Las ventas de casas nuevas se ven afectadas a medida que los constructores lidian con grandes retrasos y mayores costos

Las ventas de viviendas de nueva construcción cayeron más de lo esperado en febrero, ya que los constructores enfrentaron mayores costos y retrasos persistentes y, en consecuencia, elevaron sus precios.

Junto con el aumento de las tasas hipotecarias durante el mes, la asequibilidad para los compradores sufrió un gran impacto.

Las cifras de ventas generales fueron decepcionantes, con una caída mensual del 18% al ritmo más lento desde mayo pasado, según el censo de EE. UU. Pero algunos de los números técnicos son más reveladores de hacia dónde esperan los constructores que se dirija su negocio.

La demanda de hipotecas para compradores de vivienda aumenta, pero las tasas alcanzan el nivel más alto desde el verano
Las ventas de viviendas existentes cayeron drásticamente en febrero debido a que la oferta cayó a un ritmo récord

El mercado de la vivienda se encuentra en un punto de inflexión

«Aunque el tráfico de compradores sigue siendo fuerte, algunas actividades de construcción de viviendas se están retrasando debido a la escasez de materiales», dijo Chuck Fowke, presidente de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas y constructor de Tampa, Florida. «Esto está obligando a los constructores y compradores a lidiar con los crecientes problemas de asequibilidad, ya que los crecientes precios de la madera han agregado más de $ 24,000 al precio de una nueva casa».

Las tasas de interés más altas, la escasez de suministro y el aumento de los precios de los materiales están debilitando la asequibilidad, lo que hace que el precio medio de una casa nueva en febrero suba poco más del 5% anual.

También hay otros puntos de datos más reveladores.

El número de casas vendidas antes de que comenzara la construcción aumentó un 20% año tras año en febrero, según la Oficina del Censo.

Flechas apuntando hacia afuera

Esto muestra que, en el contexto del mercado inmobiliario más amplio, los constructores están experimentando mayores retrasos en la entrega de sus productos a sus compradores. Algunos de los grandes constructores públicos han dicho en las publicaciones de resultados que están retrasando la construcción, para no estar construyendo mientras los costos de los materiales están en sus últimos picos.

Asimismo, el número de viviendas en venta que no han iniciado la construcción aumentó un 64% en febrero.

Flechas apuntando hacia afuera

Esto muestra que los constructores están viendo la demanda frente a ellos y esperan que las ventas aumenten, por lo que están ofreciendo más viviendas sin construir. También muestra cuán escasa es su oferta actual de viviendas construidas.

En la última encuesta sobre la confianza de los constructores de la NAHB, el componente que mide las condiciones de ventas actuales cayó, el tráfico de compradores se mantuvo alto y constante y las expectativas de ventas durante los próximos seis meses aumentaron.

«Es una señal del hecho de que, dado el tiempo, los constructores tienen una demanda / tráfico real frente a ellos y esperan poder construir esas posibles ventas en el futuro», dijo Robert Dietz, economista jefe de NAHB. «La demanda es fuerte, quizás debilitándose un poco en los precios y las tasas [de interés]. Pero hay retrasos en la tubería de construcción debido a los materiales, similar al impacto del acero / semiconductores en los automóviles».

El Clima de la economia

Si bien algunos culpan al clima por la caída en las ventas de viviendas nuevas, así como por el inicio más débil de las viviendas en febrero, estas cifras sugieren que las oficinas de ventas aún estaban ocupadas. Dada la gran escasez de viviendas existentes a la venta, los constructores que pueden ofrecer viviendas más asequibles deberían ver una fuerte demanda.

«Entonces, si bien la actividad de ventas puede haberse detenido un poco en febrero, debería reanudarse en los próximos meses a medida que mejore el mercado laboral, continúen las distribuciones de vacunas en todo el país y persista la escasez de viviendas disponibles», dijo Matthew Speakman, economista de Zillow. «Las ventas de viviendas nuevas se mantienen muy por encima de los niveles previos a la pandemia y es probable que los buenos tiempos continúen esta primavera y verano, a pesar de un febrero débil».