Es posible que los cheques del Seguro Social experimenten un gran aumento el próximo año. Será suficiente?

Es posible que los cheques del Seguro Social experimenten un gran aumento el próximo año. Será suficiente?

Es posible que los cheques del Seguro Social experimenten un gran aumento el próximo año. Será suficiente?

El aumento continuo de la inflación que hace que los estadounidenses paguen más por gasolina, alimentos, automóviles y muchas otras cosas podría conducir al mayor impulso del Seguro Social en casi 40 años cuando los funcionarios anuncien el ajuste por costo de vida, o COLA, para 2022.

Además, los miembros del Congreso han propuesto cambios en la forma en que se calcula el COLA, lo que podría resultar en cheques del Seguro Social aún mayores para 55 millones de jubilados, sus dependientes y sobrevivientes.

Pero la inflación ya ha provocado tremendos aumentos en algunos costos de vida de las personas mayores estadounidenses, que han tenido que luchar para encontrar formas de ahorrar dinero , según el grupo de defensa The Senior Citizens League. Por lo tanto, incluso un aumento importante puede no ser suficiente.

El COLA 2022 podría ser más grande desde 1983

Collage con reloj y calendario, concepto de tiempo

Valerii Evlakhov / Shutterstock

El ajuste por costo de vida de 2021 del Seguro Social, que comenzó a afectar los pagos en enero, fue de 1.3%. La inflación de este año ya se ha comido el aumento.

El índice de precios al consumidor, el principal indicador de inflación en Estados Unidos, muestra que alcanzó una tasa anual del 5,4% en junio, un máximo de 13 años. Una encuesta de la Reserva Federal de Nueva York encontró que los consumidores esperan una inflación promedio del 4.8% para el resto de 2021.

Con base en los aumentos de precios de este año, la Senior Citizens League proyecta que los beneficios del Seguro Social podrían aumentar en un 6.1% para 2022. Si eso sucede, sería el mayor aumento desde 1983. La Administración del Seguro Social anunciará el COLA del próximo año durante el otoño.

Un aumento generoso podría resultar agridulce para algunos beneficiarios. Mary Johnson, analista de políticas del Seguro Social y Medicare de The Senior Citizens League, dice que algunos beneficiarios del Seguro Social podrían ver recortes en otros beneficios debido a sus cheques más grandes.

“Un ingreso más alto podría llevar a recortes en cupones de alimentos, asistencia de alquiler o Ayuda adicional de Medicare, que cubre la mayoría de los costos de los medicamentos recetados”, le dice Johnson a MoneyWise.

Repensar la forma en que se calcula el COLA

Costo de la vida

Rosie Apples / Shutterstock

Los defensores han estado argumentando durante años que los COLA del Seguro Social defraudan a las personas mayores porque no reflejan con precisión los precios que pagan los estadounidenses mayores. Se ha reintroducido en la Cámara de Representantes un proyecto de ley que alteraría la forma en que se calculan los aumentos.

Si se aprueba, la Fair COLA for Seniors Act de 2021 basaría el ajuste anual en un "índice de precios al consumidor para las personas mayores".

Reflejaría los costos de los artículos que normalmente compran personas de 62 años o más, y podría resultar en pagos más altos del Seguro Social.

La investigación de la Senior Citizens League muestra que centrarse en los precios pagados por los ancianos habría llevado a un COLA más grande cada año desde 2016. Pero las diferencias podrían no haber sido significativas.

Entre 2016 y 2021, los aumentos en los precios al consumidor en general promediaron el 1.3%. El índice de precios teórico calculado por la Senior Citizens League habría experimentado un crecimiento promedio del 1,71% durante el mismo período.

Los defensores quieren un COLA más dulce

Costo de la vida

Rosie Apples / Shutterstock

Johnson dice que se debe hacer algo porque el Seguro Social no ha seguido el ritmo de los costos de los jubilados, especialmente los gastos médicos y de vivienda, que han tendido a aumentar más rápidamente que la inflación general.

Los jubilados también han afectado sus ahorros debido a la turbulencia económica causada por COVID-19. A pesar de la furiosa recuperación del mercado de valores del impacto inicial de la pandemia, el 50% de los jubilados encuestados por The Senior Citizens League informaron que sus cuentas de jubilación seguían maltrechas a fines del año pasado.

"Por lo tanto, un número significativo de hogares jubilados se vieron afectados por un aumento vertiginoso de los costos este año al mismo tiempo que sus ahorros para la jubilación no se recuperaron del golpe en 2020", dice.

La Liga de Ciudadanos de la Tercera Edad hace un llamado a la Administración del Seguro Social para que tome tres grandes pasos para enfrentar mejor los crecientes desafíos financieros que enfrentan los ancianos:

  1. Brindar un modesto impulso por única vez a todos los jubilados, para ayudar a mejorar el poder adquisitivo de sus beneficios del Seguro Social.

  2. Ate el ajuste anual de la inflación a un índice de precios al consumidor que refleje con mayor precisión los patrones de compra de los hogares jubilados y discapacitados, que gastan una mayor parte de sus ingresos en vivienda y gastos médicos. (La Ley de COLA Justo para Personas Mayores parece hacer esto).

  3. Proporcionar un COLA mínimo garantizado de no menos del 3%. "Esto sería especialmente importante en años en que hay deflación y el COLA cae por debajo de cero, como lo ha hecho tres veces en el pasado", dice Johnson.

Cómo luchar contra la inflación

Anciana con mujer joven en la tienda

goodluz / Shutterstock

La Fed cree que el aumento de la inflación podría ser un problema durante otros "seis a nueve meses", según los comentarios que el presidente de la Fed de Atlanta, Raphael Bostic, hizo a NPR en junio .

Eso podría significar un período prolongado de disminución de los ahorros y el poder adquisitivo, pero hay varias cosas que todos los estadounidenses, incluidas las personas mayores, pueden hacer para mitigar los efectos de la inflación que golpean el presupuesto.

Si todavía está haciendo pagos de su hipoteca, es un buen momento para refinanciar y recortar su pago mensual . Las tasas hipotecarias se acercan una vez más a mínimos históricos, y el final de una molesta tarifa de refinanciamiento ha hecho que los préstamos refinanciados sean un negocio aún mejor.

Para protegerse de los costos de atención médica que se disparan, busque una mejor oferta en seguro médico. Utilice un sitio web que le permita comparar planes de cientos de aseguradoras para ver si existe una opción que le brinde la cobertura que necesita, pero con primas más bajas y costos de desembolso directo.

Cuando compre en línea, asegúrese de aprovechar todas las ofertas disponibles para no pagar de más. Descargue una práctica extensión de navegador que busca precios más bajos y proporciona instantáneamente los códigos de promoción que los sitios web solicitan durante el pago.

Algunas inversiones inteligentes también pueden ayudar a evitar los efectos del aumento de los costos.

Invertir en tierras agrícolas puede ser una buena protección contra la inflación, y una nueva plataforma está ayudando a los inversores a aprovechar esta clase de activos que durante mucho tiempo se ha pasado por alto .

Y si está asustado por el mercado de valores, puede probar una forma de invertir un poco más bajo. Una aplicación popular le permite invertir en una cartera diversificada usando poco más que un "cambio de repuesto" que sobra de sus compras diarias. .