Fanatics consigue Topps, pero las ambiciones de televisión y apuestas deportivas siguen siendo esquivas


Michael Rubin puede ser ahora el campeón indiscutible de la mercancía deportiva de EE. UU., pero sus ambiciones de construir un imperio de televisión y apuestas deportivas han sufrido últimamente algunos reveses.

La compañía de licencias deportivas Fanatics del multimillonario cerró un trato para comprar el negocio de tarjetas coleccionables de Topps esta semana y, según los informes, valoró ese lado del negocio en $ 500 millones, menos de tres veces las míseras ganancias.

Credit Rubin, quien silenciosamente, algunos dirían que despiadadamente, llegó a un acuerdo con Major League Baseball y su sindicato de jugadores paraasegurar sus derechos de intercambio de tarjetas frente a las narices del presidente de Topps, Michael Eisners .

Pero en otros lugares, los expertos le dijeron a On The Money que la reputación de Rubin de cálculo frío, astuto y exitoso se ha visto afectada últimamente.

Fanatics, según se informa valorado en más de $ 10 mil millones el otoño pasado en un acuerdo cuyos patrocinadores incluyeron Silver Lake y Endeavor, quiere ser el mayor operador de apuestas deportivas en línea. Pero recientemente, la compañía, que no tiene una licencia de apuestas deportivas en ningún estado, perdió la carrera por una licencia de Nueva York a pesar de estar segura de que ganaría, dijeron fuentes cercanas a Fanatics.

Hace aproximadamente un año, Fanatics estaba en la subasta para comprar PointsBet, una compañía australiana de apuestas deportivas en línea, dijeron dos fuentes cercanas a esa situación. Rubin vio el interior de las operaciones de PointsBet y decidió construir un negocio orgánicamente en lugar de comprar un operador, dijo la fuente.

Michael Rubin, CEO de Fanatics
Insiders le dijeron a On The Money que la reputación de Rubin de cálculo frío, astuto y exitoso se ha visto afectada últimamente.
Getty Images para fanáticos

También consideró comprar otras casas de apuestas deportivas y terminó pasando, dijeron las fuentes.

En el otoño, al hacer una oferta por las licencias de apuestas en línea recién emitidas en Nueva York, Fanatics se asoció con el rapero Jay-Z y Dave Portnoy's Barstool Sports . En particular, algunos ejecutivos de Fanatics creían que era muy fácil ganar con Jay-Z a bordo, dijeron dos fuentes cercanas al grupo de licitación.

En cambio, los reguladores del juego Empire State otorgaron una licencia a otros dos grupos liderados por compañías como FanDuel, DraftKings, MGM, Bally's, Caesars y PointsBet.

Sin embargo, las fuentes dijeron que Fanatics planea lanzar una casa de apuestas deportivas a finales de este año, con el objetivo de ganar terreno mediante el alquiler de licencias de juego en varios estados de los corredores de apuestas actuales a cambio de una parte de los ingresos.

Topps tarjetas de béisbol
La compañía de licencias deportivas Fanatics cerró un trato para comprar el negocio de tarjetas coleccionables de Topps esta semana, supuestamente valorando ese lado del negocio en $ 500 millones.
Fotos de la MLB a través de Getty Images

“Creemos que esta es una oportunidad significativa a largo plazo, pero seremos pacientes para construirla de la manera correcta a lo largo de los años”, dijo Rubin a The Post en una entrevista el miércoles.

La compañía también ha expresado interés en comprar cadenas regionales de televisión deportiva, pero recientemente dejó de comprar las estaciones que Comcast está vendiendo, incluida una parte de SNY, dijeron dos fuentes cercanas a la situación. Es posible que Rubin haya decidido alejarse de los RSN de Comcast después de ver la disminución de los ingresos de las redes, especularon las fuentes.

En cambio, los fanáticos pueden intentar trabajar con Major League Baseball, con quien ya está asociado, en unos pocos años para construir un paquete de transmisión directo al consumidor controlado por MLB, dijo una fuente, o esperar a Sinclair Broadcasting, que posee la mayoría de RSN, simplemente ir a la quiebra en los próximos años.