Theranos: un unicornio caído

Theranos: un unicornio caído

¿Qué es Theranos?

Theranos Inc., una startup de tecnología de atención médica para el consumidor, una vez fue valorada en $ 10 mil millones, y su liderazgo afirmó que revolucionaría la industria de análisis de sangre.

Sin embargo, el avance tecnológico que promocionaron la CEO Elizabeth Holmes y el ex presidente de la compañía Ramesh Balwani nunca se demostró, y las afirmaciones de Holmes y Balwani equivalieron a un engaño total. La SEC acusó finalmente a Holmes y Balwani de fraude masivo. Los dos ejecutivos acordaron llegar a un acuerdo sujeto a la aprobación del tribunal.

El 15 de junio de 2018, Holmes y Balwani fueron acusados de fraude electrónico según un comunicado de la Oficina del Fiscal de EE. UU., Distrito Norte de California. Holmes dimitió como director ejecutivo de la empresa el mismo día.

  • Theranos Inc., una startup de tecnología de atención médica para el consumidor, una vez fue valorada en $ 10 mil millones, y su liderazgo afirmó que revolucionaría la industria de análisis de sangre.
  • Basado en gran parte en las afirmaciones de la compañía, Theranos supuestamente recaudó aproximadamente $ 724 millones de capital de capitalistas de riesgo e inversores privados.
  • El avance tecnológico que promocionaron la CEO Elizabeth Holmes y el ex presidente de la compañía Ramesh Balwani nunca se demostró, y las afirmaciones de Holmes y Balwani equivalieron a un engaño total.
  • La SEC acusó a Theranos, su fundadora y directora ejecutiva Elizabeth Holmes, y su ex presidente Ramesh "Sunny" Balwani de fraude.
  • Holmes perdió el control de la empresa, devolvió millones de acciones y se le prohibió servir como funcionario o director de una empresa pública durante 10 años.
  • Theranos comenzó a cerrar sus laboratorios clínicos y centros de bienestar a fines de 2016, y finalmente dejó de operar en septiembre de 2018.
  • Para junio de 2016, el patrimonio neto de Elizabeth Holmes se redujo de $ 4.5 mil millones a cero.

Entendiendo a Theranos

Theranos era una empresa privada de tecnología de la salud fundada por Elizabeth Holmes, entonces de 19 años, en 2003.

Usando un "nanotainer" (un pequeño dispositivo diseñado para extraer, retener y analizar una gota de sangre de la yema del dedo de un paciente) y su tecnología de prueba patentada "Edison", Theranos afirmó que el dispositivo podría ejecutar una multitud de pruebas en la fisiología de un paciente dentro de minutos y a una fracción del costo de la tecnología actual.

Después de más de diez años de recaudación de fondos y alcanzar una valoración máxima de aproximadamente $ 10 mil millones, la marea comenzó a cambiar en 2015 gracias al escepticismo de la prensa.

Un perfil de New Yorker calificó las explicaciones de Holmes de la tecnología de Theranos como "cómicamente vagas", citando como ejemplo la afirmación de Holmes de que "se realiza una química para que se produzca una reacción química y genere una señal a partir de la interacción química con la muestra, que se traduce en un resultado, que luego es revisado por personal de laboratorio certificado ".

El Wall Street Journal siguió luego con un informe muy crítico sobre Theranos. Basado en entrevistas con ex-empleados, el periódico alegó incompetencia administrativa desenfrenada y afirmó que Theranos había exagerado enormemente las capacidades de su tecnología patentada.

Un ex empleado de alto rango declaró que solo una pequeña fracción de todas las pruebas se realizaron en las "máquinas Edison", y la mayoría de las pruebas se realizaron en equipos de la competencia a pesar de las afirmaciones de Theranos en sentido contrario. De ser cierto, esto habría sido una violación de las reglas de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Luego, la FDA publicó dos informes de su investigación en curso sobre Theranos. Fueron menos que favorables y afirmaron que Theranos tenía "dispositivos médicos sin limpiar", registros deficientes, que manejaba mal las quejas y no había realizado auditorías y no había presentado las calificaciones de los proveedores. Con respecto a un dispositivo médico no especificado, un investigador señaló: "el diseño no fue validado en condiciones de uso reales o simuladas". Además, Theranos no pudo "garantizar que el dispositivo se ajuste a las necesidades definidas del usuario y los usos previstos".

A principios de 2016, una carta publicada por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) declaró que un laboratorio con sede en California utilizado por Theranos planteaba "un peligro inmediato para la salud y la seguridad del paciente". CMS le dio a la compañía 10 días para corregir las deficiencias o enfrentar multas diarias y / o pérdida de la aprobación de CMS para los pagos de Medicare.

Después de un par de años de demandas resueltas, relaciones disueltas con grandes socios como Walgreens y acuerdos rotos con empresas como Safeway, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) acusó formalmente a Theranos, Holmes y al ex presidente de la compañía Ramesh de "Sunny" Balwani con "fraude masivo".

La denuncia alegaba que la empresa recaudó más de 700 millones de dólares engañando a los inversores durante años sobre el desempeño de la empresa.

Tanto Theranos como Holmes acordaron resolver los cargos de fraude en espera de la aprobación judicial. Holmes perdió el control de la empresa, devolvió millones de acciones y se le prohibió servir como funcionario o director de una empresa pública durante 10 años.

Varias obras se basan en Theranos y Elizabeth Holmes, incluida la novela de 2018 de John Carrreyrou titulada Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup , el podcast de ABC de 2019 llamado The Dropout y el documental de 2019 de Alex Gibney llamado The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley .

Una cronología del ascenso y la caída de Theranos

2003 : Elizabeth Holmes, que abandonó los estudios en ingeniería eléctrica y química de Stanford, fundó Theranos con el objetivo de revolucionar los análisis de sangre.

2004 : Theranos recaudó $ 6,9 millones en financiación anticipada obteniendo una valoración de $ 30 millones.

2007: la valoración de la compañía alcanzó los $ 197 millones después de que recaudó otros $ 43.2 millones en fondos de ronda inicial.

2010 : Después de más rondas de financiación, Theranos fue valorada en mil millones de dólares.

2013: Después de una década trabajando "en la oscuridad", Holmes presentó a Theranos al mundo a través de apariciones en la prensa y dio a conocer un sitio web.

2014: Con más de $ 400 millones en fondos, Theranos fue valorado en casi $ 9 mil millones. Holmes efectivamente se convirtió en multimillonaria gracias a su participación del 50%.

Diciembre de 2014: a pesar de la fuerte valoración de su empresa, Holmes se mantuvo callada sobre cómo funcionaba exactamente la tecnología de Theranos. Resultó que la tecnología nunca había sido sometida a revisión por pares en revistas médicas.

8 de julio de 2015: Capital BlueCross, una aseguradora de Pensilvania con 725.000 clientes, eligió a Theranos como su proveedor de trabajo de laboratorio preferido. Theranos estaba valorado en $ 10 mil millones.

15 de octubre de 2015: The Wall Street Journal publicó un artículo mordaz en el que criticaba a Theranos.

Holmes apareció en "Mad Money" y otros medios de comunicación para controlar los daños. Ella se sintió “impactada” por el artículo del Wall Street Journal y afirmó que Theranos proporcionó más de 1,000 páginas de documentación para refutar las acusaciones. El Wall Street Journal se mantuvo firme en sus informes.

16 de octubre de 2015: Un artículo de seguimiento en el Wall Street Journal declaró que Theranos se vio obligado a suspender el uso de su nanotainer no aprobado para todos los tipos de análisis de sangre menos uno.

27 de octubre de 2015: La FDA publicó dos informes del Formulario 483 parcialmente redactados de una investigación en curso sobre Theranos.

28 de octubre de 2015: Fortune informó que Theranos había buscado recaudar $ 200 millones adicionales en fondos de la Serie C-3 pocos días antes de que se publicara el artículo inicial del Wall Street Journal.

10 de noviembre de 2015: Un acuerdo de 350 millones de dólares con Safeway fracasó después de que Theranos no cumpliera con los plazos clave para las implementaciones y los ejecutivos de Safeway cuestionaron la validez de los resultados de las pruebas.

27 de diciembre de 2015: The Wall Street Journal publicó otro artículo en el que se alegaba la ineptitud de la gerencia en Theranos y el aparejo de pruebas para producir mejores resultados para sus máquinas Edison.

27 de enero de 2016: Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) publican su informe sobre represas sobre el laboratorio de Theranos con sede en California.

28 de enero de 2016: tras el informe de CMS, Walgreens Boots Alliance Inc. ( WBA ) decidió cerrar temporalmente el Theranos Wellness Center en su tienda de Palo Alto y suspender el uso del laboratorio de Theranos en Newark, California.

1 de mayo de 2017: Theranos resolvió una demanda con Partner Fund Management, uno de sus mayores inversores, después de que el fondo de cobertura acusó a la empresa de fraude de valores. Theranos ya había llegado a un acuerdo con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y el Fiscal General de Arizona.

14 de marzo de 2018: La SEC acusó a Theranos, a su fundadora y directora ejecutiva Elizabeth Holmes, y a su ex presidente Ramesh "Sunny" Balwani de fraude masivo.

$ 10 mil millones

La valoración de Theranos en su apogeo en 2015.

15 de junio de 2018: Un gran jurado federal acusó a Holmes y Balwani de nueve cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico .

El comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos declaró que para promover a Theranos, tanto Holmes como Balwani "participaron en un plan multimillonario para defraudar a los inversores y en un plan separado para defraudar a médicos y pacientes".

Holmes había dimitido como directora ejecutiva de Theranos más temprano en el día, aunque sigue siendo la presidenta de la junta de la compañía.

Preguntas frecuentes de Theranos

¿Theranos se cotizó en bolsa?

No. Theranos era una corporación privada hasta que fue cerrada y liquidada en septiembre de 2018.

¿Sigue abierto Theranos?

Theranos comenzó a cerrar sus laboratorios clínicos y centros de bienestar a fines de 2016, y finalmente dejó de operar en septiembre de 2018.

¿Qué hizo mal Theranos?

Theranos afirmó haber desarrollado análisis de sangre que requerían solo pequeñas cantidades de sangre y dispositivos que podían realizar los análisis rápidamente. Basado en gran parte en esas afirmaciones, Theranos supuestamente recaudó aproximadamente $ 724 millones de capital de capitalistas de riesgo e inversores privados.

¿Cuánto invirtió Walgreens en Theranos?

Según los informes, Walgreens invirtió 140 millones de dólares en su asociación con Theranos.

¿Elizabeth Holmes sigue siendo rica?

Según Forbes , en junio de 2016, el patrimonio neto de Elizabeth Holmes cayó de 4.500 millones de dólares a "nada".