Powell reafirmo el compromiso del banco central de mantener una política monetaria flexible

Powell reafirmo el compromiso del banco central de mantener una política monetaria flexibleEl presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell
Kevin Lamarque | Reuters

A pesar de lo que él ve como una economía en rápida recuperación, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha reafirmado el compromiso del banco central de mantener una política monetaria flexible.

Eso incluye una declaración de casi certeza de que las tasas de interés no irán a ninguna parte ya que la inflación sigue siendo moderada y millones de estadounidenses siguen necesitando asistencia mientras la nación se reconstruye del daño causado por la pandemia Covid-19.

«Creo que es muy poco probable que aumentemos las tasas en algo como este año», dijo Powell al periodista de CBS «60 Minutes», Scott Pelley, en una entrevista transmitida el domingo por la noche .

«Estoy en condiciones de garantizar que la Fed hará todo lo posible para apoyar la economía durante el tiempo que sea necesario para completar la recuperación».

Ese apoyo incluye tasas de préstamos a corto plazo cercanas a cero y $ 120 mil millones al mes en compras de bonos implementadas luego de un fuerte repunte de la caída de la actividad entre febrero y abril de 2020.

Aunque la economía ha recuperado más de 13 millones de puestos de trabajo desde lo más profundo de la crisis, quedan alrededor de 9 millones más marginados. A medida que los estados y las localidades han aflojado las restricciones, más personas han vuelto a trabajar.

Pero Powell dijo que se necesita hacer más, particularmente para aquellos en los tramos de ingresos más bajos que han sufrido más.

«No tenemos la respuesta para todo, pero el trabajo que hacemos en beneficio del público es increíblemente importante y entendemos que si hacemos las cosas bien, realmente podemos ayudar a la gente», dijo. «Si a la gente que está al margen de la economía le va bien, entonces el resto se arreglará solo».

En sus proyecciones económicas más recientes , los funcionarios de la Fed vieron un aumento del PIB en 2021 en un 6,5%, que sería la tasa de crecimiento más rápida desde 1984.

«Nosotros y muchos pronosticadores del sector privado vemos un fuerte crecimiento y una fuerte creación de empleo comenzando en este momento», dijo Powell. «Realmente, las perspectivas han mejorado sustancialmente».

Eso no significa que no haya riesgos sustanciales.

Powell dijo que le preocupa el aumento de los casos de Covid y dijo que la gente debería seguir usando máscaras y distanciarse físicamente para mantener la recuperación. Si bien dijo que no le preocupa la estabilidad del sistema financiero, le preocupan los ataques cibernéticos en curso que algún día podrían causar daños graves.

Una cosa que no le preocupa es la inflación, que ahora ronda el 1,6% y se mantiene muy por debajo del objetivo del 2% de la Fed. El banco central se ha comprometido a mantener las tasas bajas incluso si la inflación se ubicara algo por encima de la tasa objetivo durante un período de tiempo.

En lo que respecta a la inflación, Powell dijo que «le gustaría verla encaminada para moverse moderadamente por encima del 2% durante algún tiempo. Cuando lo tengamos, entonces subiremos las tasas».