Google quiere personas en la oficina, a pesar de los aumentos de productividad en el hogar

Google quiere personas en la oficina, a pesar de los aumentos de productividad en el hogar

(Bloomberg) – Los ingenieros de software de Google informaron algo en una encuesta reciente que sorprendió a los altos mandos: se sentían tan productivos trabajando desde casa como antes de la pandemia.

La investigación interna en la unidad de Alphabet Inc. también mostró que los empleados quieren más "colaboración y conexiones sociales" en el trabajo, según Brian Welle, vicepresidente de recursos humanos. Welle se negó a proporcionar cifras exactas, pero dijo que "más del 75%" de los empleados encuestados respondieron de esta manera. La mayoría del personal también anhelaba específicamente la proximidad física cuando trabajaba en nuevos proyectos.

“Hay algo en el trabajo innovador, cuando necesitas esa chispa”, dijo Welle en una entrevista. "Nuestros empleados sienten que esos momentos suceden mejor cuando están juntos".

En parte, esa es la razón por la que, a pesar del repunte de la productividad, el gigante de la tecnología sigue con su plan de llevar a la mayoría de los empleados a las oficinas este otoño. Mientras Google delibera qué empleados individuales seguirán trabajando a tiempo completo desde casa y quiénes deberán venir, algunos empleados se sienten cada vez más frustrados por la falta de una dirección clara y la aplicación desigual de la política. Los foros de mensajes internos se iluminaron este mes cuando un alto ejecutivo de Google anunció que iba a trabajar desde Nueva Zelanda. Mientras tanto, la mayoría del personal de nivel inferior está esperando saber si pueden reubicarse o tienen que ir a la oficina.

Se sigue de cerca la transición de Google a la vida de oficina. El gigante de las búsquedas prácticamente inventó el lujoso campus de Silicon Valley, con su abundante comida gratuita, cápsulas para la siesta y otras ventajas. Google está ahorrando alrededor de mil millones de dólares al año en gastos gracias al trabajo remoto, sin embargo, la compañía ha invertido mucho más en expansiones inmobiliarias recientes en San José, California; Nueva York; y en otros lugares. E incluso Google debe lidiar con el personal que no está dispuesto a renunciar a las comodidades o los beneficios económicos del trabajo remoto, especialmente con una mano de obra de cuello blanco que no ha tenido reparos en rebelarse contra la administración.

Los trabajadores de muchas industrias han decidido dejar sus trabajos en lugar de renunciar al trabajo virtual. Si bien algunas empresas de tecnología se volvieron completamente remotas durante la pandemia, otras que no lo han hecho, como Apple Inc., también se han ocupado de que el personal se resista a un regreso. Una nueva industria artesanal surgió en torno al trabajo remoto a medida que las ciudades más pequeñas intentan atraer a los empleados ricos en tecnología de las costas. "Google y Apple tienen algunas de las mejores oficinas", dijo Evan Hock, cofundador de MakeMyMove.com, un directorio en línea para el trabajo remoto. "Si están lidiando con eso, es seguro asumir que todos los demás también lo estarán".

Welle dirige People Analytics de Google, una división que rastrea el desempeño y la opinión del personal, y compartió hallazgos esta semana cuando Google abrió su sede de Mountain View al personal de forma voluntaria. En septiembre, Google le pedirá a la mayor parte de su fuerza laboral que regrese tres días a la semana. Cuando se produjo la pandemia, las medidas generales de productividad "se desplomaron" rápidamente, dijo Welle. Fue solo en mayo que esas cifras de productividad, rastreadas en encuestas de empleados autoinformadas, se recuperaron, una agradable sorpresa para la división de Welle. Google solo compartió cifras de encuestas de sus ingenieros; la empresa también emplea a miles de personas que no son ingenieros.

También en mayo, la empresa relajó su política de reincorporación al trabajo. El director ejecutivo Sundar Pichai informó al personal sobre un nuevo plan para un modelo de trabajo “híbrido”: el 60% de la empresa volvería a sus antiguas oficinas tres días a la semana; un quinto podría postularse para trasladarse a otras oficinas; y otro quinto podría postularse para trabajar de forma remota a tiempo completo. Google dijo que notificaría al personal sobre esas decisiones en agosto, y la compañía estableció una herramienta interna para que los empleados envíen y rastreen estas solicitudes.

Pero ese mensaje, en ocasiones, ha sido torpe.

Esa última chispa interna se desató en junio, cuando Urs Hölzle, un poderoso ejecutivo que supervisa la infraestructura técnica de Google, envió un correo electrónico al personal sobre sus planes de mudarse de California a Nueva Zelanda durante al menos un año. Para muchos subordinados que esperaban la aprobación para cambiar sus situaciones laborales, esta noticia inesperada se sintió frívola e injusta. Según las políticas de Google, una transferencia a ciudades más baratas puede significar un recorte salarial.

Varios empleados se quejaron de la decisión de Hölzle en hilos de texto y en memegen, la junta de mensajería interna de la empresa. El correo electrónico era “muy sordo”, dijo Laura de Vesine, ingeniera senior que trabaja para Hölzle. "Obviamente, hay un doble rasero enorme".

Incluso fue el tema de una caricatura de Manu Cornet, un veterano ingeniero de software de Google con renombre dentro de la empresa por sus historietas que falsifican su cultura. Cornet dejó recientemente Google por Twitter Inc.

Un portavoz de Google dijo que la solicitud de reubicación de Hölzle se aprobó el año pasado, pero se retrasó debido a la pandemia. En su correo electrónico, Hölzle dijo que continuaría trabajando en horario de California. El portavoz dijo que Hölzle apoya el trabajo remoto y que habrá empleados "en todos los niveles" de su división que serán aprobados para reubicarse o trabajar de forma remota.

Hölzle, el octavo empleado de Google, es conocido internamente por crear equipos que administran sus extensos centros de datos y granjas de servidores. "¡No me retiro, solo cambio de ubicación!" Hölzle escribió en un correo electrónico al personal, que fue revisado por Bloomberg News. En un correo electrónico anterior de mayo, Hölzle había señalado que los empleados remotos podrían quedar fuera de las conversaciones improvisadas en la oficina "donde sabemos que ocurre la colaboración". CNET informó anteriormente sobre el correo electrónico de Hölzle y las reacciones del personal.

En mensajes internos sobre la mudanza de Hölzle, algunos empleados frustrados de Google resurgieron un correo electrónico de un excolega nativo de Nueva Zelanda. Esa persona escribió que dejaría la empresa en abril de 2020, luego de no poder obtener autorización para trabajar de forma remota desde el país, según una copia revisada por Bloomberg News.

Welle se negó a comentar específicamente sobre Hölzle, pero dijo que Google será flexible con ciertas solicitudes. “Existe la oportunidad de hacer excepciones”, dijo.

En los últimos años, los empleados de Google se han enfrentado a la dirección por una serie de cuestiones. El personal se ha quejado de que, en respuesta, los altos mandos de la empresa han puesto barreras a la comunicación y han tomado decisiones con menos transparencia. Mientras tanto, los ejecutivos se han quejado de que una base de empleados más activista los ha obligado a retener información.

Google paga generosos sueldos a muchos empleados y no corre el riesgo de un éxodo masivo por el regreso a la oficina. Aún así, algunos se están yendo. De Vesine, el ingeniero de Google, consideró mudarse del costoso Área de la Bahía durante la pandemia, pero no obtuvo el visto bueno de la administración. "La incertidumbre sobre cuáles serán las políticas de Google me ha dejado estancada", dijo. "Y me cansé de esperar". Ella planea dejar Google por un puesto remoto en otra empresa. De Vesine dijo que no estaba hablando en nombre del grupo laboral de empleados, el Alphabet Workers Union, del cual es miembro.

Welle enfatizó que las pautas de Google sobre el trabajo remoto aún pueden cambiar. La proporción de empleados que espera regresar a la oficina sigue siendo una estimación. Google no comparte cuántas solicitudes de trabajo remoto de empleados se han aprobado hasta ahora. Pero Welle calificó la recepción general de los empleados de la transición como positiva.

"Hasta ahora, todo bien", dijo. "Veamos cómo se desarrolla".

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