Más allá de la carne, Impossible Foods lleva nuggets de pollo a base de plantas al mercado envasado


Beyond Meat e Impossible Foods tuvieron éxito con hamburguesas realistas a base de plantas. Ahora, esperan replicar eso en el mercado de rápido crecimiento pero abarrotado de nuggets de pollo a base de plantas.

Beyond Meat dijo el lunes que sus nuevas ofertas , hechas con habas, saldrán a la venta en los supermercados estadounidenses en octubre. Walmart, Jewel-Osco y Harris Teeter estarán entre los primeros en ofrecerlos.

Impossible Foods comenzó a vender sus pepitas a base de soja este mes en Walmart, Kroger, Albertsons y otras tiendas de comestibles. Estarán en 10,000 tiendas a finales de este año.

Las nuevas empresas rivales, ambas con sede en California, ayudaron a redefinir lo que podrían ser las hamburguesas a base de plantas. Beyond burgers fueron las primeras en venderse en los pasillos de los supermercados junto a la carne convencional en 2016; Las hamburguesas imposibles se les unieron unos años después.

Pero esta vez, Beyond and Impossible se apilará en congeladores que ya están repletos de opciones de pollo a base de plantas. Más de 50 marcas de nuggets, tiernos y chuletas a base de plantas ya están a la venta en las tiendas de EE. UU., Según el Good Food Institute, que rastrea las marcas a base de plantas.

Nuggets de pollo imposibles
Las pepitas vegetales de Impossible Foods estarán disponibles en 10,000 tiendas a finales de este año.
Alimentos imposibles

Algunos, como Morningstar Farms y Quorn, llevan décadas elaborando carne a base de plantas. Pero Beyond e Impossible también han engendrado una gran cantidad de imitadores que hacen productos realistas comercializados para omnívoros, no solo para veganos y vegetarianos. El quince por ciento de esas 50 marcas eran nuevas en el mercado estadounidense en 2020, como Nuggs, de la startup Simulate de Nueva York y Daring Foods de California.

Todos están tratando de hacerse con una parte del mercado a base de plantas, que todavía es eclipsada por el mercado de la carne convencional, pero está creciendo rápidamente. Las ventas estadounidenses de nuggets y licitaciones de pollo congeladas a base de plantas aumentaron un 29 por ciento, a 112 millones de dólares, en las 52 semanas que terminaron el 28 de agosto, según Nielsen IQ. Las ventas de licitaciones y pepitas congeladas convencionales aumentaron un 17% a $ 1.1 mil millones en el mismo período.

A nivel mundial, se espera que las ventas minoristas de sustitutos de la carne crezcan un 2% a 4,6 millones de toneladas métricas entre 2021 y 2022, según la firma de investigación de mercado Euromonitor. Se espera que las ventas de carne animal procesada se mantengan estables en el mismo período, en 18,9 millones de toneladas métricas.

Tom Rees, gerente de la industria de Euromonitor, dijo que las ventas de carne de origen vegetal ya estaban creciendo antes de que llegara el coronavirus. En las encuestas de Euromonitor, casi una cuarta parte de los consumidores de todo el mundo dicen que están limitando la ingesta de carne por motivos de salud.

Pero la pandemia dio un impulso a la carne de origen vegetal a medida que los consumidores buscaban cosas nuevas para cocinar en casa. Rees dijo que la escasez de carne y los brotes de coronavirus en las instalaciones de producción de carne también hicieron que los consumidores pensaran dos veces sobre el mercado de la carne animal.

Con carne o sin carne, los nuggets empanizados no son exactamente un alimento saludable. Una porción de las ofertas de pollo de Beyond tiene 12 gramos de grasa, 450 miligramos de sodio, 11 gramos de proteína y 210 calorías. Las pepitas de Impossible tienen 10 gramos de grasa, 320 miligramos de sodio, 10 gramos de proteína y 200 calorías. En comparación, una porción de tamaño similar de nuggets de pollo de Pilgrim's contiene 14 gramos de grasa, 10 gramos de proteína, 460 miligramos de sodio y 220 calorías.

Más allá de las hamburguesas cocinando a la parrilla.
Beyond Meat, fabricante de Beyond Burgers de origen vegetal, ya tiene relaciones con McDonald's y KFC.
imágenes falsas

La vicepresidenta de innovación de productos de Impossible Foods, Celeste Holz-Schietinger, dijo que era importante comenzar con las hamburguesas a base de plantas porque la producción de carne de res contribuye en mayor medida al cambio climático. Pero Impossible pasó el año pasado desarrollando las licitaciones basadas en plantas como parte de un objetivo que es reemplazar toda la agricultura animal con alternativas más sostenibles para 2035.

Beyond Meat ha estado experimentando con pollo durante más tiempo. La compañía con sede en El Segundo, California, lanzó tiras de pollo en 2012. Pero las sacó del mercado en 2019, citando la necesidad de dedicar más capacidad de fabricación a sus hamburguesas.

A diferencia de las nuevas ofertas a base de habas, las hamburguesas de Beyond están hechas con proteína de guisantes . El presidente y director ejecutivo de Beyond, Ethan Brown, dijo que la compañía ha pasado más de una década investigando varias fuentes de proteínas y sus atributos y no quiere limitarse a una sola.

Dariush Ajami, director de innovación de Beyond, dijo que imitar la textura fibrosa y la distribución de grasa en el pollo era el mayor desafío con las nuevas licitaciones. La compañía aún está lejos de perfeccionar una pechuga de pollo a base de plantas o un bistec marmolado, pero tiene 200 científicos e ingenieros trabajando en ello, dijo.

“El objetivo es reducir esa brecha entre nuestro producto y la carne animal”, dijo.

También hay una brecha de precios. El precio minorista sugerido por Beyond Meat para un paquete de 8 onzas es de $ 4,99, mientras que el paquete de Impossible de 13,5 onzas cuesta $ 7,99. Tyson Foods vende una bolsa de 2 libras de nuggets de pollo en Walmart por $ 5.76.

Un cartel publicitario del Burger King Impossible Whopper
Al igual que Beyond Meat, Impossible Foods ha hecho grandes avances en el mercado de las hamburguesas a base de plantas.
NurPhoto a través de Getty Images

Pero está claro que muchas personas están ansiosas por probar alimentos de origen vegetal. En julio, Panda Express vendió rápidamente el pollo a la naranja Beyond Meat en una prueba en ubicaciones en Los Ángeles y Nueva York. Panda Express dice que está explorando un lanzamiento más amplio del producto, que fue desarrollado especialmente para la marca.

Jasmine Alkire probó recientemente el pollo a la naranja Beyond Meat en un Panda Express en Los Ángeles. Alkire se hizo vegetariana hace siete años, pero el pollo Beyond sabía similar al pollo naranja que ella creció comiendo.

“Era sabroso y no tenía un regusto extraño ni una textura desagradable”, dijo.

Por ahora, Beyond Meat tiene varias ventajas. Tiene asociaciones con grandes marcas como McDonald's y KFC y ya abrió su primera planta de fabricación en China, donde los productos de Impossible aún no se venden.

Impossible todavía está esperando la aprobación regulatoria para vender sus hamburguesas en Europa y China porque contienen ingredientes genéticamente modificados. Pero el pollo de Impossible no contiene esos mismos ingredientes. Ambas empresas planean vender su pollo en el extranjero.

Impossible confía en que los consumidores se inclinarán por sus pepitas. En las pruebas de sabor de la empresa, descubrió que la mayoría de los consumidores preferían su producto al pollo real.

"Es mejor para usted, es mejor para el medio ambiente y sabe mejor que el animal", dijo el presidente de Impossible Foods, Dennis Woodside. "Así que creemos que es una propuesta de valor bastante sólida".

Otras marcas insisten en que defenderán su territorio. Morningstar Farms, el líder actual de ventas de aves de corral a base de plantas en los EE. UU., Lanzó una marca separada llamada Incogmeato en 2019 con productos que replican de cerca la carne.

Sara Young, gerente general de proteínas de origen vegetal de Kellogg Co., propietaria de Morningstar, dijo que la marca tiene la cartera de productos más grande y la tasa de compradores repetidos más alta en la categoría de productos vegetales.

"Hemos estado en esto durante mucho tiempo", dijo.