Tribunal superior de Oklahoma anula la adjudicación de opioides de $ 465 millones contra J&J


La Corte Suprema de Oklahoma revocó el martes una sentencia de 465 millones de dólares contra Johnson & Johnson en una demanda del estado que alega que la farmacéutica alimentó la epidemia de opioides a través de la comercialización engañosa de analgésicos.

El tribunal, en una votación de 5 a 1, dictaminó que la ley estatal de molestias públicas no se extiende a la fabricación, comercialización y venta de opioides recetados y que un juez de primera instancia fue demasiado lejos al responsabilizar a la empresa en virtud de ella.

“Por muy grave que sea el problema de la adición de opioides en Oklahoma, la ley de molestias públicas no proporciona un remedio para este daño”, escribió el juez James Winchester.

J&J no hizo comentarios de inmediato. Un portavoz del fiscal general de Oklahoma, John O'Connor, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La decisión marcó el último revés para los gobiernos estatales y locales que persiguen demandas que buscan responsabilizar a las compañías farmacéuticas por una crisis de abuso de drogas que, según el gobierno de EE. UU., Provocó casi 500,000 muertes por sobredosis de opioides durante dos décadas.

Jeringas usadas en el suelo
Las sobredosis de drogas relacionadas con los opioides han provocado 500.000 muertes en los últimos 20 años, según el gobierno de EE. UU.
imágenes falsas

La demanda de Oklahoma fue la primera de más de 3.000 casos contra fabricantes de productos farmacéuticos, distribuidores de medicamentos y farmacias en ir a juicio.

Un juicio similar en California que enfrentó a varios condados grandes contra J&J y otros tres fabricantes de medicamentos resultó en que un juez el 1 de noviembre falló a favor de las compañías y concluyó que la epidemia no podía considerarse una molestia pública.

J&J y los tres distribuidores de medicamentos más grandes de EE. UU ., McKesson, Cardinal Health y AmersourceBergen, han estado trabajando para finalizar un acuerdo propuesto para pagar hasta $ 26 mil millones para resolver los miles de casos en su contra.  

El fiscal general de Oklahoma, Mike Hunter, sale de una sala de audiencias
El entonces fiscal general de Oklahoma, Mike Hunter, sale de una sala del tribunal después de los procedimientos de 2019 contra J&J.
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En el caso de Oklahoma, el juez de distrito del condado de Cleveland Thad Balkman concluyó que J&J se involucró en marketing engañoso sobre los beneficios de los analgésicos y que sus riesgos adictivos causaron una molestia pública en forma de crisis de opioides.

Pero en el fallo del martes, Winchester dijo que la ley de molestias públicas del estado solo se aplica a problemas discretos y localizados que involucran conflictos criminales o basados en la propiedad, no problemas de políticas.