Startup lanza una aplicación para compartir paraguas 'gratuita' similar a Citi Bike en Nueva York


Una nueva empresa que comparte paraguas se está expandiendo en la ciudad de Nueva York, y dice que hará con los paraguas lo que Citi Bike hizo con las bicicletas.

Rentbrella, una aplicación que se lanzó por primera vez en Brasil en 2018, está configurando quioscos automáticos con 100 paraguas cada uno en la Gran Manzana, y los alquileres son gratuitos durante las primeras 24 horas.

Bajo el sistema similar a Citi Bike, los neoyorquinos usan la aplicación de teléfono de Rentbrella para escanear códigos que les permiten desbloquear y devolver paraguas en diferentes quioscos, un servicio dirigido a los viajeros que se encuentran en un apuro y no quieren desembolsar $ 10 o $ 15 por una sombrilla de bodega, según el cofundador Freddy Marcos.

“Nuestro modelo es muy simple”, dijo Marcos a The Post. “Cogen un paraguas, se van a casa y al día siguiente lo devuelven”.

Si los clientes no devuelven el paraguas dentro de las 24 horas, se les cobrará $ 2 por el segundo día y otros $ 2 por el tercer día. Si aún no han devuelto el paraguas después de cuatro días, se les cobrará $ 16 y pueden quedarse con el paraguas para siempre.

Rentbrella no es la primera startup que comparte paraguas en entrar en la tormenta.

En 2016, una empresa llamada BrellaBox recurrió a Shark Tank para plantear la idea de alquilar paraguas de alta gama a un precio de 1,50 dólares durante las primeras 12 horas, una idea que el empresario y presentador Kevin O'Leary descartó como "quizás la peor idea que tuve". alguna vez escuché. "

Los clientes desbloquean los paraguas de los quioscos mediante la aplicación Rentbrella.
Los clientes desbloquean los paraguas de los quioscos mediante la aplicación Rentbrella.
Rentbrella
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Freddy Marcos (derecha) es el cofundador de Rentbrella.
Rentbrella

Y en 2017, una startup china llamada E Umbrellaperdió casi la totalidad de sus 300.000 paraguas una semana después de su lanzamiento . A diferencia de Rentbrella, E Umbrella no tenía quioscos para almacenar los paraguas y no cobraba a los usuarios una tarifa si no devolvían los alquileres.

“Somos muy diferentes de E Umbrella”, insistió Marcos.

Rentbrella tiene 35 quioscos en la ciudad de Nueva York.
Rentbrella tiene 35 quioscos en la ciudad de Nueva York.
Rentbrella

Desde que Rentbrella colocó sus primeras máquinas en Nueva York en octubre, alrededor del 98 por ciento de los clientes han devuelto sus paraguas dentro de las 24 horas, según Marcos. La compañía tiene actualmente 3500 paraguas en 35 quioscos en Manhattan y Brooklyn con planes de llegar a 100 estaciones a principios del próximo año, dijo el fundador.

Dado que las tarifas ocasionales de $ 2 no se traducen en una gran cantidad de efectivo, Rentbrella planea ganar dinero vendiendo anuncios en los paraguas.

Es un modelo que, según Marcos, ha funcionado en São Paulo, donde la empresa tiene cerca de 400 estaciones y está obteniendo ganancias gracias en gran parte a los anuncios de una compañía de seguros de salud llamada Unimed.

Rentbrella aún no tiene patrocinadores en Nueva York, pero planea comenzar a vender espacios publicitarios cuando llegue a las 100 estaciones, según Marcos. Y aunque las estaciones se concentran actualmente principalmente en torres residenciales y de oficinas de Manhattan, el fundador dijo que le encantaría colocarlas eventualmente en estaciones de metro en los cinco condados.

Rentbrella dice que actualmente tiene asociaciones con compañías inmobiliarias como WeWork, Braun Management, Moinian Group, Tishman Speyer, Beacon Capital, Chetrit Group, Meringoff Properties y Feldman Realty Group.

Rentbrella planea lanzarse en Londres a principios de 2022 y le gustaría expandirse a otras ciudades de EE. UU. Y Europa, dijo Marcos. La compañía está financiando la expansión con alrededor de $ 7 millones de patrocinadores ubicados principalmente en Brasil, incluidas oficinas familiares y fondos de capital de riesgo, según el fundador.