La FAA investiga el vuelo espacial Virgin Galactic de Richard Branson


Sir Richard Branson venció a sus rivales multimillonarios al espacio , pero ahora los federales están investigando si la nave Virgin Galactic voló fuera de su zona de autorización permitida en su regreso a la Tierra.

La Administración Federal de Aviación confirmó en un comunicado que el vuelo espacial del 11 de julio “se desvió de su autorización de Control de Tráfico Aéreo cuando regresó a Spaceport America”, el puerto base financiado por los contribuyentes de Virgin Galactic en Nuevo México.

"La investigación de la FAA está en curso", dijo la agencia.

Un representante de Virgin Galactic confirmó que la nave espacial cayó por debajo de la altitud del espacio aéreo que fue asegurado por la FAA para el vuelo durante un minuto y 41 segundos antes de volver a ingresar al espacio aéreo asignado.

Richard Branson vuela al borde del espacio en el avión cohete Virgin Galactic Unity22.
La FAA está investigando si la nave Virgin Galactic voló fuera de su zona de autorización permitida en su regreso a la Tierra.
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“En ningún momento el barco viajó por encima de ningún centro de población ni supuso un peligro para el público. Los representantes de la FAA estuvieron presentes en nuestra sala de control durante el vuelo y en los informes posteriores al vuelo. Estamos trabajando en sociedad con la FAA para abordar el espacio aéreo para futuros vuelos ”, agregó el representante.

Pero, de hecho, el vuelo que llevó al multimillonario fundador de Virgin Galactic y a otros cinco miembros de la tripulación al espacio no fue tan bien como apareció en la transmisión en vivo a bordo y la cobertura de los medios del lanzamiento, según un informe del miércoles en The New Yorker .

Richard Branson voló al borde del espacio en el avión cohete Virgin Galactic Unity22 el 11 de julio de 2021.
Richard Branson voló al borde del espacio en un avión cohete Virgin Galactic Unity22 el 11 de julio de 2021.
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La nave, llamada VSS Unity, no pudo subir al espacio lo suficientemente empinada, lo que provocó que apareciera una luz amarilla de advertencia en la consola de los pilotos mientras la nave se lanzaba hacia el espacio al doble de la velocidad del sonido, informó The New Yorker, citando a ocho personas con conocimiento del programa de vuelos espaciales de Virgin Galactic.

La luz amarilla y la trayectoria fuera de curso del barco pusieron en peligro la misión y pusieron en peligro las posibilidades del barco de permanecer dentro de su espacio aéreo obligatorio, que fue determinado por la FAA, según el informe.

Luego, según los informes, la luz amarilla fue reemplazada por una roja más urgente, que uno de los pilotos a bordo, Mike Masucci, un piloto retirado de la Fuerza Aérea, había dicho anteriormente "debería asustarte", según The New Yorker.

Los pilotos podrían tomar medidas correctivas inmediatas o abortar el motor del cohete, según el informe, alegando que la más segura de las dos opciones era abortar.

Un representante de Virgin Galactic, sin embargo, cuestionó el relato de The New Yorker sobre los eventos a bordo y calificó el lanzamiento como "un vuelo de prueba seguro y exitoso".

“Cuando el vehículo encontró vientos de gran altitud que cambiaron la trayectoria, los pilotos y los sistemas monitorearon la trayectoria para asegurarse de que permaneciera dentro de los parámetros de la misión”, agregó el representante.

“Nuestros pilotos respondieron apropiadamente a estas condiciones de vuelo cambiantes exactamente como fueron entrenados y en estricta conformidad con nuestros procedimientos establecidos.

El avión espacial Virgin Galactic, Unity, regresa a la Tierra después de que la nave nodriza se separó en Spaceport America, cerca de Truth and Consequences, Nuevo México.
Un representante de Virgin Galactic admitió que el vuelo se desvió de su plan original.
AFP a través de Getty Images

“Aunque la trayectoria final del vuelo se desvió de nuestro plan inicial, fue una trayectoria de vuelo controlada e intencional que permitió a Unity 22 alcanzar con éxito el espacio y aterrizar de forma segura en nuestro puerto espacial en Nuevo México. En ningún momento los pasajeros y la tripulación corrieron peligro como consecuencia de este cambio de trayectoria ”.

El representante agregó que "la seguridad de nuestra tripulación y pasajeros es la máxima prioridad de Virgin Galactic".

Las acciones de Virgin Galactic subieron más del 6 por ciento en las operaciones del mediodía del jueves después de que la compañía anunció que espera lanzar a cuatro personas, incluidos dos miembros de la Fuerza Aérea Italiana, al espacio a finales de este mes o principios de octubre en su primer lanzamiento comercial.