No hay escasez de mano de obra, solo que no hay suficientes buenos trabajos


LONG BEACH, CA - 30 DE JUNIO :. Ashley Richardson, propietaria de la franquicia del gimnasio 9Round Fitness en Long Beach, dijo que es difícil para su negocio encontrar entrenadores personales para contratar en la reapertura pospandémica del coronavirus. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

Ashley Richardson, propietaria de la franquicia del gimnasio 9Round Fitness en Long Beach, ha estado luchando por ocupar un puesto de entrenadora personal. Muchas empresas se esfuerzan por atraer a la gente para que vuelva a trabajar. (Luis Sinco / Los Angeles Times)

El dueño de un restaurante con poco personal está entregando pizza él mismo, mientras que su esposa copropietaria ha asumido el puesto vacante de gerente general. En la cocina de otro restaurante, un cocinero sin experiencia está trabajando en los fogones. Un trabajo de entrenador generalmente competitivo en un gimnasio ha estado abierto durante meses.

A medida que la economía estadounidense se despierta del letargo del COVID-19, el mercado laboral está cambiando de forma que los economistas y dueños de negocios dicen que no han visto antes, y la transición en California es particularmente irregular.

Los solicitantes de empleo ignoran las posiciones a las que una vez saltaron. Los empleadores se esfuerzan por contratar, ya que evalúan si las dificultades son temporales o significan un cambio más duradero.

"Estamos siendo engañados" por candidatos de trabajo, dijo Ashley Richardson, propietaria de dos gimnasios de kickboxing 9Round Fitness, en Long Beach y Riverside. "Es una locura."

Hasta hace unos meses, un entrenador en el gimnasio tenía hasta una docena de solicitantes en una semana o dos, dijo Richardson. Ahora ha estado buscando un capacitador durante tres meses, con solo cuatro solicitudes en la mano.

"No crea que todo está bien ahora porque los negocios están abiertos", dijo Richardson, quien ha considerado aumentar su salario por hora por encima del mínimo. "En todo caso, ahora estamos en la parte más difícil".

Algunos empleadores ya han aumentado los salarios y han reconfigurado los trabajos para hacerlos más atractivos. Y mientras los restaurantes, hoteles y tiendas minoristas buscan desesperadamente trabajadores para satisfacer la creciente demanda, otros sectores están bajo menos presión a medida que los consumidores se reajustan al levantamiento de las restricciones de COVID.

No lo llame escasez de mano de obra, advierten los economistas.

“Simplemente no hay escasez de mano de obra cuando se habla de encontrar limpiadores de casas para un hotel; hay escasez de trabajadores que quieran trabajar en lo que usted ofrece”, dijo Sylvia Allegretto, economista laboral de UC Berkeley. Dijo que el país está experimentando una "escasez de salarios y beneficios".

La escasez de mano de obra implica que no hay suficientes trabajadores disponibles para cubrir los puestos vacantes, pero este no es el caso a nivel nacional o en California. El desempleo nacional en junio fue del 5,9%, frente al 5,8% de mayo, en parte porque la cantidad de personas que buscan trabajo creció, según datos del Departamento de Trabajo del viernes. El desempleo de California va más alto, con un 7,9% en mayo.

Millones de estadounidenses están buscando trabajo y el Departamento de Trabajo informa el mayor número de ofertas de trabajo anunciadas en 20 años de datos. El informe de empleos del viernes indicó que la crisis de contratación podría estar comenzando a disminuir: los empleadores estadounidenses agregaron 850,000 empleos en junio, la mayor ganancia en 10 meses.

Los economistas dicen que es solo cuestión de tiempo antes de que se llenen los puestos vacantes, y los trabajos menos deseables con los salarios y beneficios más bajos serán los últimos en desaparecer. No ven el mercado laboral como una señal de las fuerzas económicas cambiantes desencadenadas por la pandemia, o de una fuerza laboral que se sienta cómoda o perezosa por los pagos de estímulo.

"Nada de esto va a ser permanente", dijo Heidi Shierholz, economista senior del Instituto de Política Económica, de tendencia izquierdista.

Sin embargo, están surgiendo claramente algunas tendencias. La lucha por cubrir puestos de trabajo está afectando a las empresas más pequeñas de manera desproporcionada. Los trabajadores pueden estar en una posición privilegiada para asegurar mejores condiciones y salarios, pero sin cambios a nivel federal, los economistas dijeron que las ganancias serán de corta duración, y los trabajadores de cuello blanco pueden ganar más, afianzando la desigualdad.

California, en particular, tiende a salir más lentamente de las recesiones económicas que otras partes del país. El estado tiene una alta proporción de empleos en la industria del ocio y la hostelería, que tarda en recuperarse después de las recesiones. La tasa de desempleo en este sector es del 10,1%, casi el doble del promedio nacional.

"Durante los períodos de rápida expansión, siempre es difícil contratar trabajadores rápidamente", dijo Rob Valletta, director asociado de investigación del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, quien estudió cómo se aplica la Ley CARES, que ha agregado $ 300 adicionales a los pagos semanales por desempleo. hasta septiembre, está afectando la disposición de las personas a aceptar ofertas de trabajo.

Muchos economistas argumentan que el estímulo del desempleo está recibiendo una gran parte de la culpa de las dificultades de contratación, principalmente de los gobernadores republicanos que se han movido para poner fin o limitar los ingresos suplementarios en sus estados.

La investigación de Valletta encontró que los beneficios de desempleo por sí solos no impiden que las personas trabajen. Identificó los desafíos para el trabajo que surgieron a raíz de la pandemia, incluidos los problemas de seguridad y cuidado infantil, como los principales obstáculos.

Las prestaciones por desempleo agregadas tienen el mayor efecto para los trabajadores con salarios más bajos, ya que un porcentaje más alto de sus cheques de pago proviene de este complemento. Los desempleados a menudo ven que sus ingresos semanales por desempleo se duplican con el estipendio pandémico.

A pesar del aumento en los ingresos, estos pagos no parecen estar disuadiendo a los trabajadores de bajos salarios de postularse a un empleo. Los datos muestran que quienes más se benefician del seguro de desempleo están regresando al trabajo más que nadie. Shierholz dijo que en los últimos dos meses, el 75% de los empleos agregados en todo el país fueron en el ocio y la hostelería, con mucho el sector de salarios más bajos.

Aún así, hay trabajos que deben cubrirse. Y la competencia extrema para contratar es desconocida para los empleadores, quienes generalmente tienen la ventaja. Las empresas de todo el país están implementando incentivos que rara vez se ven para trabajos de bajos salarios, incluidas tarifas por hora más altas y bonificaciones por firmar.

En mayo, Chipotle anunció planes para aumentar los salarios por hora a un promedio de $ 15 para fines de junio. La cadena fast-casual también ofrece a sus empleados bonificaciones por recomendación .

Poco después, McDonald's dijo que aumentaría el salario por hora de los empleados de su restaurante en un promedio del 10%. Southwest Airlines, Walmart y Costco se encuentran entre otras compañías que recientemente se comprometieron a elevar su salario mínimo a al menos $ 15.

Eso ha dejado a las empresas familiares, sin los bolsillos profundos de las grandes corporaciones, en una grave desventaja en el juego de la contratación.

“Ciertamente, está impactando a toda la economía de manera más general, pero específicamente a las pequeñas empresas”, dijo Holly Wade, directora ejecutiva de la Federación Nacional de Negocios Independientes.

Las pequeñas empresas están experimentando un desempleo en niveles récord. El cuarenta y ocho por ciento de las pequeñas empresas encuestadas por el grupo tienen un puesto vacante que no pueden cubrir, según un informe de mayo. “Estamos mucho más allá del mercado laboral ajustado promedio, y solo está empeorando”, dijo Wade.

Los trabajos se volverán más escasos a medida que el polvo de la pandemia se asiente y los puestos se llenen, aumentando la competencia por el empleo a niveles más familiares. Al mismo tiempo, el poder de negociación de los trabajadores con salarios bajos puede desvanecerse.

Negociar un aumento salarial en trabajos mejor pagados donde los trabajadores suelen quedarse a largo plazo puede marcar una diferencia mayor que en los trabajos de ocio y hostelería, que registran una mayor rotación.

Esos trabajadores dejan sus trabajos después de un promedio de 2.3 años, en comparación con una mediana en todas las industrias de 4.1 años, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Como resultado, un empleado que contrata un salario por encima del mínimo podría no ser una ganancia duradera para un salario más alto en todo el campo, o incluso en un solo establecimiento, dijeron los economistas.

"Debido a que estamos en este período de gran cambio, puede haber pequeños focos aquí y allá de trabajadores que tienen más influencia, pero no veo ningún cambio fundamental", dijo Shierholz.

Ed Fraigun, propietario de una franquicia de Burgerim en Lancaster, remonta sus problemas de contratación hasta marzo de 2020.

Antes de eso, publicaría una oferta de trabajo en el sitio web de empleos Indeed o Craigslist y obtendría entre 20 y 30 solicitudes, invitaría a la mitad y elegiría al mejor candidato con experiencia relevante para contratar. En estos días, las aplicaciones son pocas. Algunos solicitantes no se presentan a las entrevistas.

El local de hamburguesas es corto con un cajero y algunos cocineros. "Estoy aquí los siete días de la semana", dijo Fraigun un miércoles reciente. "Es mi cumpleaños y estoy cocinando hamburguesas".

Ed Fraigun, propietario de Burgerim, un restaurante de franquicia en Lancaster

Ed Fraigun, propietario de una franquicia de Burgerim en Lancaster, pasó su cumpleaños volteando hamburguesas, uno de los muchos roles que los dueños de negocios están asumiendo mientras luchan por contratar. (Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Los trabajadores suelen aceptar los primeros trabajos que se les ofrecen, según Allegretto, el economista. Ese no es el caso en este momento, ya que una avalancha de trabajos se conectan de una vez después de la reapertura de California el 15 de junio. Aquellos que reciben ingresos por desempleo tienen el colchón financiero para buscar el trabajo que desean, e incluso las personas que no reciben beneficios todavía tienen más trabajos entre los que elegir.

La semana pasada, Fraigun contrató a un cocinero sin experiencia en la cocina. Del puñado de solicitantes para el trabajo, dijo Fraigun, dos no querían ser cocineros, uno no se presentó a la entrevista y otro aceptó un trabajo en el comercio minorista.

"En este momento, tomaré a cualquiera que parezca que podría manejar la presión del trabajo como cocinero, y les enseñaré cómo ser cocinero", dijo Fraigun. Especialmente para las pequeñas empresas, es más importante tener un trabajador confiable en el personal que nadie, dijeron los propietarios y gerentes.

Richardson, la dueña del gimnasio, dijo que ha notado lo que parece ser un grupo de solicitantes más exigentes. Cuando alguien viene para una entrevista, tiene más preguntas sobre el trabajo y, a menudo, parece tibio. Antes, descubrió que la mayoría de los entrevistados parecían emocionados de simplemente estar en la sala para un puesto competitivo en el gimnasio boutique.

Ginny Silver, una entrenadora de negocios y YouTuber que hace videos que ayudan a los californianos a navegar el proceso del seguro de desempleo, dijo que la mayoría de sus espectadores "expresan que realmente quieren regresar al trabajo". Ella dijo que los trabajos mal pagados los están frenando, y muchos dicen que "sus búsquedas de trabajo no les brindan oportunidades de trabajo que les permitan cubrir su costo de vida".

Los economistas señalan que esto no es simplemente una recesión. Otros factores están afectando la disposición de las personas a trabajar.

El cuidado infantil ha puesto a la fuerza laboral en picada en todos los niveles de ingresos. Desde marzo de 2020, millones, la mayoría de ellos mujeres , han dejado sus trabajos para hacer frente al cuidado de los niños y otras demandas familiares.

Los despidos pandémicos han empujado a algunos trabajadores a dejar trabajos mal pagados, mientras que los beneficios por desempleo les ofrecieron flexibilidad para hacerlo.

"Creo que fue una gran revelación para nosotros", dijo Luis Herrera, quien trabajó en el servicio de alimentos durante más de una década y fue despedido en marzo de 2020. Los compañeros de trabajo en la industria de servicios, a menudo maltratados y mal pagados, se sintieron que "ya es suficiente".

Antes de la pandemia, dijo Herrera, se sentía atrapado en su trabajo, sin horas extras, sin vacaciones, sin seguro médico, para siempre. En su tiempo sin trabajo, cobró desempleo y completó su diploma de escuela secundaria en línea. Tres meses después, consiguió un trabajo como asistente de archivo en una organización sin fines de lucro de salud comunitaria en Los Ángeles, puesto para el que estaba recién calificado.

Desde entonces, Hererra ha sido ascendido a administrador de la comunidad, ganando el doble del salario que ganaba en el restaurante. También tiene seguro médico, feriados y días de vacaciones: “Mi vida cambió por completo después de que me contrataron aquí”.

La vida se ve diferente a medida que las empresas salen de la pandemia.

Jarvis Young, propietario de un Papa John's en Los Ángeles con su esposa, está luchando para aumentar el personal en todos los niveles, desde los gerentes hasta los conductores de reparto. Emplea a 16 trabajadores y dijo que necesita más cerca de 23.

Ha comenzado a pedir prestados empleados de otras franquicias de Papa John's para satisfacer la demanda. Hasta que contraten a uno, su esposa actúa como gerente general. Los dos a veces entregan pizzas, no exactamente lo que imaginaron para ellos mismos como propietarios de franquicias. “Al final del día, este es nuestro negocio”, dijo.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times .