Los baby boomers enfrentan dificultades financieras y discriminación por edad

Los baby boomers enfrentan dificultades financieras y discriminación por edad

Nacieron y se criaron durante la Edad de Oro de la economía estadounidense , que duró desde 1948 hasta 1973, cuando un diploma de escuela secundaria podría ser un boleto a un trabajo bien remunerado, una casa de vacaciones y un título universitario para los niños. Era el sueño americano de la posguerra y millones lo consideraban su derecho de nacimiento.

Pero ahora, después de décadas de agitación económica, incluidos tres mercados bajistas y dos profundas recesiones en los últimos 20 años, muchos baby boomers, la generación nacida entre 1946 y 1964, están luchando. La mayoría de los boomers mayores se han jubilado. Pero millones de boomers en sus 60 todavía quieren o necesitan trabajar, y están teniendo dificultades para encontrar trabajo.

COVID19 empeoró mucho el problema. Casi 900.000 estadounidenses de entre 60 y 69 años perdieron sus trabajos entre diciembre de 2019 y diciembre de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales, una disminución del 5% en la cantidad de personas empleadas en ese grupo de edad. Unos 21,2 millones de estadounidenses en sus 60 ya no están en la fuerza laboral, informó el BLS.

Millones de estadounidenses de todas las edades están sufriendo las secuelas de COVID. Ya han cerrado 100.000 pequeñas empresas . Miles de autos esperan horas en los bancos de alimentos. Casi ocho millones de estadounidenses cayeron en la pobreza entre junio y noviembre. Los negros y latinos están soportando la peor parte , en muertes por COVID y daños económicos, mientras que el desempleo ha golpeado más a las mujeres que a los hombres.

Pero también ha empeorado las cosas para los estadounidenses de 60 años que buscan un acto más en su vida profesional y cuyas perspectivas son tan nebulosas como el legado de su generación, que comenzó con el deseo de cambiar el mundo y descubrió, al final de su vida, que en cambio, el mundo los había castigado.

Detrás de esos números hay seres humanos reales con historias que contar. MarketWatch encontró cuatro de ellos, todas personas de 60 años con un largo historial de éxito profesional que ahora estaban tratando de encontrar un propósito o, al menos, algunos ingresos para ayudar a pagar las facturas. Ninguno de ellos dirigió un fondo de cobertura o cobró en una OPI. Ninguno asistió a las universidades de la Ivy League, pero fue a universidades estatales o escuelas técnicas y vivió una sólida vida de clase media como empleados leales y productivos, criando familias con ingresos de entre cinco y seis cifras.

Algunos habían reservado unos ahorros decentes para recuperarse, mientras que otros tenían un pequeño colchón para afrontar lo que podría ser una jubilación involuntaria. Según un estudio encargado por el National Endowment for Financial Education (NEFE) , el 96% de los estadounidenses enfrentan cuatro o más "choques de ingresos" durante su vida, lo que puede reducir sus ahorros para la jubilación.

Los contactamos después de que respondieran en LinkedIn a una columna de octubre, "La mitad de los estadounidenses mayores de 55 años pueden jubilarse en condiciones de pobreza ". Estaban en una situación financiera variada —uno acababa de salir de la bancarrota personal, otro tenía un plan de jubilación bien financiado— lidiando con padres ancianos, enfermedades e incluso la muerte repentina de un cónyuge. Todos habían sido despedidos sin explicación, algunos antes del impacto de COVID 19. Desde entonces, habían enviado docenas de currículums, pero obtuvieron pocas entrevistas de trabajo e incluso menos ofertas. Todos creían firmemente que se enfrentaban a la discriminación sistémica por edad.

Curtis Berndt, de 65 años, sintió que la gente lo eliminaba por su edad: “Entras, te miran y dicen 'demasiado viejo' y ya está”.

“Lo encuentro desalentador. La gente no quiere darte una oportunidad ”, dijo Karen Mater, de 61 años.

Aquí están sus historias.

Curtis Berndt y Lu McCarty

Curtis Berndt y Lu McCarty pasaron sus carreras en el nexo de la artesanía calificada y la ingeniería técnica.

Berndt comenzó como dibujante y luego pasó al diseño de productos, gracias a un título de asociado en ingeniería mecánica de lo que ahora es Purdue University Fort Wayne. Durante 43 años, todo en Indiana, realizó un control de calidad avanzado, hizo maquetas de nuevos productos y agilizó los procesos de fabricación para reducir los defectos y mejorar la eficiencia.

McCarty comenzó como maquinista trabajando en autos de carrera y locomotoras, luego obtuvo un título en ingeniería mecánica de una escuela técnica en Sacramento, California. Trabajó como ingeniero y diseñador de productos en compañías como Hughes Space and Communications y Autodesk antes de finalmente mudarse a North Carolina y luego a Connecticut.

Para ambos hombres, el hacha cayó a principios de 2020.

Berndt había trabajado durante una década como diseñador mecánico senior ". Todo fue bien y luego, de repente, y quiero decir, realmente, de repente, hubo un gran problema financiero y decidieron que iban a tener que deshacerse de la gente ”, dijo. “Yo acababa de cumplir 65 años y tres días después ya no me necesitaban. Es imposible de probar, pero me aseguraron que mi edad no tenía nada que ver ”.

El despido de McCarty fue igualmente abrupto, justo antes de que terminara su período de prueba y lo hubieran contratado permanentemente: "Llegué a mi 59 ° día de libertad condicional y me dijeron que no encajaba bien en la empresa", dijo. "Recibí informes entusiastas de mis colegas, y luego me entregaron un aviso de 'nos vemos más tarde'".

McCarty especuló que su despido se produjo a raíz de una revisión de las primas del seguro médico por parte de un nuevo corredor de seguros que contrató la compañía. "Están tratando de reducir los costos", dijo.

Es una historia demasiado familiar con un costo humano igualmente familiar. "Me trataron tan mal", dijo Berndt, con la conmoción y el dolor aún en su voz meses después. "Tenían gente más joven que yo, que tenía menos experiencia que yo, pero probablemente también me pagaban más". Tampoco pensó que COVID19 tuviera mucho que ver con eso, ya que la pandemia aún no estaba en las pantallas de radar de muchas personas.

Berndt ha solicitado unos 50 puestos de trabajo de tiempo completo y ha obtenido algunas entrevistas.

“Dicen que todo está bien hasta la entrevista cara a cara, y luego está muerto. De otras personas con las que he hablado en mi grupo de edad, ese es más o menos el patrón ”, dijo.

"Estoy buscando todo el tiempo, todos los días", dijo McCarty. Bajó su salario requerido a $ 45,000 al año, menos de la mitad de los $ 80,000- $ 120,000 que solía ganar. Y está resignado a no conseguir un puesto de tiempo completo con beneficios.

"Creo que tienes que promocionarte como un contratista consultor", dijo. "De lo contrario, no vas a ganar dinero en absoluto".

Le preocupa que sus habilidades se atrofien si no encuentra trabajo pronto. “En el mercado laboral actual, si pierde su ventaja, está jodido”, dijo.

McCarty está recibiendo beneficios por desempleo y califica para Medicare en septiembre. Sus cuatro hijos son mayores y su pareja de hecho tiene trabajo. Pero no tiene mucho ahorrado en su cuenta bancaria o en su IRA, de la que ha realizado un retiro parcial.

“Al menos tengo la motivación de saber que no tengo el dinero en efectivo para apoyarme”, dijo, “Entonces, cuando tenga 68 o 70 años, no quiero estar sentado con una lata y durmiendo bolsa en una esquina en alguna parte, pidiendo comida ".

Los hijos de Berndt también son adultos y su esposa trabaja a tiempo completo. Califica para Medicare y planea tomar el Seguro Social cuando cumpla la plena edad de jubilación, poco después de los 66 años. Pero aunque está en una situación financiera decente, dijo: "Creo que todavía tengo mucho que aportar", e incluso está considerando una carrera. cambio.

"He decidido que voy a dedicarme a algo más que a la ingeniería", dijo en un mensaje. “45 años es suficiente. Simplemente no he descubierto qué será eso todavía ".

Karen Mater

Cuando Karen Mater era una joven geóloga que trabajaba en pozos petroleros en el sur de Indiana, un trabajador de una plataforma le dijo un día: “No creo que las mujeres pertenezcan a los campos petroleros. ¿Qué opinas?"

“Dije: 'Bueno, no soy la persona adecuada para responder, porque aquí estoy'”. Fue el tipo de respuesta súper educada que esperarías de una madre de tres hijos del estado de los Grandes Lagos. Sin embargo, la tranquila determinación de Mater la convirtió en pionera en un campo predominantemente masculino.

Pero la tensión sobre su joven familia de estar fuera durante dos o tres semanas seguidas la llevó a cambiar de carrera. Utilizando el conocimiento informático que había adquirido como geóloga, aceptó un trabajo en la cercana Universidad Central de Michigan, donde obtuvo su maestría, trabajando en el departamento que supervisaba las escuelas autónomas, que luego se estaban lanzando en Michigan y en todo el país.

Veintitrés años después, en agosto, la universidad la dejó ir a ella y a otros. “Decidieron que tenían que adelgazar mucho y, por alguna razón, eligieron mi trabajo para eliminar”, dijo.

Desde entonces, ha postulado a "al menos 45" trabajos, pero sin suerte. "Creo que esta contratación en línea lo ha empeorado", dijo. “El factor humano ha desaparecido por completo. No puedes luchar contra la computadora ".

Afortunadamente, Mater apartó el 13% de su salario cada año en su plan de jubilación y la universidad hizo generosas contribuciones de contrapartida. Sus tres hijas son mayores (una está en la escuela de teología) y su mayor desafío financiero es un salto en las primas del seguro médico a más de $ 600 al mes. Este año, es elegible para recibir los beneficios de sobrevivientes del Seguro Social .

Eso es porque en junio de 2019, Wayne, su esposo de 32 años, fue trasladado repentinamente a la sala de emergencias, donde los médicos le diagnosticaron cáncer de riñón. Más tarde, los especialistas dijeron que no podían administrarle quimioterapia, diálisis o incluso una biopsia. “Sabía 14 horas antes de que muriera que no iba a sobrevivir”, dijo. "Su última semana de vida fue su primera semana de jubilación". Tenía 67 años. Casi un año después de ese día, su padre murió repentinamente de un coágulo de sangre que viajó a su corazón.

Tales pérdidas devastadoras hacen que la búsqueda de trabajo parezca poco importante. “Emocionalmente en este momento creo que estoy bien. Pero algunos días me siento muy deprimida ”, dijo. Trabaja a tiempo parcial en su iglesia por un salario mucho menor, pero eso la mantiene ocupada y encuentra consuelo en su fe.

“Voy a la iglesia y digo, bueno, está en manos de Dios. Lo que Él quiera lo hará y yo estoy bien ".

William Budd

William Budd, de 67 años, es una de las pocas personas que sirvió tanto en el Ejército de Estados Unidos como en la Fuerza Aérea. Pasó 3 años y medio en la Fuerza Aérea justo después de la escuela secundaria, luego hizo una misión de dos años para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, seguida de 17 años en el ejército, principalmente en Alemania.

Cuando se jubiló después de 20 años de servicio, persiguió su sueño de ser contador, obteniendo su licenciatura y maestría en contabilidad de la Universidad del Norte de Texas cuando ya tenía tres hijas adolescentes.

Siguieron casi dos décadas de posiciones de analistas financieros en empresas que iban desde los contratistas de defensa Raytheon y Honeywell hasta la cadena de restaurantes Panera Bread, principalmente en Arizona. Pero a principios de 2017 se encontró, a los 64 años, sin trabajo. Ha estado luchando por encontrar un trabajo de tiempo completo desde entonces.

“He tenido entrevistas en el lugar, por teléfono o por Internet con 176 empresas diferentes en el área metropolitana de Phoenix”, me dijo, pero hasta hace poco no recibí ofertas de tiempo completo. Ha llenado el vacío con la enseñanza suplente, como voluntario en su iglesia y un trabajo como mensajero que pagaba la mitad de lo que pagaba en sus trabajos anteriores.

Él también ha tenido problemas económicos. Él y su esposa, que trabaja en un banco, vendieron su casa y ahora viven con su madre y dos de sus cuatro hijos. "Somos como los Walton", dijo.

Años de grandes gastos y salarios que no pudieron cubrirlos pasaron factura. “Al no tener un cheque de pago durante dos años y medio, de hecho tuve que declararme en bancarrota según el capítulo 7. Probablemente administré un poco mal mi dinero ”, reconoció. "A veces, cuanto más dinero obtienes, más dinero gastas".

Todavía tiene pocos ahorros personales o para la jubilación, aunque ha estado recibiendo una pensión militar desde que dejó el servicio y comenzó a recibir beneficios del Seguro Social a los 64 años.

Unas semanas después de que lo entrevisté, Budd me envió un mensaje para decirme que consiguió un trabajo temporal de tiempo completo, que espera se convierta en permanente, como especialista en contabilidad en el estado de Arizona. Al menos hay buenas noticias para alguien en un momento en el que no ha habido muchas para nadie.

Comenzó a fines de diciembre y, escribió, "tuve que aceptar un recorte del 60% en el salario" de su último trabajo de tiempo completo. "Mi pasión por el trabajo que hago es suficiente retribución", escribió. "¡Ciertamente hizo realidad mi deseo navideño!"