¿Paraíso de los trabajadores? La nueva ley de teletrabajo de Portugal toma flak

¿Paraíso de los trabajadores? La nueva ley de teletrabajo de Portugal toma flak

La nueva ley de Portugal sobre el trabajo desde casa hace que el país de la Unión Europea parezca un paraíso para los trabajadores.

Las empresas no pueden intentar ponerse en contacto con su personal fuera del horario laboral. Deben ayudar al personal a pagar las facturas de gas, electricidad e Internet de su hogar. Los jefes tienen prohibido usar software digital para rastrear lo que hacen sus teletrabajadores.

Solo hay un problema: es posible que la ley no funcione. Los críticos dicen que las nuevas reglas están a medias, cortas en detalles e inviables. E incluso pueden ser contraproducentes al hacer que las empresas se muestren reacias a permitir trabajar desde casa.

“La ley está mal redactada y no satisface las necesidades de nadie”, dice José Pedro Anacoreta, abogado laboralista de PLMJ, uno de los principales bufetes de abogados de Portugal. “No es bueno para nadie. … No tiene ningún sentido ".

En muchos lugares del mundo, la pandemia de COVID-19 ha acelerado una tendencia anterior hacia la digitalización del trabajo y arreglos laborales más flexibles. En medio de un cambio tan repentino y masivo en el panorama del empleo, los gobiernos luchan por acomodar el trabajo desde casa en sus leyes laborales. En gran parte, esos esfuerzos aún están en pañales.

Muchos europeos han dejado de acudir a la oficina con regularidad desde marzo del año pasado para ayudar a frenar la propagación del COVID-19.

En Europa, a diferencia de Estados Unidos, la protección de los trabajadores se considera ampliamente como derechos preciados. El despido de un miembro del personal, por ejemplo, puede implicar una indemnización sustancial.

Sin una directiva prometida de la Comisión Europea sobre cómo enmarcar legalmente el cambio hacia un trabajo más extenso desde casa, las respuestas legislativas de los gobiernos han sido irregulares y fragmentadas.

Durante la pandemia, algunos países recomendaron el teletrabajo. Otros, como Portugal, lo han exigido. La mayoría de los países de la UE tienen legislación específica sobre teletrabajo, aunque con enfoques diferentes, y otros la están considerando mediante enmiendas, ampliaciones o convenios.

A medida que el trabajo a domicilio creció en los últimos años, el “derecho a desconectarse” de los trabajadores, que permite al personal ignorar los asuntos laborales fuera del horario laboral formal, se adoptó antes de la pandemia en países como Alemania, Francia, Italia, España y Bélgica. Ahora se está convirtiendo en el estándar.

Pero Portugal está llevando ese concepto un paso más allá, al traspasar la responsabilidad a las empresas. “El empleador tiene el deber de abstenerse de contactar al empleado fuera del horario laboral, excepto en situaciones de fuerza mayor”, es decir, un evento no anticipado o incontrolable, establece la nueva ley.

Asimismo, los padres o cuidadores con niños de hasta ocho años tienen derecho a trabajar desde casa si así lo desean, siempre que el tipo de trabajo que realicen sea compatible con el teletrabajo.

Las multas para las empresas que violan la ley ascienden a casi 10.000 euros (11.200 dólares) por cada infracción. Las reglas portuguesas están destinadas a abordar las desventajas de lo que se conoce como FMH.

La tecnología que permite trabajar desde casa también ha abierto la puerta a abusos, como jornadas laborales prolongadas, ya que el personal permanece accesible fuera de su turno normal de ocho horas. Las consecuencias pueden incluir el desgaste entre el trabajo y la vida privada y una sensación de aislamiento.

Pero la nueva ley se ha topado con el escepticismo de aquellos a quienes pretende proteger.
Andreia Sampaio, una mujer de 37 años que trabaja en comunicaciones en Lisboa, la capital portuguesa, está de acuerdo con el propósito de la ley, pero cree que es demasiado general y será “muy difícil” de hacer cumplir.

“Tenemos que tener sentido común”, dice, y agrega que no le importa que la contacten fuera de horario si es un asunto urgente. "Tenemos que juzgar cada caso por sus méritos".

Y reconoce que las autoridades en su mayoría solo actuarán sobre las quejas de los empleados, "pero la gente temerá perder su trabajo si lo hace".

Impulsada por la pandemia pero diseñada para aplicarse en el futuro independientemente de las medidas relacionadas con COVID, la ley podría entrar en vigor el 1 de diciembre.

Es en gran parte una creación del Partido Socialista de centro izquierda, que ha gobernado Portugal desde 2015. Antes de las elecciones para un nuevo gobierno el 30 de enero, está ansioso por pulir sus credenciales progresistas y enarbolar una pancarta sobre los derechos de los trabajadores.

Sin embargo, abundan las preguntas prácticas: ¿se debe retirar al personal de las listas de correo electrónico de la empresa cuando finaliza su turno y luego volver a ponerlo cuando comience a trabajar de nuevo?

¿Qué pasa con los europeos que trabajan en los mercados financieros y necesitan saber qué está sucediendo en, digamos, Hong Kong, y tienen colegas que trabajan en diferentes zonas horarias?

¿Qué pasa si una máquina industrial que no se puede detener requiere la atención de un ingeniero que está apagado? ¿Quién es el que no puede "contactar" al empleado, el supervisor del departamento? ¿El director ejecutivo de la empresa? ¿Qué constituye un "contacto": una llamada telefónica, un mensaje de texto, un correo electrónico?

“El diablo siempre está en los detalles … pero también en la implementación”, dice Jon Messenger, especialista en condiciones laborales de la Organización Internacional del Trabajo, una agencia de las Naciones Unidas con sede en Ginebra.

La Confederación Empresarial Portuguesa, la agrupación de empresas más grande del país, no participó en la redacción de la nueva ley y cree que está llena de lagunas.
Las reglas del teletrabajo deben ser flexibles, adaptadas a cada sector y negociadas entre empleadores y empleados, dice Luís Henrique, del departamento legal de la confederación.

“Estamos tratando situaciones que son completamente diferentes como si fueran todas iguales. Eso no es realista ”, dijo Henrique. "(La ley) no puede ser única para todos".

Vigilar y hacer cumplir las nuevas reglas también puede ser un desafío en uno de los países económicamente más pobres de la UE. En Portugal, que es conocido por la burocracia y la lentitud de la justicia, así como por los servicios públicos con pocos recursos, ¿cuánto tiempo tardará una denuncia en filtrarse por el sistema y lograr un resultado?

En toda Europa durante la última década, el número de inspecciones laborales se ha "derrumbado", según los datos analizados por la Confederación Europea de Sindicatos con sede en Bruselas, que representa a 45 millones de miembros en 39 países europeos.

¿El país con la mayor caída en el número de inspecciones desde 2010? Portugal, con un 55% menos de cheques hasta 2018.

“Leyes ambiciosas y progresistas … chocan con la realidad de que aún no existen formas de controlarlas”, dijo Henrique, de la confederación empresarial de Portugal.