Un chef encuentra un lado positivo en el encierro de COVID


La pandemia ha devastado la industria de los restaurantes y la nueva ola Omicron continúa oscureciendo el panorama, pero ha habido algunos puntos brillantes para unos pocos afortunados.

Para el chef Franklin Becker, el negocio va bien, y el crecimiento ha cambiado la vida después de que el hombre de 52 años conoció a su nueva esposa, Melissa, de 51 años, en una aplicación de citas un mes antes del cierre. Ahora trabaja con él en el desarrollo de nuevos negocios.

“Tengo sentimientos encontrados sobre la pandemia. Ojalá nunca hubiera sucedido. Mucha gente perdió la vida. Pero también arrojó luz sobre lo que es importante en la vida: la familia, la comunidad y los amigos ”, dijo Becker.

El negocio también se aceleró para Becker. Durante la pandemia, Little Beet, una cadena de restaurantes de comida rápida saludables que Becker fundó en 2013, cerró algunas ubicaciones mientras su empresa matriz, Aurify Brands, devoraba los activos de Le Pain Quotidien y Maison Kayser. La tienda de comestibles saludables en línea de Becker, Hungryroot.com, también creció a un ritmo "acelerado". Ahora está valorado en $ 750 millones y está listo para salir a bolsa, le dice Becker a Side Dish.

Ahora, Becker también ha preparado dos nuevos restaurantes que están programados para abrir esta primavera: un lugar de mariscos en el Upper East Side, Uptown Trout, y un restaurante estilo chophouse estadounidense de la "vieja escuela", The Press Club Grill, en Herald Square, Side. El plato puede revelar exclusivamente.

"Desafortunadamente, la pandemia devastó nuestra industria", dijo Becker. "Creó una gran cantidad de problemas en la cadena de suministro, lo que generó costos más altos para los bienes, lo que generará costos más altos para los clientes, junto con la escasez de mano de obra y un sinfín de otros problemas".

Franklin y Melissa Becker
El chef Franklin Becker conoció a su esposa, Melissa, justo antes de la pandemia, y ahora trabajan juntos.
http://www.glenandcompany.com

Pudo asegurar un equipo "central" y mantenerlos a bordo durante el apogeo de la pandemia gracias a un nuevo e innovador plan de participación en las ganancias y otros incentivos. Además, dijo, "pude aprovechar la oportunidad cuando se presentó y buscar ubicaciones y diferentes cosas que otras personas no tenían los medios para hacer".

F. Becker Hospitality de Becker se ha asociado con Stephen Loffredo y Tora Matsuoka de Seasoned Hospitality para abrir Uptown Trout y Press Club Grill.

Hasta 2012, Becker dirigió Catch, Lexington Brass y Abe y Arthur's, ahora cerrados, como chef corporativo ejecutivo para EMM Group, ahora conocido como Catch Hospitality Group.

Ahora su propio restaurante de mariscos, Uptown Trout, se centrará en los mariscos locales. El restaurante de 2,500 pies cuadrados tendrá capacidad para 72 personas y abrirá dentro del renovado Hotel Franklin, en 164 East 87th St., a fines de abril o mayo.

El hotel nunca tuvo un restaurante, por lo que todo el edificio es desde cero.

“La pandemia ralentizó la construcción. Estamos instalando una cocina y un restaurante completos ”, dijo Becker.

Mientras tanto, el Press Club Grill está programado para abrir en junio. El espacio de 9,000 pies cuadrados ocupa dos pisos y tendrá capacidad para 180 invitados dentro del hotel Martinique New York en Broadway y 32nd Street.

Un chef encuentra un lado positivo en el encierro de COVID
Uptown Trout se mudará al hotel The Franklin.
Matthew McDermott

El concepto, dijo Becker, es la "vieja escuela" de Nueva York, continental estadounidense, con algunos platos preparados junto a la mesa teatralizados, como bistec Diane, bistec tártaro y ensalada césar, así como algunos mariscos.

Becker dice que se inspira en la ciudad misma.

"Es la vieja Nueva York se encuentra con la nueva Nueva York", dijo Becker. “Herald Square era el centro del mundo de los periódicos, era un lugar donde el deporte y el entretenimiento se encontraban. El restaurante volverá a las viejas sensibilidades, cuando la cena era un poco más sofisticada, cuando podías chocar los codos en el mismo comedor con un peleador de peso pesado y músicos del cercano Madison Square Garden ”, dijo.

Un chef encuentra un lado positivo en el encierro de COVID
Una representación muestra la barra cruda que llega a Uptown Trout.

El menú se basará en su experiencia en la industria a lo largo de los años. Y también será un homenaje a su madre, fallecida hace menos de dos semanas.

“Hizo la mejor sopa de bolas de matzá , con kneidlachs caseros [un tipo de bola de masa], y eso también estará en el menú”, dijo Becker.

El año pasado, Becker también abrió un salón de comidas en el mercado de 5,000 pies cuadrados en el campus de West Harlem de la Universidad de Columbia, diseñado por el arquitecto Glen Coben. El complejo incluye un restaurante de tapas españolas de servicio completo, Oliva, que Eater acaba de nombrar el mejor lugar para brunch el día de Año Nuevo .

Durante el bloqueo, Becker también lanzó 100 Pleats, una aplicación para amantes de la comida que esperaba que fuera como un Uber para chefs.

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Un bar íntimo
Dante de The West Village abre en Pearl Alley.

Un restaurante que cerró durante la pandemia, el elemento básico del Upper East Side, T-Bar, ha encontrado un nuevo hogar cerca en East 60th St., entre Park y Lexington Avenues. Espera abrir a principios de la primavera, dice Tony Fortuna, propietario de T-Bar con su socio Derek Axelrod.

En otras noticias de apertura, Masalawala, en 365 Fifth Avenue en Park Slope de Brooklyn, del restaurador Roni Mazumdar y el chef Chintan Pandya, abrirá el próximo mes.

El lugar de 2,500 pies cuadrados tendrá un patio trasero adicional de 700 pies cuadrados. Habrá 55 asientos en el interior. El restaurante contará con alimentos de su ciudad natal de Kolkata, India, junto con un mercado minorista que vende mezclas de especias y otros productos especiales de la India.

Decoración de invierno con troncos y vegetación navideña.
La ventana emergente de temporada de Dante está apareciendo en South Street Seaport.

También está Momoya SoHo, en 47 Prince Street, del propietario KwangHo Lee y el chef principal de sushi / socio Watura Makai, que también abrirá en febrero. El espacio de dos niveles de 3,000 pies cuadrados en la esquina de Prince y Mulberry contará con un primer nivel con una barra de vinos y sake con cócteles de Alex Ott, y una barra de sushi de 12 asientos con capacidad para 30 personas. 30 personas adicionales. También habrá alrededor de 55 asientos al aire libre.

Además, Dante, el querido restaurante y bar de West Village, nombrado el mejor bar de América del Norte en 2019 y 2020, está abriendo su ventana emergente de temporada, Dante Winter House, en Pearl Alley en Pier 17 en South Street Seaport. Eso se suma a su cóctel emergente Aspen en The Snow Lodge.

Ahora, Dante Winter House tendrá una cafetería, así como el Dante Bar, con sus cócteles exclusivos, que incluyen café alcohólico y toddy ahumado caliente, todo servido en tazas móviles, junto con el Negroni Bar.

También habrá dos food trucks, uno con panes planos, como el Verde, con chorizo picante de cordero, mozzarella y rúcula, y el Bianco, con pancetta, puerros, provolone y tomillo, y otro centrado en affogatos.

La ventana emergente Dante Winter House, que se lanzó el lunes, tiene 10,500 pies cuadrados y viene con 230 asientos, más 10 en el bar.