Richard Branson vende más de $150 millones en acciones de Virgin Galactic

Richard Branson vende más de $150 millones en acciones de Virgin GalacticRichard Branson, fundador de Virgin Galactic (C) posa junto a George T. Whitesides (R), CEO de Virgin Galactic Holdings después de tocar la campana First Trade Bell para conmemorar el primer día de cotización de la compañía en la Bolsa de Nueva York el 28 de octubre. 2019.
Johannes Eisele | AFP | imágenes falsas

Sir Richard Branson , el fundador de Virgin Galactic que ayudó a que la compañía cotizara en bolsa en 2019, vendió más de $ 150 millones en acciones de la compañía durante los últimos tres días, reveló una presentación de valores el miércoles.

Branson y cuatro entidades que controla, incluido Virgin Group, vendieron 5.584.000 acciones de Virgin Galactic entre el 12 y el 14 de abril. Las acciones tenían un valor de 150,3 millones de dólares, vendidas a precios de entre 26,85 y 28,73 dólares.

Virgin Galactic no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios de CNBC. Las acciones de Virgin cerraron el miércoles a 26,68 dólares, un aumento del 12% en el año.

La venta de Branson se produce un mes después de que el presidente de Virgin Galactic, Chamath Palihapitiya, vendiera su participación personal restante en la empresa . Palihapitiya le dijo a CNBC en ese momento que planea redirigir la venta «hacia una gran inversión que estoy haciendo para combatir el cambio climático», y agregó que sigue «tan dedicado como siempre al equipo, la misión y las perspectivas de Virgin Galactic».

El año pasado, cuando la pandemia de COVID-19 dañó los negocios de viajes y ocio de Virgin Group, Branson vendió alrededor de $ 500 millones de su participación en Virgin Galactic.

La compañía de turismo espacial está trabajando para completar el desarrollo de la nave espacial que planea usar para llevar a las personas al borde del espacio y de regreso. Virgin Galactic sufrió un revés en diciembre, cuando la interferencia electromagnética provocó un aborto temprano de su intento de vuelo espacial más reciente, y el próximo intento se espera para mayo.

Los retrasos en el desarrollo han retrasado el debut planeado de Virgin Galactic de su servicio de turismo espacial, y el CEO Michael Colglazier dijo que la compañía no espera comenzar a volar vuelos comerciales hasta principios de 2022 . Virgin Galactic espera realizar cuatro pruebas de vuelos espaciales más con su nave espacial «VSS Unity», incluido el vuelo de Branson este verano.

El mes pasado, Virgin Galactic lanzó «VSS Imagine», la segunda nave espacial de su flota y la primera de su clase de vehículos de próxima generación.

«Para que el negocio comience a escalar, en los lugares a los que aspiramos, necesitamos dos cosas: necesitamos muchos más barcos de los que tenemos en este momento y también necesitamos que los barcos que presentamos se construyan en de una manera que se puedan mantener de manera que podamos tener [tiempos de respuesta entre vuelos] mucho más rápidos que los que tenemos con Unity «, dijo Colglazier a CNBC en marzo.