Jerome Powell ordena revisión de ética después de que el comercio bancario generara alarma


El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ordenó una revisión exhaustiva de las reglas de ética que rigen las tenencias y transacciones financieras por parte de altos funcionarios del banco central de Estados Unidos, dijo el jueves un portavoz de la Fed.

Powell ordenó la revisión a fines de la semana pasada, dijo el portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico, luego de informes recientes de que dos de los 12 presidentes de bancos de reserva regionales del sistema de la Fed habían sido inversores activos durante 2020, un año notablemente volátil para los precios de los activos mientras el país luchaba contra el COVID. -19 pandemia. Esas revelaciones, informadas originalmente por el Wall Street Journal, llevaron a legisladores estadounidenses de alto nivel, incluida la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts, a exigir restricciones más estrictas sobre tales actividades.

“Debido a que la confianza del pueblo estadounidense es esencial para que la Reserva Federal lleve a cabo de manera efectiva nuestra importante misión, el presidente Powell a fines de la semana pasada ordenó al personal de la Junta que revisara de manera fresca y completa las reglas de ética en torno a las participaciones y actividades financieras permitidas por parte de la Fed. funcionarios ”, dijo el comunicado.

Elizabeth Warren hablando ante un micrófono
La senadora Elizabeth Warren estuvo entre los legisladores que expresaron su preocupación y exigieron restricciones más estrictas al comercio por parte de altos funcionarios de la Reserva Federal.
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Las reglas que guían las prácticas financieras personales de los funcionarios de la Fed son las mismas que las de otras agencias gubernamentales, dijo el portavoz. Además, la Fed tiene reglas complementarias que son más estrictas que las del Congreso y otras agencias que son específicas para su trabajo.

“Esta revisión ayudará a identificar formas de endurecer aún más esas reglas y estándares. La Junta hará cambios, según corresponda, y cualquier cambio se agregará al Código de Conducta del Banco de la Reserva ”, dice el comunicado.

Tras los informes de noticias sobre sus operaciones la semana pasada, el presidente de la Fed de Dallas, Robert Kaplan, y el presidente de la Fed de Boston, Eric Rosengren, dijeron que desinvertirían cualquier tenencia de acciones individuales para el 30 de septiembre y que pondrían las ganancias en fondos indexados o en efectivo.

Eric Rosengren
Los funcionarios de ética internos consideraron que las inversiones del presidente de la Reserva Federal de Boston, Eric Rosengren, y las del presidente de la Reserva Federal de Dallas, habían cumplido con las reglas de ética de la Fed.
Banco de la Reserva Federal de Boston a través de Bloomberg News

Los funcionarios de ética internos consideraron que sus inversiones habían cumplido con las reglas de ética de la Fed. Kaplan, ex vicepresidente de Goldman Sachs, ha sido un comerciante activo desde que asumió el control de la Fed de Dallas en 2015, con múltiples transacciones de millones de dólares en acciones individuales cada año, según divulgaciones financieras que datan de 2016.

Sin embargo, su actividad provocó una fuerte reacción en el contexto de un año pandémico en el que decenas de millones se enfrentaron al desempleo y la economía se encontraba al borde de una amenaza de depresión.

La Fed, a partir de marzo de 2020, lanzó una respuesta que batió récords por su velocidad y alcance, con tasas de interés reducidas a cero y promesas abiertas de usar la compra de bonos y otras herramientas para mantener la economía a flote.

El esfuerzo estabilizó los mercados financieros, garantizó el crédito a las pequeñas empresas y ayudó a sentar las bases para una rápida recuperación del empleo y el crecimiento económico.

También desencadenó un aumento récord de los precios de los activos luego de un colapso al comienzo de la pandemia. Entre los esfuerzos de la Fed y los billones de dólares en gastos gubernamentales aprobados por el Congreso, el índice S&P 500 se ha más que duplicado desde su mínimo pandémico el 23 de marzo de 2020 y está aproximadamente un 30% por encima del máximo alcanzado en el mes anterior.

No es inusual que los funcionarios de la Fed mantengan carteras extensas. Powell, un abogado de capital privado con una temporada en Carlyle Group, con sede en Washington, tiene un patrimonio neto superior a los 17 millones de dólares y quizás mucho más alto, según sus informes de ética más recientes.

Pero, por regla general, no son comerciantes activos, y muchos se unen a la Fed desde su formación académica o desde puestos gubernamentales. Las tenencias del presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard, son lo suficientemente modestas como para escribir a mano su formulario de ética. La divulgación de la ex presidenta de la Fed, Janet Yellen, se destacó en gran medida por su colección de sellos.

Robert Kaplan sentado en una silla de oficina de cuero detrás de un escritorio con estanterías detrás de él
El presidente de la Fed de Dallas, Robert Kaplan, ex vicepresidente de Goldman Sachs, ha sido un comerciante activo desde que asumió el control de la Fed de Dallas en 2015.
REUTERS

Las reglas de la Fed prohíben explícitamente el comercio en el momento de las reuniones de política de la Fed, cuando se distribuye información sensible al mercado, requiere que los valores se mantengan durante al menos 30 días y prohíbe a los funcionarios mantener acciones o fondos bancarios con participaciones concentradas en el sector financiero que la Fed supervisa.

Pero un lenguaje más amplio en las reglas internas de la Fed requiere que los funcionarios eviten incluso la apariencia de conflicto o de usar su posición para beneficio personal.

Para Powell, ascendido a presidente de la Fed en 2018 por el ex presidente Donald Trump y posteriormente blanco de la ira de Trump por su gestión de la política de tipos de interés de la Fed, las revelaciones llegan en un momento particularmente incómodo.

Jerome Powell en un escenario con la palabra ESCUCHAR, en mayúsculas, de fondo
Jerome Powell, cuyo mandato actual como presidente de la Fed finaliza en febrero, ha sido considerado por los críticos como lo suficientemente estricto en su enfoque de Wall Street.
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Su mandato actual como presidente finaliza en febrero, y el presidente Joe Biden está decidiendo si lo nombra para un segundo mandato de cuatro años.

Entre los que abogan por un cambio en el liderazgo de la Fed, uno de los principales argumentos ha sido que Powell, un abogado de capital privado, no ha sido lo suficientemente estricto en su enfoque de Wall Street.

También ha trabajado para construir relaciones sólidas entre los legisladores estadounidenses y ha predicado la necesidad de que los banqueros centrales no electos sean transparentes en sus acciones y acepten la supervisión de los funcionarios electos del país.