Las reclamaciones de talco para bebés de J&J estimulan la bancarrota a pesar de $ 25 mil millones en efectivo

Las reclamaciones de talco para bebés de J&J estimulan la bancarrota a pesar de $ 25 mil millones en efectivo

(Bloomberg) – Solo dos empresas en el mundo pueden pagar sus facturas de manera tan confiable que tienen calificaciones crediticias perfectas tanto de S&P como de Moody's. Pero uno de ellos, Johnson & Johnson, acaba de acudir a un tribunal de quiebras para tratar con los clientes que argumentan que los productos de la empresa les produjeron cáncer.

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El gigante de productos de consumo puso una unidad en bancarrota el jueves porque debe al menos $ 2 mil millones a las personas que dicen que se enfermaron por el talco para bebés J&J contaminado con asbesto.

J&J está lejos de ser el usuario habitual de la protección del Capítulo 11. Tiene alrededor de $ 25 mil millones en efectivo y una línea de crédito de $ 10 mil millones, lo suficientemente fácil como para establecer el fondo fiduciario propuesto para las víctimas.

Sin embargo, J&J no es la primera empresa de solventes que enfrenta reclamos de asbesto que toma esta ruta. Al menos otras tres (Georgia Pacific, Trane Technologies y Saint-Gobain Corp.) están probando la misma estrategia.

En un movimiento conocido en los círculos legales como el "Texas Two-Step", los jueces de quiebras han permitido que las empresas que enfrentan importantes litigios modifiquen sus organigramas corporativos y establezcan unidades especiales para albergar sus responsabilidades de asbesto utilizando una ley de Texas favorable a los negocios.

Una empresa primero traslada su estatuto corporativo a Texas, luego se divide en dos: una parte mantiene sus activos y negocios saludables, mientras que la otra tiene los reclamos de asbesto.

Este último luego se declara en bancarrota, poniendo todos los litigios actuales y futuros por asbesto en espera hasta que la empresa elabore un plan para pagarlos. J&J hizo esto en un tribunal federal de quiebras en Carolina del Norte, donde dos jueces han dictaminado que el proceso es legítimo, a pesar de las objeciones de los abogados de las víctimas.

Al unirse a este club, J&J obtiene todos los beneficios del Capítulo 11 sin casi ninguno de los inconvenientes. La corporación en sí no está en quiebra. Moody's Investors Service dice que la calificación crediticia de la compañía no se verá afectada por la presentación.

J&J no respondió de inmediato correos electrónicos en busca de comentarios.

Microsoft Corp. es la única otra empresa con las mejores calificaciones crediticias tanto de S&P como de Moody's.

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