'No desde la Segunda Guerra Mundial': cómo un concesionario de automóviles de cuarta generación está manejando una tormenta de precios histórica

'No desde la Segunda Guerra Mundial': cómo un concesionario de automóviles de cuarta generación está manejando una tormenta de precios histórica

El precio de los autos usados se destacó en el Índice de Precios al Consumidor de esta semana.

Tiempo de sueños

HARLINGEN, Texas — Jacob Boggus nunca había visto nada como esto. El gerente general de un concesionario de Ford en el Valle del Río Grande ha estado en el negocio de los automóviles durante una década, pero el concesionario ha estado en su familia desde 1933. Así que Boggus le preguntó a su abuelo si alguna vez había experimentado condiciones como los cambios salvajes de hoy en día en precio y demanda de autos nuevos y usados. "Y él dijo 'no desde la Segunda Guerra Mundial'".

Las cifras del Índice de Precios al Consumidor publicadas esta semana mostraron el aumento de precios más grande en un mes desde junio de 2008. El culpable del aumento de la inflación fue algo inesperado: los autos y camiones usados fueron responsables de una parte significativa del aumento. Una escasez global de semiconductores ha acosado a la industria automotriz durante meses. Los vehículos nuevos pueden ser difíciles de encontrar, lo que aumenta los precios de los usados.

Barron's está teniendo conversaciones con operadores comerciales atrapados en medio de la economía de escasez. En su oficina del concesionario de Boggus Ford, decorada con notas adhesivas amarillas llenas de recordatorios, Boggus dijo que la escasez de chips ha reducido el suministro. Pero hay muchos compradores.

“Con todo el estímulo del gobierno y la demanda reprimida del año pasado, es una especie de tormenta loca de oferta baja y demanda extra alta. La escasez de chips ciertamente ha aumentado los valores de los coches usados … y ha creado la escasa oferta de nuevos. Por eso, hemos visto que el precio de algunos vehículos subió un 20, 30% en unas pocas semanas ".

Los autos nuevos se venden por hasta $ 5,000 por encima del precio de etiqueta, dijo Boggus. Los autos usados cuestan hasta el 110% de su valor de mercado.

“No es que estemos tratando de hacer gubias, es que sabemos que no podemos vender tantos autos nuevos, así que tenemos que mantener un nivel bruto que pueda respaldar el negocio, respaldar a la gente, sin tener que despedir a nadie. … En el lado de los autos usados realmente no es diferente porque usted compra los autos más caros y los vende más caros. El intermedio no es mucho más de lo que solía ser, es solo que la demanda está ahí ".

Estos nuevos desafíos están cambiando las estrategias de la familia Boggus para adquirir inventario. Una pancarta masiva frente a   el concesionario dice: "¡VÉNTENOS SU VEHÍCULO, NO HAY NECESIDAD DE COMPRAR!"

Boggus dice que también están comprando más en la calle, recurriendo a servicios en línea como Kelley Blue Book y pidiendo a los empleados que anuncien su entusiasmo por comprar autos usados. "Estamos trabajando en todos los ángulos posibles para poder llenar nuestro inventario de automóviles usados y compensar la demanda y las ventas".

Ninguna cantidad de tácticas comerciales inteligentes puede ayudar a Boggus a abastecerse de automóviles nuevos; la escasez de semiconductores simplemente está fuera del control del concesionario. Pero no cree que estas condiciones duren para siempre. Su pronóstico:

“Creo que la burbuja va a estallar en términos de valoración, pero no creo que la burbuja vaya a estallar en términos de demanda. Creo que la gente seguirá comprando coches usados. Simplemente no creo que vayan a estar tan sobrevalorados como lo están hoy ".

Si hay algo que sabe una empresa intergeneracional, es cómo adaptarse. Boggus ya está planificando y mirando hacia el futuro más allá de la escasez, para asegurarse de que el negocio sobreviva para las generaciones futuras.

“No queremos que nos pillen sosteniendo la bolsa cuando la oferta aumenta y ahora tenemos un inventario de autos usados que se depreciará de la noche a la mañana. Debemos tener mucho cuidado con la cantidad que estamos almacenando usados y cuánto estamos pagando por ello, porque de lo contrario nos vamos a quedar atrapados con un valor excesivamente exagerado en todos estos autos y será muy costoso. para nosotros."

¿Conoce a un líder empresarial o una industria con la que deberíamos hablar sobre la economía de escasez? Envíenos un mensaje a ideas@barrons.com.