La cadena de suministro se estancó por 72,000 camioneros que no aprobaron estrictas pruebas de drogas


La grave escasez de conductores de camiones que está causando estragos en la economía de EE. UU. Está empeorando, y está siendo impulsada en parte por las estrictas restricciones federales a las pruebas de drogas que se impusieron en todo el país el año pasado, dijeron funcionarios de la industria a The Post.

Más de 72,000 conductores de camiones se han retirado de las carreteras de EE. UU. Desde enero de 2020 porque no aprobaron las pruebas de drogas que ahora exige el Drug & Alcohol Clearinghouse, un registro de 22 meses establecido para aumentar la seguridad en las carreteras de EE. UU., Según datos del gobierno. .

Esa es una gran cantidad, considerando que la Asociación Estadounidense de Camiones, que también culpa a la pandemia y a la falta de conductores más jóvenes, entre otros factores, calculó recientemente el déficit general de conductores de la industria en 80,000, frente a 60,800 en 2018 y 50,700 en 2017.

"Es una cantidad asombrosa de conductores que hemos perdido" debido a las nuevas reglas de pruebas de drogas, dijo a The Post Jeremy Reymer, director ejecutivo del reclutador de la industria DriverReach.

Los empleadores ven la Cámara de Compensación, que es aplicada por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas, como algo positivo y necesario, pero también una fuente de preocupación. Es una lista que los empleadores deben consultar antes de contratar a un conductor para evitar poner conductores peligrosos en la carretera. También se les exige que contribuyan con datos a la lista cuando sus empleados no pasen una prueba de drogas al azar.

Profesional médico entregando a un paciente un frasco de muestras
La abrumadora cantidad de camioneros que no aprobaron las pruebas del Centro de intercambio de información sobre drogas y alcohol lo hizo debido a la marihuana.
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Antes de Clearinghouse, “había situaciones en las que los conductores daban positivo y cambiaban de trabajo”, dijo Steve Keppler, codirector de Scopelitis Transportation Consulting. “Ellos no reportarían a su empleador anterior, por lo que un transportista no detectaría la prueba positiva. The Clearinghouse ha evitado que eso suceda ".

Mientras tanto, sin embargo, la escasez de conductores resultante ha paralizado aún más las cadenas de suministro del país . Las nuevas y estrictas reglas del registro entraron en vigencia solo tres meses antes de que COVID-19 comenzara a golpear a las empresas de logística en los EE. UU. Y han ayudado a impulsar los precios más altos para todo, desde juguetes hasta madera y comestibles.

" Tenemos una cierta cantidad de candidatos que nos gustaría contratar, pero no pueden pasar nuestras pruebas de drogas", dijo el director ejecutivo de Chef's Warehouse, Chris Pappas, a The Post. Su compañía con sede en el Bronx, que distribuye comida a restaurantes de alta gama en todo el país , todavía tiene cerca de 1,000 conductores.

Remolques de tractor alineados en un lote
Una caída en el número de jóvenes interesados en seguir carreras en camiones se ha sumado a la escasez.
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La cantidad de solicitantes de empleo que Pappas se ha visto obligada a rechazar debido a una infracción de drogas "es una cantidad lo suficientemente grande que duele", dijo, negándose a ser más específico.

También es preocupante la cantidad de conductores que no intentan rehabilitar sus registros. Los conductores que llegan al registro pueden salir de la lista si completan un programa de "regreso al servicio", pero hasta ahora la gran mayoría, o 54.495 infractores, no han iniciado el programa, y probablemente no lo harán, dicen los expertos.

Algunos ejecutivos también están preocupados por la desconexión entre las leyes federales y estatales con respecto a la marihuana, que es legal en 18 estados para uso recreativo, pero que el gobierno de los Estados Unidos considera una sustancia ilegal.

Un formulario de permiso para drogas y alcohol.
Muchos conductores suspendidos debido a pruebas de detección de drogas no tienen prisa por iniciar el proceso necesario para volver a ponerse al volante.
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La mayor cantidad de infracciones del Clearinghouse, con mucho, el 56 por ciento, son para el uso de marihuana, según datos federales. (Las infracciones de anfetaminas y metanfetaminas representan el 18 por ciento, mientras que la cocaína y varios opioides representan el 15 por ciento y el 4 por ciento respectivamente). Algunos argumentan que debido a que la marihuana puede permanecer en el cuerpo hasta por 30 días, las pruebas no reflejan con precisión si una persona está conducir bajo los efectos del alcohol.

"Es necesario que exista la capacidad de evaluar el deterioro en tiempo real y no solo el uso reciente o a largo plazo de marihuana", Scott Duvall, director de seguridad y cumplimiento de TransForce Group, que administra escuelas de conducción de camiones y alquila conductores , dijo en un correo electrónico.

Otro empleador que pidió no ser identificado estima que rechaza hasta el 15 por ciento de los solicitantes de empleo de conductor de camión debido a infracciones de drogas. Además, el número de pruebas de detección de drogas positivas aumentó un 13 por ciento en agosto en comparación con el año anterior, según un análisis de los datos gubernamentales de Transport Topics.

Tres semi camiones en una estación de servicio.
La demanda es tan alta que, en algunos casos, los conductores pueden obtener bonificaciones por firmar de hasta $ 15,000.
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“Ahora hay un gran porcentaje de la fuerza laboral que ya no es elegible para ser conductor”, dijo esta fuente.

El problema es cada día más urgente, dicen las autoridades. Al ritmo actual, la ATA estima que se necesitarán casi un millón de conductores nuevos durante la próxima década, o 110.000 por año, para superar las tasas de rotación y satisfacer las demandas de carga. Sin embargo, la industria del transporte por carretera pierde más conductores por jubilación o rotación cada año de los que gana, dijo Bob Costello, economista jefe de la ATA.

“Esta es una advertencia para toda la cadena de suministro de que si nada cambia, un día los consumidores podrían ir a la tienda de comestibles y en lugar de ver siete variedades de manzanas, solo hay tres porque un envío no llegó”, dijo Costello.

A pesar de los altos salarios, los conductores ganan entre $ 70,000 y seis cifras y obtienen bonificaciones de registro de hasta $ 15,000, muchos más han optado por renunciar a trabajos de larga distancia que pueden mantenerlos en la carretera durante semanas seguidas. Esas flotas de larga distancia están desangrando a los trabajadores delos servicios de entrega de furgonetas de comercio electrónico como Amazon, que está “en auge [y] perjudicando la contratación” ya que ofrece más puestos de trabajo locales, según Costello.

Una carretera llena de camiones grandes.
La industria necesita una prueba que identifique el uso de marihuana en tiempo real, dijo una fuente de la industria a The Post.
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“Estamos consiguiendo personas que están en sus 30 y eligen conducir como su segunda o tercera opción de carrera”, agregó Lindsey Trent, gerente de Ryder Systems, quien cofundó NextGen Trucking, que se asocia con escuelas secundarias y se lanzó en julio. "Hay muchos niños que no van a la universidad y necesitamos identificarlos e introducirlos en nuestra industria".

Chris Rose condujo un camión por todo el país durante 18 meses, pero dijo que era un trabajo "emocionalmente difícil" y que renunció después del nacimiento de su hijo.

"Son 11 horas diarias de conducción y es repetitivo", dijo el nativo de Arkansas de 29 años a The Post, y agregó que la cabina del conductor "es un espacio pequeño y provoca nostalgia y un poco de depresión".

Una furgoneta de reparto de Amazon
Muchos conductores están optando por realizar entregas en furgonetas de Amazon, en lugar de realizar transportes de larga distancia.
Christopher Sadowski

Ahora, Rose conduce por su estado natal transportando simuladores a las escuelas secundarias, donde promueve la conducción de camiones como una carrera, utilizando tecnología de videojuegos, en nombre de la Cámara de Comercio del Estado. Su trabajo es promocionar el alto salario en los transportes largos y alentar a los adultos jóvenes a que se pongan en camino.

“Les digo a los niños que necesitan hacer eso mientras son jóvenes antes de establecerse y poner dinero en el banco para ahorrar dinero”, dijo Rose.