ellos se encontraba el general James Mattis, ex secretario de defensa de Estados Unidos y ex miembro de la junta de Theranos.

También presentaron documentos internos y, a veces, textos salaces entre Holmes y su ex amante, Sunny Bulwani, quien también se desempeñó como director de operaciones de Theranos. Durante el caso de la fiscalía, Holmes se sentó muy erguida en su silla, impasible incluso cuando los partidarios de una sola vez testificaron sobre sus recelos sobre Theranos.

Esa combinación de testimonio convincente y evidencia documental aparentemente resultó efectiva para convencer a Holmes de que contara su versión de los hechos en la corte. A la escucha del viernes había 10 hombres y cuatro mujeres en el jurado que finalmente decidirá su destino. Si la declaran culpable, Holmes, que ahora tiene 37 años y es madre de un hijo recién nacido, podría ser condenada a hasta 20 años de prisión.

La fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, pasa por un control de seguridad cuando llega para su juicio en el Edificio Federal Robert F.Peckham el 17 de noviembre de 2021 en San José, California.
Elizabeth Holmes está acusada de estafar a los inversores sobre la tecnología de Theranos que supuestamente hizo que los análisis de sangre fueran más rápidos.
Justin Sullivan / Getty Images

Poco después de las 3 de la tarde, Holmes caminó lentamente hacia el estrado ante una sala absorta llena de espectadores y miembros del jurado, todos con máscaras. Comenzó su testimonio de casi una hora contando sus primeros años como estudiante en la Universidad de Stanford y su interés en la detección de enfermedades, que culminó con su decisión de abandonar la escuela a los 19 años y fundar la startup más tarde conocida como Theranos.

A medida que la empresa tomó forma, también lo hizo su visión. Al final, Theranos desarrolló un dispositivo que llamó Edison que supuestamente podría escanear cientos de problemas de salud con unas pocas gotas de sangre. Las pruebas existentes generalmente requieren cada una de un vial de sangre, lo que hace que sea lento y poco práctico ejecutar más de un puñado de pruebas de pacientes a la vez.

Si hubiera funcionado como se prometió, el Edison podría haber revolucionado la atención médica al hacer que sea más fácil y económico buscar signos tempranos de enfermedad y otros problemas de salud. En cambio, los miembros del jurado escucharon grabaciones de Holmes alardeando ante los inversores sobre supuestos avances que luegoresultaron ser falsos.

El testimonio de testigos y otras pruebas presentadas en el juicio sugieren fuertemente que Holmes tergiversó los supuestos acuerdos con las principales empresas farmacéuticas como Pfizer y el ejército de los EE. UU., Mientras que también ocultó los problemas recurrentes con el Edison.

Pero los problemas de Edison no se hicieron de conocimiento público hasta que The Wall Street Journal publicó el primero de una serie de artículos explosivos en octubre de 2015. Una auditoría de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid confirmó esos problemas al año siguiente.

Para entonces, Holmes y Balwani habían recaudado cientos de millones de dólares de inversionistas multimillonarios como el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia Walton de Walmart y llegaron a acuerdos con Walgreens y Safeway para realizar análisis de sangre en sus farmacias. Esas inversiones en un momento valoraron a Theranos en $ 9 mil millones, lo que le dio a Holmes una fortuna de $ 4.5 mil millones, en papel, en 2014.

Un cartel con el logotipo fuera de la sede de Theranos en Palo Alto, California, el 24 de enero de 2016.
Luego, el gigante de Silicon Valley, Theranos, fue valorado en $ 9 mil millones en 2014 antes de su colapso en espiral.
Alamy Foto de stock

La evidencia presentada en el juicio también reveló que Holmes había distribuido proyecciones financieras que pedían a Theranos, de propiedad privada, generar $ 140 millones en ingresos en 2014 y $ 990 millones en ingresos en 2015 al mismo tiempo que obtenía ganancias. Una copia de la declaración de impuestos de 2015 de Theranos presentada como parte de la evidencia del juicio mostró que la compañía tuvo ingresos de menos de $ 500,000 ese año mientras reportabapérdidas acumuladas de $ 585 millones.

Ellen Kreitzberg, profesora de derecho de la Universidad de Santa Clara que ha estado asistiendo al juicio, dijo que pensaba que el gobierno había presentado un caso sólido.

"No hay nada elegante o sexy en este testimonio", dijo. “Los testigos fueron muy cuidadosos en su testimonio. Ninguno de los testigos parecía albergar ira o rencor contra ella. Y por eso, fueron testigos muy poderosos ".

Otros testigos llamados por el gobierno incluyeron a dos ex directores de laboratorio de Theranos que advirtieron repetidamente a Holmes que la tecnología de análisis de sangre era tremendamente poco confiable. Los fiscales también interrogaron a dos directores de laboratorio a tiempo parcial, incluido el dermatólogo de Balwani, que pasó solo unas pocas horas examinando la tecnología de análisis de sangre de Theranos a fines de 2014 y la mayor parte de 2015. Como señalaron los abogados de Holmes, a los directores de laboratorio a tiempo parcial se les permitió regulaciones gubernamentales.

Otros testigos clave incluyeron a ex empleados de Pfizer, el ex director ejecutivo de Safeway Steve Burd y una letanía de inversores de Theranos, incluido un representante de la empresa de inversión familiarBetsy DeVos, la ex secretaria de educación del presidente Donald Trump. La familia DeVos terminó invirtiendo $ 100 millones.