Los productos chinos se retiran de Amazon

Si alguna vez compró bancos de energía, botellas de agua, juguetes u otros artículos de uso diario en Amazon, es probable que sus proveedores sean de China. Los analistas han estimado que la proporción de comerciantes chinos representó el 75% de los nuevos vendedores de Amazon en enero, frente al 47% del año anterior, según Marketplace Pulse, una firma de investigación de comercio electrónico.

Los vendedores chinos están pululando no solo en Amazon, sino también en eBay, Wish, Shopee y el AliExpress de Alibaba. El auge se debe en parte a la intensa competencia interna en el mundo minorista en línea de China, que obliga a los comerciantes a buscar nuevos mercados. Los exportadores tradicionales están recurriendo al comercio electrónico, eliminando a los distribuidores excesivos. Las empresas están encantadas con la historia de que una franja de la propiedad más cara de Shenzhen, una ciudad cara conocida por su tecnología y fabricación, ahora es propiedad de personas que hicieron una fortuna con la exportación del comercio electrónico.

Pero el optimismo para hacerse rico rápidamente entre la comunidad transfronteriza se detuvo cuando varios de los principales vendedores chinos desaparecieron de Amazon en los últimos días. Al menos once cuentas que se originan en la Gran China fueron suspendidas, según Juozas Kaziukenas, fundador de Marketplace Pulse.

Varias cuentas pertenecen a las mismas empresas matrices, ya que es normal que los grandes vendedores, aquellos con más de un millón de dólares en ventas anuales, operen varias marcas en Amazon para optimizar las ventas.

TechCrunch se ha comunicado con Mpower y Aukey, cuyas tiendas de Amazon ya no están y eran dos de las marcas nativas más exitosas del mercado estadounidense.

En total, las cuentas suspendidas aportan más de mil millones de dólares en valor bruto de mercadería (GMV) a Amazon, dijo Kaziukenas.

Amazon no comentó sobre el estado de las cuentas suspendidas, pero dijo en un comunicado para TechCrunch que tiene «políticas de larga data para proteger la integridad de nuestra tienda, incluida la autenticidad del producto, reseñas genuinas y productos que cumplen con las expectativas de nuestros clientes». . »

«Tomamos medidas rápidas contra quienes las violan, incluida la suspensión o eliminación de los privilegios de venta», dijo un portavoz de Amazon.

Los exportadores chinos de comercio electrónico se sorprendieron por el incidente. Dentro de los grupos de WeChat, donde cientos de vendedores normalmente intercambian estrategias comerciales, la ansiedad abunda y el consenso es que los vendedores objetivo han «cruzado la línea» al realizar prácticas de plataforma cuestionables. Amazon dice que comparte las acciones de cumplimiento directamente con las cuentas de venta.

«Esta no es la primera vez que Amazon cierra cuentas por críticas falsas y otros comportamientos que violan sus reglas, pero la escala de esta ola no tiene precedentes», dijo Bill Zhang, quien desarrolla y exporta trajes de entrenamiento inteligentes a través de Amazon.

No hay duda de que Amazon necesita proveedores chinos para productos asequibles y diversos, cuya calidad media también ha aumentado notablemente en los últimos años. Pero a medida que la competencia se intensificaba entre los vendedores chinos, las tácticas de sombrero negro que eran comunes en el comercio electrónico chino se convirtieron en una necesidad para sobrevivir en Amazon.

«Es un secreto a voces que muchos vendedores chinos son agresivos con el marketing», dijo Cameron Walker, quien trabajó para una feria comercial de exportación en China durante más de una década antes de dirigir un negocio de exportación de juguetes.

Uno de los trucos comunes empleados por los vendedores chinos es manipular las reseñas, que afectan la forma en que un producto aparece en Amazon. Esto se puede hacer pagando a compradores reales para que dejen una reseña positiva o enviando pedidos falsos y dejando buenos comentarios a través de cuentas de zombies.

Este último enfoque a menudo se delega a agentes que se denominan a sí mismos servicios de «revisión de productos», que ofrecen un conjunto de recursos para emular cuentas reales: servidores proxy de IP, tarjetas de crédito virtuales, direcciones en el extranjero, cualquier elemento de identidad que pueda ayudar a evitar sospechas del fraude de Amazon algoritmos de detección, dijo un ejecutivo de un servicio de pagos que trabaja en estrecha colaboración con los exportadores chinos.

Otra táctica predominante, que quizás plantea una crisis existencial mayor a Amazon que las reseñas falsas, es desviar a los compradores de Amazon hacia las tiendas web de los propios comerciantes. Amazon impide que los comerciantes recopilen información confidencial del comprador, como correos electrónicos, pero los exportadores chinos encuentran una forma de evitarlo: enviar postales a los clientes y pedirles que dejen reseñas en sus propios sitios web.

Estos trucos han existido durante años; ¿Qué causó el ataque repentino a los más vendidos?

Cinco exportadores contactados por TechCrunch señalaron una violación de datos descubierta por SafetyDetectives, una firma de ciberseguridad, que contenía un tesoro de mensajes directos entre vendedores de Amazon que solicitaban reseñas falsas de los compradores. Los datos, que implican a más de 200.000 personas, se alojaron en un servidor que parece estar en China, según SafetyDetectives.

El informe no mencionó los nombres de los vendedores involucrados. TechCrunch no puede verificar inmediatamente las afirmaciones del informe.

Amazon no dijo si estaba al tanto de la violación de datos. Sin embargo, aseguró que utiliza «herramientas de aprendizaje automático e investigadores capacitados para analizar más de 10 millones de envíos de reseñas semanalmente» y monitorear «todas las revisiones existentes en busca de signos de abuso y tomar medidas rápidamente si encontramos un problema». También trabaja con sitios de redes sociales para informar sobre «malos actores que cultivan reseñas abusivas fuera de nuestra tienda».

Pero es probable que los malos actores regresen incluso después de los últimos episodios de represión, dijo el ejecutivo de pagos transfronterizos.

«Amazon está luchando contra todo un ecosistema lucrativo y muy unido de comerciantes y servicios de reseñas falsas, no solo contra unos pocos grandes vendedores».

En los últimos años, Amazon ha estado presionando a más vendedores nuevos para que se unan y sean «buenas marcas», observó Walker. Los comerciantes ahora deben cumplir con requisitos estrictos para los registros de marcas, las pruebas de seguridad y la responsabilidad del seguro, dijo.

«Se está volviendo más difícil y costoso administrar un negocio en Amazon».

Estos desafíos han alentado a hordas de exportadores a diversificar los canales de ventas más allá de Amazon e invertir en sus propias tiendas web basadas en Shopify, donde pueden escribir las reglas. Se sienten alentados por lo que ha logrado Shein, una tienda de comercio electrónico independiente que vende ropa hecha en China a los mercados extranjeros. En el primer trimestre, Shein fue la segunda aplicación de compras más descargada del mundo, según los datos proporcionados por la firma de análisis de aplicaciones SensorTower. Muchos vendedores chinos sueñan con que algún día ellos también podrían liberarse de las garras de un gigante como Amazon.