Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

The Hustle, domingo 19 de septiembre de 2021
Domingo, 19 de septiembre de 2021

Por qué la Universidad de Florida recibe ~ $ 20 millones de Gatorade cada año

Un profesor universitario inventó una bebida deportiva de última generación. Entonces, las cosas se complicaron.

POR Mark Dent

Lo único que le quedaba a la Universidad de Oklahoma era la ducha Gatorade.

Mientras el reloj avanzaba en el cuarto trimestre del partido de fútbol americano Cotton Bowl 2020 contra la Universidad de Florida, 2 jugadores de Oklahoma se coló detrás del entrenador en jefe Lincoln Riley con una hielera naranja pesada, la levantaron sobre su cabeza y lo empaparon con Gatorade.

Según una de las tradiciones más perdurables del fútbol americano universitario, la victoria de Oklahoma por 55-20 fue oficial.

Pero a pesar de la derrota, Florida todavía tenía un motivo para celebrar: cada botella de Gatorade vendida en el mundo, y cada gota vertida sobre entrenadores desprevenidos durante la temporada de fútbol americano, indica una victoria.

Una parte no revelada de las ganancias de Gatorade fluye a un Gatorade Trust. El fideicomiso luego envía el 20% a la universidad, que empleó al profesor que inventó la bebida hace casi 60 años.

En 2015, Florida anunció que había acumulado ~ $ 250 millones de regalías. Su participación anual en los últimos años ha sido de ~ 20 millones de dólares , según la universidad.

En estos días, muchas universidades se benefician a través de políticas de propiedad intelectual que garantizan que obtienen la mayor parte de los ingresos de cualquier cosa inventada por su personal. Pero eso no sucedió en Florida en 1965. Gatorade provocó una costosa disputa entre los inventores, la universidad y el gobierno federal.

Dependiendo de la cantidad de crédito que crea que pertenece a los inventores o instituciones, el recorte de Florida de la bebida deportiva es demasiado o no lo suficiente.

El experimento de tu vida

Al crecer en San Antonio, Robert Cade era el tipo de niño inteligente que perseguía un tipo diferente de perfección.

"Jugué un juego, qué tan baja nota podría hacer y no reprobar", le dijo una vez a un investigador en una historia oral sobre su vida .

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

Un retrato de Robert Cade (Salón de la Fama de los Inventores de Florida)

Cade pasó a estudiar en la Universidad de Texas, donde obtuvo su título 2 en años, mientras trabajaba días en la biblioteca y noches en una gasolinera.

Después de la escuela de medicina en Dallas, la Universidad de Florida lo reclutó para ser jefe de medicina renal. Impartía clases, veía a pacientes y utilizaba el tiempo que le quedaba en experimentos.

Y en el otoño de 1965, un investigador que trabajaba con él, Dana Shires, propuso un desafío que tenía los ingredientes de un gran experimento.

Shires había escuchado del entrenador asistente de fútbol de Florida, Dewayne Douglas, que el equipo estaba luchando al final de los juegos. Los jugadores siempre parecían agotados y nunca orinaban, a pesar de sudar a través de la camiseta.

Los entrenadores en ese momento creían incorrectamente que los líquidos causaban calambres, por lo que los atletas de Florida no bebían agua durante las prácticas o los juegos.

Cade y sus compañeros (Shires, Alejandro de Quesada y Jim Free) evaluaron a los jugadores durante 5 días y descubrieron que estaban perdiendo agua y sodio y que sus niveles de azúcar en sangre estaban disminuyendo. La solución, creían, era una simple bebida a base de agua con ingredientes que ya tenían en su laboratorio: sal y glucosa, más fosfato.

El entrenador Ray Graves dejó que sus jugadores de primer año bebieran el nuevo brebaje durante una pelea del viernes. Fue tan efectivo que le pidió a Cade que hiciera 100 litros durante la noche para un gran juego contra la Universidad Estatal de Louisiana al día siguiente.

Cade sirvió la bebida de 2 enormes contenedores sentados en un vagón rojo al margen. Sintiendo el calor, los jugadores se tragaron el Gatorade, dominaron la segunda mitad y ganaron 14-7.

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

El Dr. Robert Cade, cuyo equipo de investigadores inventó Gatorade en 1965, sirve un poco de Gatorade para los jugadores de fútbol americano de la UF (Lynn Pelham / Sports Illustrated / Getty Images; a través de Gatorade)

Durante los siguientes 2 años, la bebida produjo resultados similares: Florida montaría una ola de energía al final del juego para ganar partidos de fútbol.

Su receta para el éxito no era un gran secreto.

Algunas escuelas ya habían estado produciendo bebidas similares, en particular, el "Seminole Water" de la Universidad Estatal de Florida, rival en el estado. Según el libro de Gatorade Primero en Thirst de Darren Rovell, un entrenador atlético de la Universidad de Nebraska ideó una bebida deportiva llamada Huskerade en 1964.

Pero la historia la escriben los vencedores y Florida fue un ganador.

A raíz de la aparición del equipo en el Orange Bowl en 1966, Neil Amdur, un periodista deportivo del Miami Herald , escribió una columna sobre Gatorade , la bebida deportiva mágica del equipo. La historia llegó al cable y se publicó en periódicos de todo Estados Unidos.

Gatorade estaba a punto de estallar, al igual que la relación de los inventores con la universidad.

El error masivo de Florida

Los acuerdos comenzaron siendo pequeños. Un equipo de la escuela secundaria quería un lote de Gatorade, al igual que el boxeador Jerry Quarry y la Cystic Fibrosis Foundation.

Pero a medida que circulaban más y más artículos en los periódicos, Cade y sus investigadores se dieron cuenta de que tenían un producto que era incluso mejor que el del equipo de fútbol de Florida.

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

La historia del periodista Neil Amdur después de preguntar sobre lo que bebían los jugadores de fútbol de Florida al margen. (The Miami Herald vía Newspapers.com)

No sabían nada de negocios. Su primer paso, según Cade y Shires, fue ir a la universidad.

Cade le dijo al jefe de investigación patrocinada de Florida y al presidente de la universidad que creía que todos los equipos deportivos del país pagarían por beber Gatorade. No quedaron impresionados.

“[El jefe de investigación patrocinada] dijo que la Universidad no tenía dinero para hacer esto”, recordó Cade más tarde. "No tenían a nadie asignado al trabajo de desarrollar productos, por lo que no estaban interesados".

Cade siguió presionando de todos modos.

El profesor obtuvo un préstamo de $ 500 (~ $ 4k hoy) del banco para embotellar suministros y completó varios acuerdos iniciales. En 1967, la empresa de alimentos enlatados con sede en Indianápolis Stokely-Van Camp se interesó.

Cade y su equipo querían una tarifa fija de $ 1 millón por los derechos de la bebida, según First in Thirst . Pero Stokely se resistió, temiendo que Gatorade no tuviera el éxito suficiente para que la empresa recuperara la inversión.

Entonces, los inventores, que formaron Gatorade Trust, aceptaron a regañadientes una estructura de regalías de 5 centavos por galón vendido .

Esto resultó ser un movimiento comercial prudente: los 3 primeros sabores de Gatorade (uva, naranja y lima-limón) se convirtieron rápidamente en una sensación.

El recorte de las ganancias de Gatorade Trust creció de $ 29k en su primer año a $ 100k (~ $ 768k ajustado por inflación) para el año 3.

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

Cade en su laboratorio (University of Florida Health)

Las imitaciones entraron al mercado de inmediato:

  • La Universidad de Georgia salió con Bulldog Punch
  • La Universidad de Carolina del Sur tenía su propio Gamecock Punch

Pero fue Gatorade el que siguió vendiéndose, y la Junta de Regentes de Florida se dio cuenta de que la universidad había cometido un terrible error.

Cade estaba en Munich para una conferencia en julio de 1971 cuando escuchó la noticia: Florida estaba presentando una demanda por el 100% de las regalías de Gatorade.

La división 80-20

En la década de 1960, las patentes y los productos relacionados con la universidad eran casi desconocidos. Solo se otorgaron 96 patentes de 28 universidades en 1965, el año en que el equipo de investigación de Cade inventó Gatorade.

La mayoría de las universidades no creían en la recompensa financiera de los inventos de su facultad o no eran lo suficientemente inteligentes como para sacar provecho de ellos. (En los años 50, por ejemplo, la Universidad de Indiana dejó decenas de millones de dólares sobre la mesa en su acuerdo de licenciar un compuesto de fluoruro a Procter & Gamble que se usaba en la pasta de dientes Crest).

Florida carecía de una configuración bien organizada para manejar la innovación y su demanda fue inestable por 2 razones principales.

  1. Cade no había firmado un contrato requerido para la facultad que le otorgaba a Florida los derechos sobre sus inventos.
  2. Cade y sus investigadores fueron financiados por el gobierno federal a través de una subvención de los Institutos Nacionales de Salud, no por la universidad. (Más tarde, Cade colocó las contribuciones de los NIH a la investigación de Gatorade en $ 42.70 , un total que incluía la factura de electricidad de su laboratorio).

Pero Gatorade había estado vinculado a la universidad a través de un comercial de televisión temprano con el entrenador de Florida Ray Graves.

Además, el nombre en sí estaba vinculado a la mascota Gator de la Universidad de Florida, y la publicidad temprana que recibió Gatorade, que lo separó de bebidas similares en todo el país, fue provocada por el éxito del Orange Bowl del equipo de fútbol.

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

Zachary Crockett / El ajetreo

Florida y los Institutos Nacionales de Salud se involucraron en la misma demanda federal contra Gatorade Trust, solicitando demora tras demora. Los honorarios legales se amontonaron. El abogado de Florida advirtió a los investigadores que la universidad eventualmente demandaría al Gatorade Trust en todos los estados.

“[Dijo], 'si crees que has gastado mucho dinero, espera hasta que comiences a defender en Arizona, Nuevo México, California, Texas, Alabama, etc.'”, recordó Cade más tarde.

Los miembros de Gatorade Trust eventualmente se harían ricos, pero aún no lo eran y decidieron establecerse.

El acuerdo otorgó a la Universidad de Florida el 20% de las regalías. Cade dijo que él y otros 4 miembros del fideicomiso obtuvieron cada uno el 10% de las regalías, y otros 42 miembros dividieron el resto.

Todos ganaron más dinero del que jamás hubieran imaginado.

Después de la demanda y la compra de Stokely-Van Camp por Quaker Oats, la popularidad de Gatorade continuó aumentando, alcanzando ventas de $ 600 millones en 1990 para una participación del 96% del mercado de bebidas deportivas.

Hoy, Gatorade (ahora propiedad de PepsiCo) registra ingresos anuales de ~ $ 3 mil millones , según Beverage Industry , y disfruta de una participación de mercado de ~ 67%.

Florida pasó de tener $ 237 mil en regalías pagadas atrasados en 1972 (de los primeros 5 años de Gatorade) a un estimado de $ 250 millones en 2015. Con base en la división 80-20, Gatorade Trust había ganado ~ $ 1.25 mil millones en 2015 y ha estado ganando ~ 80 millones de dólares anuales en los últimos años.

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

Zachary Crockett / El ajetreo

PepsiCo no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero incluso para una empresa que gana miles de millones cada año, las regalías no son una tarifa pequeña a pagar. Y si Cade no hubiera hecho un movimiento muy inteligente, el Gatorade Trust y la universidad probablemente no recibirían nada hoy.

La importancia de la marca registrada

Las patentes caducan después de 20 años, pero las marcas comerciales son para siempre, siempre que las renueve.

Cade sabía esto, y la marca registrada de Gatorade, originalmente presentada por Stokely-Van Camp después de hacer el trato con Gatorade Trust, es la única razón por la que PepsiCo debe regalías.

La compañía no ha podido salirse del acuerdo, incluso cuando ha pasado de un logotipo de Gatorade a G en los últimos años.

“Hubo algunas disputas sobre eso: 'Oigan, ya saben, es posible que no tengamos que pagarles porque no dice Gatorade'”, dijo Jim O'Connell, vicepresidente asistente de transferencia de tecnología de Florida, a The Hustle . "Pero lo diré de esta manera: nos están pagando regalías por esos productos".

Por qué la Universidad de Florida obtiene ~ $ 20 millones / año en ganancias de Gatorade

Zachary Crockett / El ajetreo

Florida ha utilizado sus regalías para reforzar su investigación y atraer a nuevos investigadores que buscan hacer descubrimientos lucrativos.

La universidad patenta alrededor de 140 inventos cada año y obtuvo ~ $ 500 millones de licencias entre 2008 y 2018, lo que la coloca cerca de la cima del mercado. En 2018, los ingresos totales por licencias de patentes afiliadas a universidadesfueron de ~ $ 2.9B .

Aún así, Florida ha considerado ocasionalmente lo que podría haber sido si hubiera mantenido un acuerdo más favorable.

Un funcionario universitario se lamentó al Los Angeles Times en 1990 que la recaudación de regalías de Gatorade en Florida podría ser 2-3 veces mayor si hubiera sido más inteligente y mejor organizada. Según su nueva política de propiedad intelectual , la universidad ahora puede asumir la propiedad de cualquier invención desarrollada con su apoyo; el inventor normalmente recibe una reducción del 25% al 40%.

Pero la universidad aprecia principalmente sus vínculos con Gatorade y Cade. En 2007, fue incluido en su salón de la fama atlética unos meses antes de su muerte.

Cuando Cade aceptó el honor en un banquete en Gainesville, no lo bañaron con Gatorade.

Comparta y discuta esta historia en: ¿Qué te pareció la historia de hoy? El correo electrónico de hoy fue presentado por Mark Dent y Zachary Crockett. 2131 THEO DR. STE F, AUSTIN, TX 78723, ESTADOS UNIDOS • 415.506.7210 ¿No quieres volver a saber de nosotros nunca más? Romper nuestros corazones y darse de baja .
Ajetreo