¿Puede la reciente oferta pública inicial Coursera interrumpir la educación superior?

Con el precio de las acciones de Coursera ( NYSE: COUR ) ahora más del 50% desde su oferta pública inicial del 31 de marzo, está claro que los inversores están ansiosos por obtener una parte de la plataforma de aprendizaje digital. A medida que la pandemia de COVID-19 empujó a las personas hacia alternativas de educación en línea , Coursera experimentó una rápida expansión a lo largo de 2020, liderada por un aumento del 65% en el total de estudiantes registrados.

A medida que el mundo continúa reabriéndose, los inversores potenciales deberían preguntarse qué papel desempeñará Coursera en el espacio educativo.

¿Qué hace Coursera?

Antes de mirar hacia el futuro, es importante comprender cómo encaja Coursera en el panorama educativo. Su plataforma está diseñada para ayudar a las personas a mejorar a sí mismas a través de la educación. Sin embargo, a diferencia de los sistemas educativos tradicionales, brinda a las personas una solución flexible y rentable que es verdaderamente relevante para sus objetivos.

Coursera conecta a las personas con educadores de alto nivel que ofrecen una variedad de lecciones, que van desde proyectos guiados más breves hasta títulos completos en línea. Entonces, ya sea que alguien esté buscando una alternativa más barata a la universidad o esté tratando de desarrollar una habilidad para una ocupación específica, Coursera puede ayudar al estudiante a lograrlo.

Con la matrícula aumentando a niveles astronómicos en la mayoría de las universidades de EE. UU., Las personas están buscando alternativas. Aquí está la tracción que Coursera ha visto en su segmento de títulos solo en 2020:

Q1Q2Tercer trimestreCuarto trimestre
No de estudiantes de grado en Coursera en 2020
7.1848.07911,50411,900

Fuente: Presentación de Coursera S-1 el 5 de marzo de 2021.

Es genial para las empresas

Pero el desarrollo de habilidades no ocurre solo a nivel universitario, el aprendizaje es un proceso perpetuo. Para una gran empresa, enseñar diferentes habilidades a los empleados existentes es mucho más económico que contratar a otros nuevos. Contratar a un nuevo empleado no solo requiere pagar un salario adicional, sino que también le cuesta a la empresa tiempo y dinero contratar y traer a otro miembro a la organización. Esta es la razón por la que 387 clientes empresariales, incluido el 25% de las empresas Fortune 500, ahora recurren a Coursera en busca de ayuda.

Desde 2017, los ingresos de Coursera de las empresas aumentaron más del 800% y ahora representan aproximadamente una cuarta parte de todas las ventas. Pero no son solo las empresas las que conforman su categoría empresarial. Los colegios y universidades también se benefician de Coursera, ya que les permite ofrecer cursos más específicos para el trabajo para sus estudiantes sin casi tantos costos de personal.

Con el catálogo de Coursera de más de 500 especializaciones relevantes para el trabajo y 4,600 cursos de dos meses, los usuarios pueden aprender o mejorar un conjunto de habilidades en particular a una fracción del costo de ir a un colegio o universidad.

¿Coursera interrumpirá la educación superior?

Aunque Coursera ofrece una gran alternativa a la ruta universitaria tradicional, es difícil imaginar un mundo en el que las universidades ya no desempeñen un papel en el sistema educativo. Para muchos estudiantes de nivel universitario, la camaradería y las conexiones obtenidas al estar en un entorno universitario también son componentes cruciales del proceso de aprendizaje.

Dicho esto, una mayor accesibilidad a una educación de alto nivel parece algo que el mundo anhela. Y la demanda del modelo más barato y flexible de Coursera es clara. En menos de 10 años, la compañía ha acumulado un total de 77 millones de estudiantes registrados en su plataforma, y la pandemia solo ha acelerado ese crecimiento.

Sin embargo, a pesar de mi entusiasmo por el modelo de negocio de Coursera, la valoración es un poco difícil de justificar. Las acciones de la compañía cotizan actualmente a una capitalización de mercado de aproximadamente $ 6.5 mil millones, o 22 veces sus ventas de los últimos 12 meses. Entre esta valoración de la prima y la incertidumbre en torno a la reapertura de la economía, Coursera permanecerá en mi lista de vigilancia por el momento.

Este artículo representa la opinión del autor, que puede estar en desacuerdo con la posición de recomendación «oficial» de un servicio de asesoría premium de Motley Fool. ¡Somos abigarrados! Cuestionar una tesis de inversión, incluso una de las nuestras, nos ayuda a todos a pensar críticamente sobre la inversión y a tomar decisiones que nos ayuden a ser más inteligentes, felices y ricos.